Posible Fusión Entre Ladbrokes Y Playtech

Laura GuillotPor Laura Guillot *

La casa de apuestas británica, Ladbrokes ha iniciado conversaciones preliminares con una de las mayores compañías proveedoras de software a nivel mundial, Playtech, con un potencial por encima de más de 2.200 millones de euros en caso de fusión que podría transformar la industria de las apuestas.

La casa de apuestas ha dado instrucciones a los bancos de inversión UBS y Greenhill para sondear a Playtech sobre una posible alianza estratégica entre ambas compañías, en este momento sólo se está debatiendo la fusión de acciones.

Las conversaciones, que son preliminares y puede que no lleguen a nada, se están realizando junto a un intento por parte de Ladbrokes de negociar separadamente la adquisición de 240 millones de libras esterlinas del grupo de juegos por internet, 888. Deutsche Bank y Greenhill están asesorando sobre si Ladbrokes debería decantarse por 888.

Mientras tanto la transacción ayudaría a abordar una debilidad que se percibe en el negocio de Ladbrokes - su falta de capacidad en el juego online- la propuesta a Playtech demuestra el nuevo cambio radical de forma de pensar de la casa de apuestas bajo las ordenes de su nuevo director ejecutivo Richard Glynn.

Unir fuerzas con Playtech transformaría Ladbrokes que pasaría de ser un negocio enfocado de cara al cliente, con más de 2.700 tiendas de apuestas, a uno que también suministraría software y juegos online para la industria de las apuestas, casino y póker.

Sin embargo, cualquier acuerdo podría resultar bastante complejo, ya que Playtech sumistra a muchos competidores de Ladbrokes como Betfred, Tote y, en particular, William Hill.

Un particular obstáculo es la joint-venture que William Hill estableció con Playtech en octubre de 2008 para formar William Hill Online - un acuerdo que transformó la estrategia
online de su rival de Ladbrokes. William Hill es propietaria del 71% de la compañía y Playtech del 29%.

La junta directiva de Ladbrokes de este pasado lunes, se presupone que se habrá comentado la posible alianza con Playtech y cómo se podrían superar los obstáculos planteados por William Hill Online - aunque Glynn, quien se hizo cargo en abril pasado, podría sentirse atraído por un acuerdo que acabase con las tácticas de su principal rival en el Reino Unido.

Los últimos datos del mes pasado del negocio de Playtech mostraron un aumento 26% de los ingresos brutos en 2010 de 173 millones de euros , con un aumento de su participación en beneficios de William Hill Online en 37% a 30.8 millones de euros.

Playtech fue fundada en 1999 por Teddy Sagi, quien todavía posee un poco más del 40% de la empresa. El martes fue valorada en 937millones de libras. Ladbrokes valía 1,24 mil millones de libras.

Un portavoz de Ladbrokes, Ciaran O'Brien dijo que la evaluación de opciones posibles de fusión era "lo que se puede esperar en los primeros 10 meses de un nuevo equipo directivo. Richard Glynn se está centrando en el crecimiento orgánico, pero si hay alguna forma de que pueda llegar a donde quiere más rápido, el lo mirará."

¿Sonarán campanas de boda entre las dos compañías de juego online? Esta u otras bodas seguro que las habrán si se quiere competir en este mercado cada vez más consolidado y complejo... ¿Qué opinarán 888 y William Hill? No es difícil de imaginar...


 

 

*Consultora en juego, ocio y medios.

 

 


 
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