La Industria Del Juego Se Expande En Panamá

Las salas de juegos de azar de Panamá continúan expandiéndose de las zonas exclusivas a las áreas populares, y los apostadores en el país parecen no tener un tope en sus presupuestos para el ocio. Los concesionarios del negocio han obtenido ganancias brutas por 1644 millones de dólares en los últimos 10 años.

La fiebre por las apuestas en las mesas de blackjack, las ruletas y las máquinas tragamonedas no ha frenado. La nueva administración de la Junta de Control de Juegos (JCJ) de Panamá ha dicho que no tiene planes de ponerle tope a la actividad.

De acuerdo con los informes de la JCJ, las apuestas en casinos completos y salas de máquinas tragamonedas tipo A alcanzaron los 6564 millones de dólares entre los años 2000 y 2010.

En este periodo las apuestas crecieron año tras año sin que los tiempos de crisis económica tuvieran efectos. Desde el año 2008 la cifra de las apuestas en casinos pasaron la barrera de los mil millones, mientras que otras actividades de azar como las apuestas hípicas y la lotería luchan por frenar su caída.

El negocio parece ser redondo. Las ganancias brutas de los casinos en los últimos 10 años superan los 1644 millones de dólares.

Este monto se reparte entre seis compañías que tienen concesión con el Estado, pero casi un 90% está concentrado entre dos empresas. Se trata de Codere, de España, que tiene cinco casinos bajo la marca Crown Casinos, y otros seis casinos bajo la marca Fiesta Casino.

Estas últimas salas fueron adquiridas a la empresa International Thunderbird luego que enfrentara problemas financieros.

Mientras que el negocio de las salas de máquinas tragamonedas está controlado casi al 100% por la empresa Gaming & Services de Panamá, filial del también grupo español Cirsa.

Ingresos del Estado

El gran negocio de los casinos no brilla mucho cuando se observan los ingresos que recibe el Estado en concepto de participación.

Entre 2000 y 2010 el Estado solo ha recibido 278 millones de dólares, contando el negocio de la hípica y otros juegos de azar que regula la JCJ como las apuestas on line.

A finales de 2009, el Gobierno aumentó la tasa de operación de los casinos y salas de máquinas en dos tramos. Los
casinos completos pasaron de pagar 10% a 12.5% por participación del Estado, monto que deberá subir a 15% para enero de 2012. Mientras que las salas de máquinas pasaron de pagar 10% a 15%, y para enero de 2012 deberán pagar 19%.

Casinos responden

La Asociación de Administradores de Juegos de Azar (Asaja) tiene otra perspectiva del beneficio que ha tenido la privatización y expansión de los casinos. Antonio Alfaro, presidente del gremio, dijo que antes de su privatización la industria solo generaba al fisco un promedio de 6.7 millones de dólares al año y mantenía una planta laboral de 900 personas.

Para este año dijo que la actividad le dejará al Estado 44 millones de dólares por tasa de operación y otros 13 millones en impuestos.

Además, indicó que los casinos y salas de máquinas dan empleo a 4800 personas de forma directa y a otras 3 mil de forma indirecta, dejando más de 57 millones de dólares en salario. En total, Alfaro señaló que la industria de los casinos aporta más de 200 millones de dólares anuales a la economía nacional.

De acuerdo con la Asaja, este mercado de casino podrá crecer mientras se pueda generar turismo que incluya la actividad del juego.

Sin embargo, al sector le preocupa ser afectado por una nueva crisis económica internacional como la sufrida entre 2007 y 2009, la cual impactó al turismo.

Permisos en Aumento

A la fecha operan en el país 16 casinos completos y 25 salas de máquinas tragamonedas, algunas de ellas con más de 500 máquinas.

En el último año y medio han entrado al mercado dos nuevos casinos: el Princess Casinos y el Crown del centro comercial Cuatro Altos de Colón.

Además, la JCJ preaprobó otros dos casinos en la capital: el Golden Lion y el del futuro hotel Hilton. También tiene en trámite la solicitud de casino del hotel Ritz Plaza, en construcción.


 

 

Fuente: EKAENLinea

 

 


 

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