El mayor centro del juego del mundo

El pequeño enclave de Macao es famoso por sus casinos pero también por su arquitectura colonial. Esta antigua colonia portuguesa situada en la costa del sur asiática, cerca de Hong Kong, ha sido testigo de cientos de años de intercambio cultural entre Europa y China.

La ciudad de Macao es un lugar relativamente pequeño lleno de iglesias, templos, museos y viejos edificios. Se ha convertido en un popular destino de fin de semana para los turistas chinos.

La ciudad se caracteriza por dos corrientes de inversiones. Por un lado están quienes basan sus proyectos en el entretenimiento, el turismo familiar y la organización de convenciones internacionales.

Por el otro, quienes apuestan por concentrar sus esfuerzos en captar jugadores, principalmente chinos.

El poder adquisitivo de la población china ha aumentado considerablemente, este dato sumado al hecho de que los asiáticos muestran una profunda inclinación hacia el juego, explicaría la enorme popularidad que día a día adquieren los casinos de Macao.

Además, la ciudad tiene una posición privilegiada desde el punto de vista demográfico. A tres horas por carretera cuenta con unos 100 millones de clientes potenciales y a 3 horas de avión, de otros 1.000

La última colonia europea

Como primera y última colonia europea en China, Macao tiene mucho que ofrecer a aquellos interesados en la historia colonial. El antiguo centro urbano presenta una fortaleza y el faro más antiguo de China, así como una gran estatua de Buddha en el paseo marítimo. Los pueblos en las islas de Taipa y Coloane también tienen tiendas y casas de la época colonial. Macao tiene muchos museos, muchos de ellos situados en la península de Macao.

En el siglo XVI China dio a Portugal el derecho a establecer una colonia en Macao que estaba en ese momento en la zona costera posterior. Macao fue el primer asentamiento europeo en el Lejano Este y se convirtió en una importante ciudad portuaria con mucho comercio internacional.

La administración portuguesa duró en la zona unos 400 años hasta 1999 cuando, según con un acuerdo firmado por China y Portugal en 1987, volvió al gobierno chino. Ahora Macao es una Región administrativa Especial de China que disfruta de un alto grado de autonomía en todos los asuntos excepto en la política exterior y de defensa durante los próximos 50 años. Como su vecino Hong Kong, ahora pertenece oficialmente a China, pero tiene su propio gobierno, pasaportes, visados, sistema postal y moneda.

Los casinos de Macao

El principal entretenimiento en Macao son los casinos, situados generalmente en la península y en Cotai, una superficie de tierra recuperada.

Macao es el único punto del territorio chino en el que el juego es legal.

La región administrativa especial china, que cuenta con 34 casinos actualmente, no sufrió los embates de la crisis de
los mercados financieros ni las medidas de enfriamiento del mercado inmobiliario en China, beneficiándose de una abundante liquidez y de una facilidad crediticia para los jugadores de altos ingresos.

En lo que todos coinciden es en la solidez de Macao como principal mercado para invertir, ayudado por la aceleración de la economía china y la creación de una clase media con poder adquisitivo para viajar.

Una razón para el optimismo de los operadores estadounidenses que están transformando, más que nunca, a Macao en Las Vegas de Oriente.

Macao es el único lugar del país donde el juego está legalizado y su economía depende de éste en un 70%.

Los casinos son obras faraónicas y desde 2006 su recaudación supera a la obtenida en la ciudad de Nevada. La explicación es clara: hay más de 3.000 millones de personas que viven a menos de cinco horas de vuelo, mientras que en Las Vegas a esa distancia sólo viven 400 millones.

En total, nueve casinos funcionan sin interrupción, las 24 horas.

Entre los casinos más importantes se encuentran el Sands y el Venetian.

The Venetian Macau, entre canales y góndolas venecianas, incluye hoteles de las más prestigiosas cadenas como Four Seasons, Hilton, Shangri-la o Sheraton y hasta una sala de espectáculos con capacidad para 15.000 personas.

El casino dedica más de 50.000 m2 a su zona de juego, la mayor del mundo y todo un paraíso para los jugadores. Aquí podemos encontrar 4.100 máquinas tragamonedas de todos los modelos y 800 mesas de juego, con sus respectivos 15.000 asientos, en las que es posible elegir entre cualquier juego ya sea de procedencia china, japonesa u occidental. En The Venetian incluso hay juegos únicos diseñados para este casino, a los que han nombrado como ciudades de Asia; Kunming, Guangzhou, Hong Kong, Singapur o Kuala Lumpur.

El Sands presenta un espacio de más de 21.000 metros cuadrados. Tiene mas de 1000 mesas de juego, y unas 1.500 máquinas tragamonedas.

El Lisboa, gran complejo de más de seis mil habitaciones de arquitectura kitch de los años 60, acoge cada fin de semana a miles de jugadores.

Se puede jugar al black jack, al bacará, a la ruleta, a la bola, al bingo, a los dados, a las máquinas tragamonedas y a otros juegos típicos chinos como el fan tan, el dai siu ("mayor o menor"), el pai kao y el mah jong.

El Wynn Resort Macao tiene 600 lujosas habitaciones y suites. Las dobles cuestan hasta 2500 dólares la noche. El casino está abierto las 24 horas del día y cuenta con 256 mesas de juego y 477 máquinas tragamonedas. Hay siete restaurantes gourmet y también una serie de pequeños cafés.


 

 


 

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