Antiguos Cines Y Teatros Recobran Su Esplendor Gracias Al Juego

En Londres, el juego fue durante mucho tiempo una especie de maldición contra la cual debían luchar los actores y actrices pues muchos cines y teatros de esa ciudad, se fueron convirtiendo, poco a poco, en salas de juegos. Sin embargo, y a pesar de que no hay forma de volver a los tiempos de oro del teatro londinense, hoy en día la “invasión” de jugadores dentro de las antiguas salas de teatro y de cine no es del todo negativa. La arquitectura que presentan los viejos centros de cultura se muestran propicios para la adaptación a las mesas de juego y máquinas, e incluso algunas de ellas, han vuelto a representar grandes espectáculos.

Durante los años '70 y '80, los lugares de juegos de bingo y casas de tragamonedas eran espacios cercanos a la sordidez, instalados en sótanos malolientes. Eran poco menos que guaridas de bebedores y fumadores y serpenteaban en la ilegalidad.

Uno de esos empresarios que trabajaban bajo tierra era Jimmy Thomas, quien junto a su hijo Simon decidió salir de las tinieblas y adquirir, hace un par de años, lo que para algunos es una de las glorias del teatro profesional londinense: el Hipódromo de Londres.

Este fabuloso edifico, ubicado en una de las más tradicionales esquinas del barrio de West End y construido a fines del siglo XIX, es una de las obras maestras del arquitecto Frank Matcham. El edificio, realizado con las mejores maderas del mundo, el bronce más bruñido y molduras de escayola, en realidad nunca fue un teatro ya que se construyó para espectáculos circenses y una sala de música por donde pasó Charles Chaplin. Con los años se convirtió en una especie de club nocturno en donde hasta cantó el inolvidable Frank Sinatra, para luego convertirse en una disco y recorrer el camino de su pérdida de identidad cultural.

En la actualidad, el fastuoso edificio, convertido en el Hippodrome Casino gracias a la desregulación de los juegos de azar de 2005 en Reino Unido, puede seguir su camino de grandeza sin más contratiempos. Inclusive, Simon Thomas cambió el ambiente en la restauración del edificio para dejar su interior como en la época de Matcham ¿La razón? Muy sencilla, Simon cree que darle estilo al casino es, no sólo mantener intacto un edificio paradigmático de La Londres victoriana, sino que los apostadores que concurren al hipódromo se sientan en un lugar lleno de clase y el
espíritu de la vieja Londres.

Incluso, Simon asegura que no todos los concurrentes van a jugar. Muchos prefieren ir al bar, donde los precios están subvencionados por los jugadores, o ir al club nocturno, donde estaba el escenario original diseñado por Matcham y en donde cantó hace poco la norteamericana Dionne Warwick. Además, los salones están repletos de obras de arte entre los que se incluyen un gigantesco collage del artista Peter Blake y obras digitales de D. Gray decorando el entorno de las mesas de juego.

Los miembros del ayuntamiento de Westminster dijeron que los clientes de los barrios aledaños están muy conformes desde que el viejo hipódromo dejó de ser un antro de borrachines para convertirse en un salón de juego. Los políticos que apoyaron la concesión del edificio para los juegos de azar, dicen estar encantados con el establecimiento del casino en el lugar, ya que se convirtió en un espacio integral de espectáculos y juegos, en lugar de un garito donde la gente bebía en exceso, como cuando era un cabaret o una disco.

Ciertamente, el actual establecimiento no sólo le alargó la vida al viejo edificio al volverlo a su estado natural, sino que alejó de esa esquina del West End las frecuentes peleas y hasta tiroteos que se armaban debido a los problemas con el alcohol y las drogas, por lo que hoy el barrio se convirtió en un lugar mucho más seguro y ameno.

Tanto el Hipódromo, el teatro Príncipe Edward, Cinema Empire Casino y algunos otros establecimientos de Londres han tenido una nueva oportunidad gracias a la instalación de salones de juegos y entretenimiento. Incluso le han hecho recobrar su antiguo esplendor, el cual podría haber quedado tapado por una gruesa capa de polvo de olvido.


 

 

Fuente:www.thestage.co.uk

 

 


 

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