¿Está Ganando Adelson Su Lucha Contra El Juego Online?

Para algunos observadores, la campaña del magnate de los casinos Sheldon Adelson contra el juego online, podría haber comenzado a dar sus primeros frutos, si bien desde el inicio los partidarios de los juegos de azar en Internet rechazaron esa proposición como equivocada y confusa. Las cifras poco generosas del mercado online de Nueva Jersey, y el estancamiento en los esfuerzos para el juego online en estados clave como California, son algunos de los indicadores que empujan a pensar que la estrategia del octogenario propietario de Las Vegas Sands, tomó impulso en los últimos meses.

Cuando Adelson abiertamente se declaró contra el juego online, quienes apuestan por el juego en Internet señalaron el hecho de que toda la industria, a excepción del propio Adelson, se unió en apoyo a la ampliación de ese mercado. Incluso el comentario de Adelson de que estaba "dispuesto a gastar lo que sea necesario" para detener el juego en línea, fue visto por algunos como una amenaza hueca, considerando su demostrada incapacidad para elevar a su hombre a la Casa Blanca, aún tras haber invertido decenas de millones de dólares en su campaña electoral.

El Wall Street Journal informó recientemente que Adelson consiguió que la American Gaming Association (AGA), el poderoso grupo de la industria de casinos, dejara de apoyar a los juegos de azar en línea. El respaldo activo de la AGA a los juegos de azar online, que se inició en marzo de 2010, había creado una seria división entre sus miembros más importantes, con Las Vegas Sands de Adelson de un lado y Caesars Entertainment y MGM Resorts del otro. Las personas familiarizadas con el asunto, dicen que el cambio no solo detuvo los esfuerzos de la AGA en Washington, sino también descarriló los planes de apoyo a los juegos de azar online a nivel estatal.

Adelson logró perturbar con éxito la coalición a favor del juego online que incluye a prominentes políticos retirados como Richard Gephardt y Alphonse D'Amato. Tras el anuncio de Adelson, de que lucharía activamente en contra de los juegos de azar en línea, otro prominente multimillonario propietario de casinos, Steve Wynn, dijo que ya no creía que el juego online representa una buena oportunidad de negocio para sus empresas.

Durante años, los defensores del juego online crearon un ejército de abogados, políticos y grupos de presión para la difusión de sus ideas, inviertiendo grandes sumas. Pero el mismo proceso parece funcionar en la otra dirección. Adelson también atrajo a su propia parte a destacados ex políticos para defender su causa, como George Pataki. Su último compañero de equipo, Willie Brown, el ex alcalde de San Francisco y un demócrata que previamente apoyaba el juego online, ahora ayudará a combatir el juego online en un estado clave como California. El juego online está generalmente considerado por los gobernadores, como una cuestión de derechos de los estados, pero aún así Adelson consiguió que gobernadores como Nikki Haley, Rick Scott, Mike Pence y Rick Perry respalden una prohibición a nivel
federal de los juegos de azar en línea, que ha sido impulsada por el senador Lindsey Graham.

Paralelamente, las cifras que mueven los juegos online en Nueva Jersey demuestran que el negocio no es lo que se esperaba, lo que podría desalentar a otros estados a pensar en lanzar el juego en Internet, con el fin de resolver los problemas de presupuesto. Las apuestas online en Nueva Jersey experimentaron su primer descenso mensual de ingresos en abril, cayendo a U$s 11,4 millones. Hace un año, el gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, predijo que su estado recibiría U$s 180 millones durante este año fiscal en impuestos por este sector, pero Bloomberg News calculó que el Estado a ese ritmo de ingresos, sólo conseguirá U$s 12 millones. Si bien hay una serie de teorías sobre por qué los juegos de azar online no tuvieron tanto éxito en Nueva Jersey, la más ominosa llega de Francia. "La moda ha terminado", dijo Charles Coppolani, presidente del ente regulador de juego online de Francia, sobre el póker en línea.

En California los juegos de azar en línea, están sufriendo por los intereses contrapuestos de los casinos tribales. La tribu Morongo junto con algunas salas de juego se asociaron con PokerStars, la mayor compañía de poker online del mundo, con sede en la Isla de Man, y contra la que se establecieron cargos civiles por parte del gobierno hace dos años, porque evadió las restricciones a las apuestas por Internet. Otras tribus no quieren que compañías como PokerStars -que operaba en Estados Unidos después de que entró en vigor la ley Unlawful Internet Gambling Enforcement Act-, sean parte de cualquier mercado regulado de juego online en California. Esta división congeló los esfuerzos en Sacramento.

Si bien Adelson no es responsable de todos los contratiempos que están experimentando los juegos de azar online en los últimos seis meses, tuvo activa participación en poner a los defensores del juego en línea a la defensiva, mientras que obliga a un mayor debate público sobre las cuestiones clave en torno a este sector, como son el engaño o fraude, la participación de menores de edad, y la adicción.

Incluso los inversores, parecen estar menos entusiasmados con las posibilidades del juego online en los últimos días. Caesars Acquisition Company, la empresa de juego online de Caesars Entertainment, tuvo una caída de un 26% en la cotización de sus acciones desde marzo a 12,08 dólares.

 


 

 

Fuente:www.forbes.com

 

 


 

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