Legisladores Investigarán Escándalo De Corrupción Que Involucra A Casinos Austria

Los legisladores austriacos sentaron las bases para que se otorguen amplios poderes de investigación a un nuevo comité parlamentario, que abordará un escándalo de corrupción que sacudió al establishment político de Viena. La WKStA de Austria, la fiscalía de delitos económicos y corrupción, está investigando a 11 personas en relación con el soborno, la financiación política ilícita y la posible promesa de cambiar la ley de juego del país, para beneficiar a la empresa Novomatic, una de las más grandes de Austria, y a su propietario multimillonario Johann Graf.

Una sesión especial del Consejo Nacional de Austria de ayer esuchó el contundente testimonio de todo el espectro político cuando los parlamentarios intercambiaron acusaciones de corrupción y calumnias en relación con la investigación de WKStA.

Eduard Müller, ministro de finanzas de Austria, compareció en la cámara para dar garantías sobre la integridad de su propio ministerio y su disposición a cooperar con las consultas. Sin embargo, se negó a responder muchas preguntas amparándose en el secreto oficial.

Bajo investigación en el "Casinos Affair" se encuentra la relación entre Casinos Austria, la compañía de juego respaldada por el estado y sus accionistas, cuyos detalles surgieron después de que el líder del partido Freedom, Heinz-Christian Strache, fuera filmado en secreto solicitando dinero de Rusia, lo que provocó el colapso de la gobierno en mayo.

Strache, entonces vicecanciller, había ayudado a instalar a un aliado clave, Peter Sidlo, como el nuevo director financiero de Casinos Austria, a pesar de que no tenía experiencia ejecutiva.

El foco de la investigación es si, a cambio de la designación de Sidlo, el antiguo gobierno de coalición estaba considerando terminar con el monopolio de Casinos Austria sobre los juegos de azar online, una medida que podría haber generado preocupación y costado cientos de millones a Novomatic -dueña de una participación del 17% en los casinos de Austria, mientras que el gobierno posee el 33% y el Grupo Sazka de la República Checa tiene la mayor porción con el 38%-, indica el periódico Financial Times.

Strache negó las acusaciones de corrupción política. "Nunca he ofrecido ni aceptado nada ilegal en relación con el nombramiento de la junta ejecutiva de CASAG (Casinos Austria)", escribió en Facebook el viernes.

Una serie de filtraciones, titulares explosivos y redadas de la policía golpearon fuerte en la conciencia pública. El fin de semana, se informó que una redada policial en un hotel remoto en los Alpes tiroleses, utilizado por Strache y otros altos funcionarios del partido Freedom, descubrió un alijo de lingotes de oro. El partrido dijo que se trataba de una inversión.

La sesión parlamentaria del martes representó la táctica de apertura en un proceso para forzar una investigación parlamentaria potencialmente dañina sobre el ser, y arrebatar el control de cualquier revelación del gobierno.

La constitución de Austria otorga poderes especiales a los comités parlamentarios para permitirles realizar sus propias investigaciones paralelas. Las negociaciones entre las partes en los próximos días buscarán forzar los términos y poderes del comité, para un posible respaldo parlamentario formal el 11 de diciembre.

"Soy optimista de que encontraremos un terreno común
para establecer el comité", dijo Stephanie Krisper, del partido liberal Neos, al periódico Financial Times. "Necesitará 46 miembros del parlamento para votar por él". Un pacto de votación entre los neos, los verdes y los socialdemócratas sería suficiente, dijo.

L empresa Novomatic cultivó históricamente fuertes lazos con los dos partidos tradicionales "gobernantes" de Austria, el Partido Popular y los socialdemócratas, de acuerdo al Financial Times.

"Esta es una vieja tradición política en Austria. Los partidos de gobierno discuten entre ellos qué trabajo irá a cuál de sus candidatos favoritos para cualquier empresa u organización en la que el estado tenga interés. Los candidatos independientes tienen más o menos posibilidades en Austria. Ha sido así desde el final de la segunda guerra mundial... para todos los trabajos vinculados al área pública", dijo Karl Jurka, ex gerente de campaña del Partido del Pueblo y ahora consultor político con sede en Berlín.

Un portavoz de Novomatic dijo que las acusaciones en su contra eran infundadas. "Novomatic es un accionista minoritario de [Casinos Austria] con solo dos de los 18 miembros en el consejo de supervisión [y] no tiene derecho a un puesto en el consejo de administración y, por lo tanto, no puede nominar a un miembro del consejo de administración por sí solo", dijo.

La asignación de licencias de juego en Austria fue, mientras tanto, objeto de un "procedimiento legal especial... solo es posible en el marco de una licitación pública internacional, transparente y pública", agregó la compañía. Ningún funcionario o ministros del Partido de la Libertad tenía el poder de influir indebidamente en el proceso", dijo.

El ex canciller de Austria y probablemente su próximo canciller, Sebastian Kurz, trató de limitar la propagación del daño a su Partido Popular, pero con un éxito limitado. Entre los que la WKStA está investigando se encuentra el ex ministro de finanzas del partido, Hartwig Löger, bajo sospecha de favores prometedores para Novomatic.

Establecer los términos del comité está resultando altamente político. A los socialdemócratas les gustaría mantener las investigaciones del comité centradas en el Partido de la Libertad y las actividades que realizó mientras estuvo en el gobierno con el Partido Popular. Al Partido Popular le gustaría que la investigación se ampliara para incluir los tratos de los socialdemócratas con Novomatic. Mientras tanto, el Partido de la Libertad dijo que apoyaría una investigación sobre la interferencia política y la corrupción en la economía austriaca.

Muchos ven el caso de los casinos como la punta de un iceberg. "Hay muchas cosas que podrías investigar en los últimos 10 o 15 años en Austria", dijo Thomas Hofer, un destacado comentarista político y consultor en Viena. "El diseño y los poderes de este comité de investigación serán cruciales, pero aún no sabemos hasta dónde llegará".


 

 

Fuente:www.ft.com

 

 


 
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