La Industria Busca Reemplazante Para Uno De Sus Grandes Lobbistas

Ante la inminente jubilación del senador Harry Reid, la American Gaming Association (AGA), uno de los grupos de presión de la industria de los casinos más grandes de los Estados Unidos, está trabajando para expandir su influencia para mitigar la ida de su jugador más influyente en el Capitolio.

Como el grupo más importante dentro de la industria de los juegos de azar en los EEUU, la AGA está gastando cientos de miles de dólares para buscar un reemplazante que defienda a la industria, para lo que varios ejecutivos de los casinos más importantes están volando con frecuencia a Washington para construir relaciones con líderes del Congreso, antes de enero, cuando Reid se retire.

"Hemos tenido un regalo en Harry Reid," dijo Jan Jones Blackhurst, vicepresidente ejecutivo de relaciones gubernamentales del Caesars, compañía que opera casinos en trece estados. "Ahora tenemos que aprender a ser inteligentes y rápidos por nuestra cuenta. Todos somos muy conscientes de que la voz fuerte que siempre había defendido a la industria en Washington, se verá disminuida".

Jones Blackhurst ha duplicado el número de veces que viaja a Washington cada año para ir construyendo relaciones con los legisladores y está centrando sus esfuerzos con los miembros del Comité Hispano del Congreso, el Comité Afroamericano del Congreso, el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara y las oficinas de dirección. Muchos de los líderes de estos comités representan estados donde Caesars hace negocios, por lo que la ejecutiva de la compañía explicó que la AGA fue tan dependiente de Reid, que no siempre se construyeron relaciones en los estados donde se hacen negocios.

Reid ayudó a aliviar muchas medidas que mejoraron la situación de los casinos en su estado natal de Nevada. Sólo el año pasado, por ejemplo, apoyó la continuidad de lagunas fiscales que benefician a la industria del juego y hoteles, y respaldó una medida que habría dado a Caesars mayor margen de maniobra en la reestructuración de la deuda para evitar la quiebra. "He pasado mi carrera luchando por Nevada, incluyendo los cientos de miles de residentes de Nevada que trabajan en la industria del juego", dijo Reid a través de un portavoz. "Tengo la intención de hacer todo lo posible para seguir luchando por la industria del juego y no tengo ninguna duda de que la industria va a continuar creciendo."

Los grupos de presión que componen la AGA, encabezados por el director ejecutivo Geoff Freeman, han estado cruzando el país en los últimos 18 meses para construir relaciones con los legisladores estatales y federales en estados específicos donde los casinos están creciendo como
Colorado, Michigan, Missouri, Mississippi , Iowa, Ohio y Pennsylvania. El enfoque de la AGA no es sólo para llegar cara a cara con los miembros del Congreso en sus distritos de origen, sino también para cultivar las relaciones con los funcionarios locales y líderes de la industria. Si bien algunas de estas tácticas no son nuevas, el retiro de Reid la hace más acuciante.

El senador Reid ha recibido cerca de 2 millones de dólares de los casinos a lo largo de su carrera, de acuerdo con el Centro de Responsabilidad Política (PCR, por sus siglas en ingles), siendo tres de sus cinco mayores contribuyentes de campaña los casinos MGM, Caesars y Station Casinos.

La decisión de la AGA de impulsar sus actividades de promoción está siendo financiada en parte por el creciente número de miembros del grupo, sobre todo entre los operadores de casinos tribales. Desde que Freeman tomó las riendas en 2013, el grupo ha aumentado sus ingresos anuales de 9 a 14 millones de dólares, y se han propuesto superar la marca de los 20 millones en los próximos años.

El éxito de la campaña de la AGA será una prueba de la capacidad del grupo para adaptarse a los cambios que la industria del juego ha experimentado desde que la organización fue fundada en 1995 por el expresidente del Comité Nacional Republicano, Frank Fahrenkopf. Cuando Fahrenkopf formó el grupo hace 21 años, la industria de los casinos se concentraba en gran medida en Las Vegas y Atlantic City. Hoy en día, existen grupos de casinos en otros estados y empresas de juegos de azar en línea.

"Ahora que el juego está en 40 estados, necesitamos del Congreso un apoyo que refleje la amplia huella que tenemos en todo el país", dijo Troy Stremming de Pinnacle Entertainment, una empresa con sede en la ciudad de Kansas que opera casinos en Colorado, Indiana, Iowa, Louisiana, Mississippi, Missouri, Nevada y Ohio.

Jones Blackhurst dijo que Caesars está trabajando en conjunto con las industrias que complementan los juegos, como la hotelería y el turismo, para encontrar aliados y alinear la estrategia en algunas cuestiones. "No creo que nadie se sienta cómodo con perder al senador Reid," dijo y agregó que va a tomar mucho tiempo delinear una estrategia correcta, porque no se va a lograr el mismo tipo de apoyo que tenía la industria en el Congreso, cuando Reid estaba en carrera.


 

 

Fuente:www.washingtonpost.com y www.opensecrets.org

 

 


 
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