Macao, De Ciudad Colonial A Capital Del Juego

La ciudad de Macao, único paraíso del juego legal en China y con ingresos que superaron a la mítica Las Vegas, es hoy un centro urbano totalmente distinto al que otrora conocieron gangsters de la mafia china -tríadas-, como el famoso Wan Kuok-koi, más conocido como Diente Roto, que fue puesto en libertad el pasado 1 de diciembre. Casi 14 años después de su detención, la ciudad colonial se transformó en la capital de juego del mundo, sus calles se calmaron, se volvieron limpias, y se llenaron de luces resplandecientes que generan riqueza a muchos operadores del sector del juego.

Bajo Portugal, la ciudad colonial tenía un aire soñoliento y una economía lenta: una combinación de violencia generada por las tríadas (organizaciones mafiosas) y la crisis financiera de Asia, que provocó que el producto interno bruto de Macao se contraiga un 6,8 por ciento en 1998. Portugal intentó en varias ocasiones devolver Macao a China, como parte de su empuje de descolonización de la década del 70, pero Pekín se negó a retomar la soberanía hasta 1999. En el momento de la entrega, la manufactura textil dominaba la economía de Macao y la industria del casino era relativamente pequeña y estaba en manos de Stanley Ho. Este hombre era visto en Macao como una especie de pícaro patriarca excéntrico. Ho, supuestamente obtuvo el dinero para iniciar su primer negocio, gracias a una recompensa por derrotar por sí solo, a los piratas que atacaron un barco de su empleador, durante la Segunda Guerra Mundial.

El contraste de aquella Macao y la actual, en ninguna parte es más evidente que en el casino Lisboa, propiedad de Ho y uno de los casinos más antiguos y emblemáticos de la ciudad. Se rompió también con la vieja guarida de Wan Diente Roto. Supuestamente tenía una participación de 50 millones de dólares en una sala VIP en el Casino Lisboa y fue arrestado en una suite del hotel en 1998.

A continuación, el casino -una estructura parecida a una cebolla multicolor-, fue custodiada por un batallón de policías armados con armas automáticas. Hoy en día, las armas automáticas se han ido y el casino se amplió enormemente. Con una deslumbrante flor de loto dorada, el vestíbulo está lleno de turistas que posan delante de una casa de pan de jengibre de tamaño natural. (El lado más sórdido sigue: Un corredor subterráneo por debajo del Lisboa dispone de un desfile de prostitutas que caminan a pie de gato, entre un restaurante y un puesto de frutas).

En los años previos de la entrega de Macao a China, la violencia surgió entre las tríadas que competían por la parte más grande que quedaría del pastel, después de que el poder portugués retrocedió. El punto culminante fue en 1999, el año de la entrega, cuando 42 personas murieron en ataques relacionados con las bandas mafiosas. La tríada de Diente Roto incendió autos, y se creía que había matado a un oficial portugués del juego cerca del Casino Lisboa. En la discoteca de Wan, el Heavy Club, un maniquí vestido con un uniforme presuntamente de policía colgaba de una soga atada al techo.

En 2002, el gobierno de Macao rompió el monopolio de Ho en el juego, y lo abrió a los operadores internacionales. Se concedieron seis licencias de casino para los operadores extranjeros, entre ellos el magnate de Las Vegas, Steve Wynn y el financista del Partido Republicano de Estados Unidos y Ceo de Las Vegas Sands, Sheldon Adelson. (Ho sigue siendo una potencia y posee 17 de los 34 casinos de Macao). Beijing también aflojó las restricciones a los turistas del continente que visitan Macao, en un esfuerzo por impulsar la economía después de la epidemia de SARS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo) que golpeó a China en 2003. Y sin embargo, el éxito de Macao estaba lejos de ser una apuesta segura.

Las perspectivas de la ciudad en ese momento, todavía eran sombrías como para que Gary Loveman, CEO de la compañía mundial más grande de juegos, Caesars Entertainment Corporation, diera un paso en Macao; una decisión que desde entonces se ha llamado a su peor error. En 1998, 800 mil chinos continentales visitaron Macao. En 2011, fueron 16 millones. Como único territorio chino donde los casinos son legales, Macao tiene un atractivo irresistible para los nuevos ricos y la clase media por igual. En 2012, los ingresos por juegos de azar alcanzaron los 38 mil millones de dólares.

Pero uno de los cambios más notables después de la entrega de la ciudad a China, fue el fin de la violencia que asoló al territorio. Inmediatamente después de recuperar la soberanía, China estableció una guarnición del Ejército Popular de Liberación en Macao. En un año, el crimen violento disminuyó 46 por ciento. Esto se debió en parte, al encarcelamiento de muchos mafiosos como Diente Roto y la presencia de militares de China. Sin embargo, gran parte se debe a que es más rentable para las tríadas ayudar a mantener la paz.

Las tríadas consiguieron un pedazo de esta nueva acción, al dominar la industria de las empresas "junket" de Macao, que reúne jugadores de alto nivel adquisitivo en el territorio y se acumula deudas a cuenta de los casinos. Estas empresas también permiten a los apostadores VIP, superar el límite legal de dinero que está permitido sacar de China al año. Esencialmente, las "junkets" recogen el dinero de sus
clientes a un lado de la frontera, y les dan préstamos para apostar en Macao.

Este sistema hace un vehículo ideal para el lavado de dinero. Steve Vickers, ex jefe de la Oficina de Inteligencia Criminal de Hong Kong dijo que no conoce "ningún operador chino de "junkets" que no tenga alguna relación con las tríadas".

Si bien la tríada de Diente Roto (Wan se ganó su apodo cuando era joven, después de estrellar su coche y dañarse los dientes), sufrió un duro golpe con su arresto, la misma quedó activa en la ciudad. En agosto, seis hombres con lazos con la tríada atacaron con martillos y palos, a Ng Man-sun, uno de los más enconados rivales anteriores de Wan. Y una semana antes de su puesta en libertad, la policía arrestó al ex brazo derecho de Diente Roto por intento de asesinato.

"Todo el mundo se da cuenta de que las tríadas siguen activas", aseguró Ricardo Pinto, un editor portugués que cubrió las actividades las tríadas como periodista en los años 90. "Ahora se está trabajando en una especie de marco legal, que por supuesto cambia mucho la percepción de sus actividades .... Ahora se están comportando más como hombres de negocios normales. Ellos hicieron la paz con la sociedad, y se unieron a Macao operando de manera legal".

Esto no quiere decir que las tríadas renunciaron a la delincuencia. Según un informe de la Biblioteca del Congreso estadounidense, sobre las organizaciones criminales en China, éstas siguen siendo actores importantes en el tráfico de drogas, la prostitución, el fraude financiero, la piratería de software, la usura, y el contrabando de personas.

Bill Chou, profesor de administración pública en la Universidad de Macao opinó que las "junket" pueden operar "porque son buenas para el negocio de los casinos". Al titular de la licencia de casino no le importa cómo hacen para atraer a los grandes jugadores, que a veces son también gángsters en otras partes del mundo". Chou dijo que las "junket" son vistas como negocios más o menos convencionales, aunque la mayoría "siguen estando controlados por pandilleros".

El comercio de las "junket" todavía puede llevar a algunos ataques violentos de vez en cuando, que tienen lugar fuera de la vista del público. En julio, dos jugadores fueron apuñalados hasta la muerte en un hotel de cinco estrellas, después de no poder pagar las deudas de juego. Ese mismo mes, una mujer china con un pasaporte japonés, fue encontrada muerta a golpes en una zona residencial. La policía de Macao vincula ambos delitos con las tríadas y estas empresas. Ambos asesinatos siguen sin resolverse.

Para los locales, el vertiginoso cambio producido en Macao no fue positivo. El flujo de turistas y el dinero extranjero hizo subir el precio de los inmuebles en más de un 400 por ciento desde 2004, paralelamente al incremento del tráfico y la contaminación. Los residentes dicen que el gobierno ha hecho caso omiso de sus preocupaciones, en la búsqueda de un crecimiento económico desenfrenado.

Hao Zhidong, sociólogo de la Universidad de Macao, explicó que muchas personas se han vuelto nostálgicas del dominio portugués, a pesar de Diente Roto y los años de violencia. Muchos dicen que la ciudad se ha vuelto demasiado venal, demasiado centrada en el juego, y demasiado indiferente a las demandas políticas de los ciudadanos.

Actualmente Diente Roto parece haber pasado a la clandestinidad, y se rumorea que se auto exilió en Tailandia y Hong Kong durante varios meses, como parte de un acuerdo con las autoridades chinas. Apenas salido de la cárcel dijo que simplemente quiere llegar a ser un ciudadano respetuoso de la ley, y que la venganza es una cosa del pasado. "Yo no quiero afectar a la estabilidad de Macao. No hay absolutamente ninguna manera de querer hacer eso. Quiero estar solo".

Si regresa del exilio, podrá encontrar a Macao como un lugar agradable para hacer dinero, casi como en la década de los 90. Mientras que perdió millones de dólares en propiedades debido a las confiscaciones de la policía después de su arresto, salió de la cárcel con conexiones intactas, incluyendo a su hermano, Wan Kuok-hung, que construyó un negocio rentable en el suministro de uniformes para los empleados de casinos. Tal vez no podrá jactarse como lo hizo en los 90, de perder más de 1 millón de dólares en una sola sesión de juego o conducir freneticamente un Lamborghini color rojo.

En los ambientes de la ciudad se dice que sus viejos amigos y rivales, podrían otorgarle a su regreso, una participación en el lucrativo negocio de las "junket", a cambio de su buena conducta futura.

 

 


 

 

Fuente:www.foreignpolicy.com

 

 


 
Banner
Banner
Banner