El Juego De Los Presidentes

El póker, considerado como un simple juego de habilidad por algunos y valorado como un verdadero deporte por otros, fue desde siempre el pasatiempo más practicado por los ciudadanos estadounidenses. En las últimas décadas su presencia se extendió más allá de las fronteras del país del norte en su habitual forma de juego sobre la mesa de paño o en línea, a través de computadoras y smartphones.

Una prueba fehaciente de que se trata del entretenimiento nacional, es que la gran mayoría de los presidentes de los Estados Unidos, lo jugaron con sus amigos y partidarios, al igual que cualquier otro ciudadano. El historiador presidencial Michael Beschloss, autor de nueve libros y reconocido colaborador de medios periodísticos, describe la relación que unió al presidente Harry Truman con el póker, la Guerra Fría, y a otros primeros mandatarios que como él amaron este deporte.

La fotografía que ilustra este artículo parece mostrar el presidente Harry Truman, a puerta cerrada, jugando al póker mientras meditaba sobre el futuro de la Guerra Fría en el mundo.

Pero, de hecho, como presidente, Truman casi nunca se dejó fotografiar durante una partida de póker. El Truman que se ve en esta imagen, es la del presidente varios años después de su jubilación de 1953.

Sin darse cuenta de la presencia del fotógrafo, Truman está jugando su partida regular en la ciudad de Kansas, en el exclusivo 822 Club; sus socios son hombres de negocios en su mayoría republicanos. (Con su viejo instinto para la construcción de boletas políticas étnicamente equilibradas, Truman también jugó al póker con los amigos en un club de campo de mayoría judía).

Pero Truman no fue el único presidente que amaba el póker, sostiene Beschloss en un artículo publicado en el New York Times. Warren Harding (vigésimo noveno presidente) convocó a su "gabinete de póker" dos veces a la semana con cigarros y whisky de contrabando, a despecho de la prohibición, lo que desató rumores de que una vez se apostó un poco de la fina porcelana de la Casa Blanca. (Uno de los amigos del póker de Harding, Albert Fall, secretario del Interior, fue a la cárcel por el escándalo Teapot Dome, un hecho de generalizada corrupción entre los miembros del gabinete presidencial).

Franklin Roosevelt empleó variedades de póker como el "nickel-ante stud" para formarse una opinión sobre los funcionarios designados y los miembros del Congreso. Un participante observó que Roosevelt "estudió los jugadores tanto como lo hizo con las cartas".

Una noche en un salón del primer piso de la Residencia Ejecutiva, cuando el Senado y la Cámara estaban a punto de reiniciar la sesión -al menos eso cuenta la leyenda- Franklin D. Roosevelt ordenó que cualquier jugador que estuviera en la cima de la partida cuando esto sucediera sería el ganador. Pero cuando llegó la llamada desde el Capitolio, alrededor de las 9:30 de la noche, Roosevelt estaba muy por detrás del resto de los jugadores y se dijo que se ocultó la noticia hasta que el presidente pudo ponerse en ventaja.

El sucesor de Truman, Dwight Eisenhower, desestimó el póker como impropio de un presidente (había tomado el Bridge), pero en el Ejército, él jugó una partida tan eficaz (llamó al póker su "deporte favorito de interiores"), que sus ganancias sirvieron para pagar su uniforme y un anillo de compromiso para la mujer que se convirtió en su esposa, Mamie. Con el tiempo Ike, como se lo llamaba, rechazó jugar al póker porque sentía que estaba tomando mucho dinero en efectivo a sus compañeros oficiales.

Durante la Segunda Guerra Mundial, a pesar de que pertenecía a la Society of Friends (Sociedad de Amigos), que se opuso a los juegos de azar, Richard Nixon mientras servía en la Marina en el Pacífico Sur, se hizo en unos juegos de five-card stud y otras formas de póker, de unos 8.000 dólares (cerca de U$s 98.000 actuales).

Luciendo un casco de safari, Nixon observó que "el que está hablando más fuerte, es bastante seguro que sea un farol". Aún así, un amigo de la Marina vio al jugador silencioso que llamaban "Nick", "limpiar" a un oficial de alto rango de 1.500 dólares (casi 20.000 dólares actuales) con sólo dos "deuces".

Harry Truman fue el presidente más identificado públicamente con el póker, que parecía natural para un producto de la maquinaria política de Kansas City, dirigido por la trastienda del jefe demócrata Tom Pendergast.

Truman prefirió lo que se describió como un "frenético" high-low poker, que él llamó Vinson, después de que su compañero favorito, Fred Vinson de Kentucky (quien más tarde
fue nombrado presidente del Tribunal Supremo), jugó con fichas de póker que había ordenado especialmente con el sello presidencial.

El famoso lema de Truman, "The Buck Stops Here", que fue estampado en un cartel encima de su escritorio en la Oficina Oval, fue una expresión de póker.

La frase "The Buck" se basa en la expresión metafórica "pasar la pelota", derivada del póker, que llegó a significar "pasar la culpa", o atribuir la responsabilidad a otra persona, que a menudo se utiliza para referirse a una estrategia en la política del poder.

En marzo de 1946, la noche antes de que la Guerra Fría comenzara en serio, Truman se sentó a jugar al póker con Winston Churchill. Los dos hombres viajaban a bordo del tren presidencial, que fue viajando a través de Missouri.

Churchill había jugado póker durante décadas. "Este hombre es astuto y es, probablemente, un excelente jugador", había advertido calladamente Truman a sus asesores. "La reputación del póker americano está en juego, y espero que cada hombre cumpla con su deber", sentenció el presidente en esa oportunidad.

"Jefe, este tipo es un pichón" se burló el pícaro ayudante de Truman, el general Harry Vaughan, quien agregó: "Si quiere que demos lo mejor de nosotros, vamos a hacernos de su ropa interior". El juego se detuvo a las 2:30 de la madrugada, y el ex primer ministro británico había perdido alrededor de 250 dólares.

Más tarde ese día, en una reconocida dirección en Fulton, Missouri, Churchill declaró que una "cortina de hierro" había descendido en toda Europa. Harry Truman era ahora el primer presidente de la Guerra Fría.

A medida que el enfrentamiento con Moscú se aceleró, fue sólo en parte por casualidad que el lenguaje del amado pasatiempo de Truman -bluff (farol), jugar, cartas ocultas, showdown-, fue adoptado por los líderes políticos, los generales y estrategas.

La metáfora del póker corrió a través de la historia de la Guerra Fría. Por ejemplo, en 1953, el presidente Eisenhower engañó deliberadamente su camino hacia un armisticio en la guerra de Corea, que sigue vigente hoy en día, mediante el envío de un mensaje, a través de los canales destinados a ser interceptados por el enemigo, de que estaba sopesando el uso inminente de la energía nuclear en armas. Un verdadero "farol".

Cuando el presidente John F. Kennedy, en 1962, enfrentó al líder soviético Nikita Khrushchev, quien acto seguido accedió a regañadientes a retirar los misiles de Cuba, el vicepresidente Lyndon Johnson resumió en privado el rendimiento de JFK diciendo: "Él jugó una muy buena mano de póker".

En 1971, el presidente Nixon trató de acabar con el alejamiento de Estados Unidos de China, con la esperanza de que este juego iba a poner nerviosos a los soviéticos, para presionar a los norvietnamitas a terminar la guerra en el sudeste de Asia. El asesor de seguridad nacional de Nixon, Henry Kissinger, se jactó ante un periodista que su jefe "no por nada, era el mejor jugador de póker del Pacífico".

Pero el jugador más astuto de todos puede haber sido un presidente que nunca había favorecido especialmente al póker. A principios de la década de 1980, Ronald Reagan subió la apuesta contra los soviéticos mediante el aumento de los gastos de defensa y la elaboración de su Iniciativa de Defensa Estratégica (SDI), ambos de los cuales, esperaba, estimularía el Kremlin, sentirse superados, a pedir la paz.

Los historiadores sostienen desde hace décadas sobre cómo la estrategia de Reagan mucho alentó esto, pero en un fin de semana en noviembre de 1986, dentro de una pequeña casa en Reykjavik, Islandia, el líder soviético Mijail Gorbachov propuso destruir los arsenales nucleares de ambos países, si Reagan se comprometería a cerrar su SDI, y recortar el presupuesto de defensa de Estados Unidos.

En ese momento, el fin de la Guerra Fría quedó a la vista. El secretario de Estado de Reagan, George Shultz, pronunció que la negociación privada fue "la más alta apuesta en juego, en una partida de póker jamás jugada". Como apasionado al póker y campeón de la libertad, Harry Truman hubiera estado encantado.


 

 

Fuente:www.nytimes.com

 

 


 
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