Los Italianos Escapan A La Crisis Con El Juego

Italia concentra el mayor mercado europeo de los juegos de azar, siendo la tercer economía de una región que sufre como el resto de los países, la mayor crisis de su historia socavando los gastos del consumidor, en una recesión que sin embargo empuja a un número cada vez más creciente de jugadores a buscar un milagro en el juego. 

 

En cualquier barrio céntrico de Roma, se puede jugar en una máquina tragamonedas, al bingo dentro de lo que fue una vez un cine, jugar en un video terminal en un bar, apostar a los caballos en una sala de apuestas, comprar billetes de loterías diversas o incluso en los correos probar suerte con billetes del tipo raspe y gane.

"En la actualidad Italia está un poco desesperada, la gente juega con la esperanza de un milagro", dijo Andrea Riccardi, ministro para la Cooperación Internacional e Integración.

Riccardi es el fundador de San Egidio, una organización benéfica cristiana en Roma, que se vió cada vez más consultada por jugadores con problemas, desde que el país empezó a relajar las regulaciones en torno a la industria de los videojuegos hace ya dos décadas.

Al principio, la nueva industria del juego generó buenos ingresos al Estado y debilitó el mercado ilegal de apuestas dominado por el crimen organizado, el problema económico y social más destructivo para Italia.

Sin embargo, los ingresos han aumentado sólo marginalmente, mientras que el volumen de negocios se cuadruplicó desde el 2001, llegando a 80 millones de euros el año pasado, la multitud de jugadores se limitó a desplazarse al juego legal.

Los ministros del gobierno como Riccardi y algunos legisladores argumentan que la desregulación ha ido demasiado lejos y quiere más reglas, pero nadie está proponiendo un cambio dramático.

Para el primer ministro, Mario Monti, quien llegó al poder en noviembre con la promesa de reformar la moribunda economía de Italia a través de la desregulación, la liberalización de la historia de los juegos de azar es un cuento con moraleja.

La desregulación de juego comenzó en 1992 cuando Italia estaba en extrema necesidad de  ingresos fiscales frescos durante una crisis económica muy parecida a la que se encuentra en la actualidad.

Encontró su lugar bajo el predecesor de Monti, Silvio Berlusconi, cuando asumió el poder en2001.

Sin embargo, los ingresos no aumentan al mismo ritmo que los ingresos. Los ingresos tributarios fueron más de 8,5 millones de euros el año pasado pero aumentó en menos de 3 millones de euros entre 2001 y 2011, mientras que el gasto total del consumidor en el juego, aumentó en 60 millones de euros, según los datos de la agencia estatal que supervisa el programa de la industria del sector.

Los italianos pagan un impuesto del 21 por ciento de IVA en la mayoría de los bienes de consumo no alimentarios, pero las empresas de juego se favorecen de impuestos bajos para crear incentivos en el desarrollo del sector.

El impuesto sobre los ingresos promedio de los juegos fue inferior al 11 por ciento en 2011.

Si bien muchos economistas pronostican que la economía de Italia se contraerá un 2 por ciento este año, los ingresos por el juego se esperan que aumenten en más del 12 por ciento, a más de 90 millones de euros, un 5 por ciento del producto bruto interno anual.

Las estimaciones difundidas en el seno de la industria del juego en Italia, indican que el país generó alrededor de un cuarto de los ingresos por juego de todo el mundo en 2010; 368 mil millones de euros.

A diferencia de un fabricante de bienes de consumo, "los juegos no producen riqueza. Redistribuyen", dijo Luigi Guiso, un economista del Instituto Einaudi de Economía y Finanzas, en Roma.

Fiat, con exclusión de su unidad estadounidense Chrysler, tenía menos de la mitad de los ingresos que la industria del juego el año pasado, pero la producción de automóviles es compatible con una red de otras industrias que generan aproximadamente un millón de puestos de trabajo italianos, 10 veces mayores que en los juegos.

"Cuando hay una recesión, es necesario un mayor gasto de los consumidores para superarla. Pero la industria del juego está absorbiendo la demanda de la economía", dijo Maurizio Fiasco, un sociólogo y uno de los principales expertos en la industria del juego de Italia.

Massimo Passamonti, el presidente de Confindustria Sistema Gioco Italia, que representa a las compañías de juego en la peninsula, negó que su industria era un lastre para la economía.

"Sólo por poner un ejemplo, el número de trabajadores calificados empleados directamente en el sector, en los últimos años, se ha más que triplicado: en 2004 había alrededor de 6.000, ahora hay más de 20.000 en total", dijo. Otros 80.000 estaban empleados indirectamente por el sector", añadió.

Antes de la liberalización, el juego italiano se limitó a la lotería o para llenar un "schedina", o talón de apuestas, para apostar en los partidos de fútbol los domingos por la tarde. Otros juegos de azar se limitaron a los cuatro casinos legales del país en Venecia, San Remo, San Vincent y Campione d'Italia. Establecimientos que han sufrido momentos difíciles ya que
el Estado comenzó a legalizar las máquinas tragamonedas, apuestas deportivas y juegos de azar en línea.

Los compradores de concesiones estatales recibieron bajas tasas de impuestos que les permitieron establecer altos porcentajes de pago con el fin de estimular el interés en nuevos juegos. Esto significa que un jugador de slot, o online recibirá varios pagos pequeños que crearon una "trampa cognitiva", o la ilusión de que las apuestas podrían ser mejores, según la opinión de Fiasco, que es un sociólogo de una consultora nacional contra la usura.

El resultado es que más gente juega como nunca antes. 700.000 italianos son adictos a los juegos de azar y existen 400.000 máquinas tragamonedasde vídeo que ahora representan más de la mitad de todas las apuestas, de acuerdo a una investigación de Eurispes, un instituto de estudios políticos, economía y  cuestiones sociales.

"Esto es como llevar a la gente a la ruina", dijo Marco Dominioni, un adicto al juego de  que acumuló enormes deudas, se alejó de su familia, y terminó viviendo en las calles.

Dominioni de 53 años de edad, fue una de las 21 personas sentadas a la mesa del primer ministro Monti, durante una visita de mayo a un comedor de beneficencia de Roma gestionado por la fundación San Egidio.

"Las grandes salas de juego deben ser cerradas. Todas las máquinas tragamonedas y de video deben ser eliminadas. Las máquinas tragamonedas son devastadoras", dijo Dominioni con una taza de café entre sus manos en  uno de los pocos bares que no tiene slots.

Durante los tres primeros meses del año, donde el gasto del consumidor cayó y se profundizó la recesión, Lottomatica, dueño de la concesión de juego,  con las apuestas de máquinas lleva ganado 3,2 mil millones de euros, según declaró su director ejecutivo Marco Sala.

Por su parte Paddy Power y William Hill que son dos de los mayores corredores de apuestas, ya están presentes en el territorio.

Sin embargo, de acuerdo a un informe parlamentario de la Comisión Antimafia, los clanes mafiosos son los granes ganadores de este juego.

 Cuando las máquinas tragamonedas se hicieron legales, la mafia, simplemente invirtió en los juegos de azar legales.

La mafia siciliana, en Calabria la 'Ndrangheta y la Camorra en Nápoles pusieron en marcha los negocios legítimos de juegos de azar en toda Italia con la ayuda de testaferros, sin antecedentes penales, dijo la comisión del Parlamento.

"Los juegos de azar legales a causa de los altos niveles de ingresos garantizados y el riesgo jurídico relativamente bajo, se convirtieron ya en la nueva frontera para el crimen organizado", dijo Gianfranco Donadio, un magistrado de la oficina de lucha contra la mafia.

Donadio, dijo que la mafia utiliza la industria del juego para el blanqueo de miles de millones de euros obtenidos ilegalmente a través del narcotráfico, el contrabando de armas, la prostitución, la usura, y el crimen organizado.

Las autoridades italianas procesaron a decenas de casos relacionados con las inversiones de la mafia en las empresas de juegos legales en los últimos años, pero las empresas controladas por el crimen organizado son difíciles de identificar y cada día se crean nuevas.

"El sistema italiano de juego es perverso y no hay duda de que se necesitan más normas para regular mejor el sector", dijo la legisladora Laura Garavini, del Partido Demócrata en la Comisión Antimafia.

Pero al igual que la liberalización puede beneficiar a las personas equivocadas y no siempre logra los ingresos tributarios previstos, el ejemplo del juego muestra también los intereses creados en el Parlamento y es algo difícil de deshacer.

Garavini es una del grupo pequeño de legisladores que buscan nuevas reglas para el mercado del juego, pero nadie propone revertir lo que ya se ha legalizado, por ejemplo, la abolición de las máquinas tragamonedas en los bares como ha hecho Francia.

El Ministro Riccardi también afirmó que quiere pasar a nuevas normas para regular la publicidad, que adviertan de los riesgos de forma clara y que informen de la probabilidad de ganar para cada tipo de juego.

Garavini, miembro de uno de los partidos que apoyan Monti, está presionando al gobierno a adoptar una línea más dura, en especial contra la mafia, pero admite que no hay apoyo político para una revisión importante de la industria.

"El lobby de juego es fuerte en el Parlamento", dijo, explicando que el gobierno permitió por decreto remover una medida a principios de este año, que habría restringido a los miembros de los clanes mafiosos, acceder a la propiedad de concesiones de juego.

"El Gobierno hace declaraciones positivas, pero esas declaraciones deben ser seguidas por acciones", dijo Garavini.

 

 

 


 

 

Fuente:in.reuters.com

 

 


 
Banner
Banner
Banner