Una Ley Que Creó Una Industria

Antes de la promulgación de la Ley Reguladora del Juego Indígena (IGRA -Indian Gaming Regulatory Act), las reservas de las naciones originarias en los Estados Unidos trataban de ganarse la autosuficiencia por cualquier medio posible, frente a las escasas oportunidades económicas que tenían. Las tribus lucharon con altos niveles de pobreza, desempleo y abuso de sustancias. Las oportunidades finalmente se ampliaron y los ingresos por la explotación de casinos permitieron a muchas tribus alcanzar un nivel de autosuficiencia económica que era difícil de imaginar hace 30 años.

Después de abrir sus propios centros de juegos, las tribus superaron sus propios objetivos a corto plazo, creando y operando sus propias corporaciones, logrando una verdadera independencia económica.

Pero el camino no fue fácil desde el fallo del Tribunal Supremo de Estados Unidos de 1976 -histórico para la soberania tribal-, en la causa Bryan contra Itasca, en el que dictaminó que los gobiernos estatales no tienen "control estatal civil general sobre las reservas indias".

Russell Bryan estableció preeminencia en varias disputas relacionadas con el bingo, incluido el caso de la tribu Seminole contra Butterworth, que mantuvo abierta la sala de bingos de la tribu en el condado de Broward, así como la crucial victoria tribal en el caso California contra Cabazon Band of Mission Indians, una disputa que surgió cuando los oficiales de la ley cerraron la sala de bingo y la sala de póker de la Banda Cabazon en 1986.

La batalla legal que siguió estableció el marco que finalmente se convirtió en la Ley Reguladora de Juegos Indígenas (IGRA).

En el caso Cabazon, el estado argumentó que bajo la Ley Pública 280, a California se le permitía la jurisdicción penal sobre las tierras tribales de nativos americanos dentro de las fronteras del estado. The Cabazon Band argumentó en referencia que las leyes regulatorias del estado no prohibían penalmente el juego; por lo tanto, la autoridad para regular tales actividades de juego estaba fuera del control de la ley.

En el centro de este caso estaba Glenn Feldman, abogado de Cabazon, quien representa a la tribu por más de 40 años. Desde 1979, había estado trabajando con la tribu para desarrollar sus propios medios de independencia económica. Después de varias aventuras fallidas, los juegos parecían ser la última oportunidad en la que podían aprovechar al máximo. La legislación había surgido a principios de la década de 1980 para regular o prohibir los juegos tribales, y con los defensores de ambos lados de estos proyectos de ley, las discusiones en el Congreso habían sido intensas.

"En junio de 1986, cuando la Corte Suprema declaró que escucharían el caso de Cabazon, todas las discusiones y negociaciones básicamente se interrumpieron", dijo Feldman. Muchos predijeron que la Corte Suprema fallaría contra la Banda Cabazon, y todos menos eliminar cualquier posibilidad de juego tribal.

Sin embargo, la Corte Suprema falló a favor de Cabazon. Esto sentó un precedente para otros estados, y los juegos en las reservas tribales solo pudieron cuestionarse en estados donde el juego fue considerado criminal por la ley estatal. Feldman vio la victoria de la tribu como el impulso que llevó al Congreso, a agregar algún tipo de marco regulatorio federal, ya que el fallo efectivamente eliminó el control estatal.

Promulgada en 1988, "IGRA era un compromiso clásico", según Feldman. "Nadie consiguió todo lo que quería, y todos acordaron cosas que no les gustaban pero con las que podrían vivir".

El proyecto de ley creó una estructura reguladora, que establece un marco regulatorio total a nivel federal y al mismo tiempo le da a los estados un rol que jugar, en una negociación acordada. Aunque controvertido en su momento, el compromiso no satisfizo completamente a las tribus, según Feldman, pero la mayoría lo aceptó como base sobre la cual avanzar.

Poco sabía Feldman que el caso que discutió hasta llegar a la Corte Suprema a fines de la década de 1980, allanaría el camino a lo que se ha convertido en más de una industria de 30 mil millones de dólares al año.

La Comisión Nacional de Juego Indígena (NIGC - National Indian Gaming Commission) creada por la IGRA todavía está en vigencia y reglamenta el sector, mientras que la independencia económica es la razón principal de esta ley, con la cual cientos de tribus aprovecharon lo que ofrece.

Las tribus ubicadas a lo largo de las principales vías públicas en los grandes mercados construyeron instalaciones del tamaño de Las Vegas, generando millones en ingresos para las tribus y sus miembros. Otros, aunque siguen siendo prominentes en el espacio de juego, aprovecharon algunas de las ventajas quizás imprevistas de la ley IGRA. Destacan en particular los casos de John McGinnis y la Bear River Band de Rohnerville Rancheria, y de Joseph Nayquonabe y la Mille Lacs Band de Ojibwe. Aunque estas tribus son muy diferentes en número de miembros y escala de desarrollo de casinos, el juego permitió mejorar los servicios tribales y ampliar las oportunidades económicas.

Bear River en California

La historia del éxito de Bear River Band de Rohnerville Rancheria (Bear River) no se puede contar sin discutir las importantes contribuciones hechas por John McGinnis; sin embargo, la historia debe comenzar antes de su participación. De hecho, data de la Ley de Terminación de Ranchería de California de los años 1950 y 1960. Bear River era una tribu terminada y sin tierra, y no fue reintegrada hasta 1983, después de lo cual pasaron años trabajando en un antiguo edificio en Eureka, California. No fue hasta 1991 que el dinero otorgado permitió que Bear River se mudara a su ubicación actual en Loleta, California.

Un joven miembro de la tribu con el nombre de John McGinnis estaba trabajando en trabajos ocasionales hasta que consiguió un puesto en el Censo de los Estados Unidos como el primer enlace de nativos americanos. El Departamento de Comercio usó a McGinnis para ayudar a otras tribus del país, que no querían trabajar con el gobierno de los Estados Unidos por razones obvias. Este trabajo fue primordial ya que representaba a él mismo y a su pequeña tribu del norte de California. Su verdadera vocación fue para su tribu, particularmente para los miembros jóvenes y ancianos, y esto es lo que lo trajo de vuelta a Bear River.

En el 2000, McGinnis comenzó a escribir subvenciones para la tribu para ayudar a los jóvenes y ancianos, pero tenía ideas más amplias. Bear River obtuvo su acuerdo en 1999.

"Estábamos jugando con la idea de abrir un casino, ya que esta era la primera oportunidad real de una verdadera autosuficiencia económica para la tribu", dice McGinnis.

En 2003, fue nombrado director ejecutivo de juegos para la tribu. La apertura de un casino se convirtió en su principal misión. Después de la burocracia, largas horas de trabajo hasta la madrugada, los abogados, las reuniones bancarias y el entrenamiento, el Bear River Casino abrió sus puertas el 10 de agosto de 2005, poco más de dos años después del inicio de la misión. Una hazaña increíble en sí misma, dice McGinnis. "Fue historia en ciernes. Fuimos la primera tribu en el área en cerrar la carretera con la cantidad de negocios que recibíamos".

Ahí fue cuando comenzó el verdadero trabajo. En 2005, McGinnis se trasladó a las operaciones como asistente del gerente general y en 2006, a través de algunas circunstancias imprevistas, asumió el cargo de gerente general. En este momento, McGinnis estaba trabajando exactamente lo que había estado haciendo tantos años. Estaba ayudando a su tribu a alcanzar la independencia económica. Sin embargo, no todas las historias avanzan sin un bache en el camino. Después de trasladar a McGinnis al puesto de director de operaciones de tragamonedas, la tribu en su conjunto se convirtió en el gerente general del casino.

McGinnis trabajó como director de operaciones de tragamonedas hasta 2012. Sintiendo que era hora de cambiar de carril pero mantener el rumbo, McGinnis fue
elegido para el consejo tribal. Tantas personas creían en lo que él había hecho en el casino, que querían ver qué podía hacer por la tribu en una escala más amplia. El casino puede haber sido el vehículo que condujo a la independencia económica, pero ese no era el objetivo final. Con el dinero que generaba el casino, la tribu podría aventurarse en otras industrias. Muchos pensaban que McGinnis estaba en una buena posición para ayudarlos.

Después de unirse al consejo tribal, McGinnis consideró que sería mejor devolverle el papel de gerente general a un individuo. Propuso un desafío, declarando: "Traigan a un experto de la industria con más de 20 años de experiencia y compare eso con lo que puedo hacer". La tribu hizo exactamente eso, y McGinnis dijo: "Digamos que el resto es historia". McGinnis fue nombrado nuevo gerente general en 2015.

McGinnis enfatiza que absolutamente nada de esto hubiera sido posible sin la IGRA. Los niveles de pobreza en la reserva estaban por encima del 80%. La dependencia de drogas y alcohol era alta. Para los jóvenes miembros de la tribu, el futuro era sombrío. Pero con la ayuda de esta ley y el casino la tribu pudo crecer. El casino por sí solo creó casi 350 puestos de trabajo, y más del 20% de éstos están en manos de miembros de la tribu que obtuvieron no solo empleo, sino también capacitación que se aplica a la experiencia del mundo real. Con estos fondos, se crearon nuevas oficinas tribales y se desarrolló un sólido departamento de servicios sociales que trabajó en la prevención del suicidio y el abuso de drogas y alcohol.

En 2016, se completó un centro de recreación de clase mundial para la comunidad local, así como propiedades al norte de California que albergan desde desarrollos residenciales hasta comerciales y minoristas. IGRA permitió que Bear River, y otras tribus como ellos, sean miembros prominentes, productivos y de apoyo de la comunidad local.

Estos logros no fueron entregados, sino que fueron ganados por aquellos que se pusieron al frente cuando otros no lo hicieron. Aunque McGinnis es demasiado humilde para decirlo sobre sí mismo, es evidente que fue una pieza vital del gran rompecabezas que Bear River necesitaba para ver el éxito que está teniendo hoy.

Mille Lacs en Minnesota

Uno de los primeros participantes en el mercado del juego después de la aprobación de IGRA en 1988, fue la banda Mille Lacs de Ojibwe (Mille Lacs), que abrió su primer casino en 1991. Joseph Nayquonabe Jr. tenía solo 9 años en ese momento, pero vívidamente recuerda la sensación de emoción que fluía a través de la tribu en ese momento.

Miraba asombrado el muro hacia el casino y se preguntaba de dónde venían todas estas personas. Hasta que no fuera mucho mayor no se daría cuenta del impacto real que el casino tendría en la tribu. Como muchas tribus en todo el territorio estadounidense, la pobreza y el desempleo eran excesivamente altos. El casino era el vehículo hacia la independencia económica y una verdadera fuente de orgullo para sus miembros tribales. Nayquonabe sabía desde temprana edad que quería ser parte de esa experiencia.

El padre de Nayquonabe siempre había enfatizado la importancia de obtener una educación, y la tribu ahora tenía los medios para dárselo a su juventud, un privilegio que a ellos mismos había sido negados. De hecho, el padre de Nayquonabe volvió para obtener su título universitario, convirtiéndose en el primer miembro de su familia en hacerlo. El plan era llevar el conjunto de habilidades aprendidas de la universidad a la reserva indígena.

Después de obtener un título en marketing, Nayquonabe regresó para ayudar a que el casino se mueva a nuevas alturas. Después de un corto período de tiempo, dirigió el equipo de marketing del casino y se convirtió en vicepresidente corporativo de marketing a los 27 años de edad.

Poco después se le pidió que trabaje hacia la posición de CEO de Mille Lacs Corporate Ventures. Pero se dio cuenta de que su habilidad establecida en ese momento, no necesariamente lo prepararía para el éxito en una posición de tan alto nivel. A pesar de su fuerte confianza, Nayquonabe emanaba verdadera introspección al determinar que aún no estaba listo para este paso. En su lugar, adquirió una maestría en administración de empresas de la Universidad de Minnesota, allanando su camino hacia el conjunto de habilidades que lo llevaron a desempeñar el cargo de director ejecutivo de Mille Lacs Corporate Ventures en 2012, que aún ocupa en la actualidad.

El casino es el vehículo económico para la autosuficiencia y, sin IGRA, no habría sido posible. Nayquonabe es plenamente consciente, pero también entiende la volatilidad de los juegos, y que no siempre es la línea de vida financiera que fue durante tantos años.

Admite que "la región del Medio Oeste es uno de los mercados de juego de más lento crecimiento en el país. Es un mercado extremadamente maduro y saturado hasta cierto punto. Los números de nuestros miembros tribales están creciendo y los ingresos de los casinos se están agotando, por lo que el jefe lanzó un desafío para seguir haciendo crecer a la compañía junto con los juegos. "Esto es lo que realmente hizo que sus engranajes giraran".

Al principio, los aspectos no relacionados con el juego de Mille Lacs Corporate Ventures generaron algunos dólares, pero principalmente funcionaron como una herramienta de creación de empleo para los miembros de la tribu.

"Al final del día, estaba perdiendo dinero", afirmó Nayquonabe. "Si tenían que elegir entre una empresa comercial que generaba dinero o creaba empleos, la que creaba empleos casi siempre ganaba".

Su plan era encontrar oportunidades comerciales que hicieran ambas cosas. Trabajó para ayudar a convencer a la tribu no solo de tener un camino de desarrollo comunitario que se tratara de la creación de empleo, sino también de tener un camino de desarrollo de capital que fuera puramente de ganancias e inversiones fuera del juego.

"Fue un 'sí' y 'enfoque'", dice Nayquonabe. "Sí, podemos crear empleos en nuestra comunidad y creemos mucho en eso. Y tenemos que construir capital". Mille Lacs Corporate Ventures sería tratada como una empresa con fines de lucro. Las oportunidades comerciales estaban ahí, y le correspondía a la empresa encontrarlas.

Adquirieron una empresa de marketing y hoteles, incluso se aventuraron en nuevas empresas en la región. También comenzaron a ayudar a las tribus a participar en el mercado del juego por primera vez, o a desarrollar nuevamente lo que tenían actualmente, esta vez centrándose más en las inversiones comerciales sólidas que en la creación de empleos.

En los seis años transcurridos desde que este desafío fue establecido por el jefe, Nayquonabe y su equipo tomaron cifras de ingresos no relacionados con el juego de menos de U$S 10 millones por año y las multiplicaron por diez, incluyendo márgenes de ganancia sustanciales. La clave del éxito de Nayquonabe es hacer lo que mejor conoces.

"Estamos en el sector de la hospitalidad porque sabemos sobre la hospitalidad", dijo. "Estamos en esos carriles porque ya tenemos experiencia en esos carriles. Tenemos la bendición de tener juego. Volviendo al IGRA, tenemos la bendición de tener un oligopolio y, a veces, un monopolio en algunas áreas en esta forma de entretenimiento. Está bien salir y llegar a los singles, y eso es en lo que nos enfocamos hoy". Nayquonabe y los Mille Lacs aprovecharon al máximo lo que IGRA ofrece y no planean dejarlo pronto.


 

 

Fuente:tribalgovernmentgaming.com

 

 


 

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