La Puja Por Legalizar El Póker Online

Luego de terminar sus estudios en el Seattle Central Community College, Alex Fitzgerald dice que encontró la buena vida: ganar más de 2.5 millones de dólares como jugador de poker profesional. Se convirtió rápidamente en uno de los mejores jugadores más jóvenes en el mundo a los 24 años de edad. Juega desde Costa Rica.

Dijo que debe jugar en tierra extranjera, ya que es ilegal en los Estados Unidos, después de que el Departamento de Justicia cerró los tres principales sitios de poker online: PokerStars, Full Tilt Poker y Absolute Poker tras acusar a sus funcionarios de fraude bancario y lavado de dinero, el 15 de abril 2011. El emblemático caso conocido como el Black Friday.

"No puedo vivir en mi país de nacimiento de nuevo, sin renunciar a la única tarea que siempre me ha alimentado desde que era adolescente", dijo Fitzgerald.

Algo que podría cambiar si el Congreso legalizara el juego online, lo que permitiría a los ciudadanos norteamericanos jugadores de poker online volver a su país y así seguir viviendo del póker.

Mientras que la industria del poker está presionando fuertemente para que esto suceda, muchas tribus indígenas de Estados Unidos, temen que pueda destruir su negocio de 28 mil millones de dólares anuales de los casinos.

Aunque sin derecho a voto, los grupos de presión de póker se alinearon para respaldar al senador demócrata por Nevada más poderoso de la nación,Harry Reid, quien encabezó la comisión de juegos de azar en su Estado. Están apostando a que Reid de fuerza a través de un proyecto de ley para revertir la prohibición aprobada en 2006.

La Poker Players Alliance, una lobby que representa jugadores de poker de todo el país, está instando a los 1.2 millones de miembros a que envien a los miembros de la comisión una catarata de cartas, correos electrónicos, llamadas telefónicas y mensajes de Twitter para cambiar la ley.

En mayo, el grupo se unió a unos 20 miembros del Congreso, en un retiro para los republicanos de la Cámara de la Florida, donde en una velada los parlamentarios jugaron al póker, y publicaron en su sitio web las fotos que muestran a los legisladores agolpados en torno a una mesa de aprendizaje sobre Texas Hold 'Em.

Luego del Black Friday los jugadores vislumbraron una victoria en sus peticiones cuando en diciembre el gobierno de Obama anuncio que podría abrirse un largo camino hacia la legalización del juego en línea.

Por su parte , el Departamento de Justicia dijo que sería importante aplicar la ley anti-juego (Wire Act), sólo para eventos deportivos y las carreras, despejando el camino para que los Estados iniciaran la legalización de los juegos online sin tener que preocuparse acerca de las leyes federales. Nevada y Delaware ya lo hicieron, y Nueva Jersey podría convertirse en el tercer Estado que lo logre.

La legalización del juego online es inevitable ahora que la administración Obama ha "abierto la puerta", dijo John Pappas, director ejecutivo de la Alianza de Jugadores de Poker. Pappas está apoyando un plan que permitiría al Departamento de Comercio certificar los Estados para regular el póker online, al tiempo que permitiría a ir más allá de sus propias fronteras para aceptar apuestas de los jugadores.

"Tiene que haber algún tipo de estatuto claro: ¿Cuál es el juego por Internet ilegal, y qué juego es legal por Internet", dijo Pappas. "Incluso aquellos que se oponen a los juegos de azar aquí, a nivel federal están reconociendo que está pasando, nos guste o no".

"La pregunta ante el Congreso no es si hay o no debería póquer en Internet. La pregunta es: ¿Preferiría verlo regulado o mantener el status quo no regulado?", sentenció.

Tribus preocupadas

La legalización es una perspectiva preocupante para muchos funcionarios tribales, que predicen que la mayoría de los jugadores serían menos propensos a ir a un casino, que a menudo se encuentran en tierras tribales aislados, si ellos pudieran jugar con dinero en sus computadoras.

"Vemos la legalización de las apuestas por Internet como una amenaza directa al crecimiento económico en el país indígena y no apoyamos las propuestas de legalizar el juego de Internet", dijo Glen Gobin, representante de la tribu Tulalip en el Estado de Washington.

Por su parte Robert Odawi Porter, presidente de la Nación Seneca de Nueva York, dijo que "florecieron mil flores para las naciones indígenas" después que el Congreso permitió a las tribus entrar en las grandes ligas de los juegos de azar en 1988.

En una reunión de la Comisión Senado de Asuntos Indígenas en febrero pasado, afirmó que los juegos online son una amenaza a la soberanía tribal y para las decenas de miles de puestos de trabajo creados por los casinos. Sin embargo, Porter dijo que si el Congreso insiste en aprobar que los juegos en línea, los legisladores deben al menos permitir que las tribus ayudan a escribir las reglas y tomar el liderazgo en la gestión de la empresa.

"Cualquiera que está en el negocio de los juegos de hoy y no está tratando de llevar su negocio online realmente va a ser dejado de lado, al igual que lo eran los vendedores de libros, y al igual que la industria de la música", dijo Pappas. "Los juegos va a ser la próxima ola."

Las tribus se preocupan ya que podrían enfrentarse a una avalancha de competidores, de los Estados a los casinos no tribales, incluso los gigantes de los medios de comunicación como Facebook, Yahoo y Google.

"Esas son grandes empresas, y eso es una competencia muy seria", dijo Chris Mercier, miembro del consejo tribal de las Tribus Confederadas deGrand Ronde de Oregon. "Nadie sabe realmente qué va a pasar".

Los jugadores de poker dicen que las tribus ya llevan demasiada influencia. Están especialmente molestos con los legisladores del Estado de Washington y el gobernador demócrata Chris Gregoire, por la aprobación de una ley estatal que impone sanciones penales a quienes jueguen póker online o coloquen cualquier tipo de apuesta en Internet.

Steve McNulty de Seattle, que fue director de la Poker Players Alliance, señaló que "es un delito mayor de clase C en el Estado de Washingtonjugar al poker online".

Arte Reber, un profesor jubilado y autor del libro "Gambling for Dummies" califica a esa ley como "una de las cosas más estúpidas en el planeta". Dijo que si bien está claramente destinada a proteger a las tribus, los indios no merecen una protección especial en la industria de los juegos de azar, independientemente de la forma en que fueron maltratados en el pasado.

"Nosotros marchamos a través de este país y sólo los devastamos y los matamos, pero en las circunstancias actuales todavía tiene que haber un equilibrio entre los
intereses particulares y el bienestar general a través de una población", dijo Reber. "Las tribus están haciendo bien, no están haciendo daño. No necesitan tener el monopolio de los juegos de azar online".

La ley

Los críticos dicen que sería un gran error para el Congreso cambiar la ley federal del 2006.

"El juego online es el escenario peor de todos los casos, y la razón es porque si se abren los juegos de azar online, no habrá reglas nunca más, no habrá estabilidad", dijo John Kindt, un investigador de juegos de azar y profesor de negocios y política jurídica en la Universidad de Illinois.

Kindt, quien testificó ante el Congreso en 2006, cuando los miembros aprobaron la prohibición, dijo que los juegos electrónicos son un adictivo particular, denominándolo el "crack" de los juegos de azar.

"Hacia aquí es donde se va: Si usted hace esto, entonces usted va a tener la peor forma de juego en cada sala de estar, en cada mesa de trabajo, y en cadapupitre de la escuela, y en todos los teléfonos móviles".

El tema será obligar al Congreso a enfrentar la cuestión de si las tribus debe ser autorizadas a aceptar apuestas de los jugadores que no están físicamente en tierras tribales.

Muchas tribus están pugnando para abrir casinos y comprar una propiedad nueva a partir de sus reservas, aprovechando normas más flexibles  aprobadas por el gobierno de Obama el año pasado. Pero los críticos dicen que la ley aprobada por el Congreso y firmada por el presidente Ronald Reagan en1988 tenía previsto sólo permitir juegos de azar en tierras indias, como una forma de promover empleos y desarrollo económico.

"Esta limitación sería absurda e incompatible con la naturaleza misma de Internet", dijo Alex Skibine, profesor de la Facultad de Derecho SJ Quinney de Salt Lake City. "Internet no es con base terrestre. No tiene límites geográficos".

En una audiencia del subcomité de la Cámara, el congresista Frank Wolf, republicano por Virginia, dijo que la propagación de los juegos de azar  llevó a "las familias a arruinarse, bancarrotas, suicidios y la corrupción oficial." Y reprendió a los miembros de su partido por defender la legalizacióntan sólo seis años después que el Congreso aprobó la prohibición."Yo les aseguro que los juegos de azar en Internet es contrario a los valores familiares", agregó.

Por su parte el congresista Barney Frank, demócrata por Massachusetts, calificó la prohibición de "una injerencia indebida en la libertad personal de los estadounidenses" y dijo que se debe desechar. Frank aseguró que permitiría a los Estados Unidos recoger más de 42 mil millones de dólares en nuevos impuestos durante 10 años y captar los ingresos y el empleo.

Futuro político

Mientras que muchos jugadores son pesimistas en cuanto a que el Congreso actúe, Pappas de la Poker Players Alliance, predijo que el proyecto de ley será aprobado por la Cámara Baja, pero dijo que su paso es menos seguro en el Senado.

El senador Harry Reid estuvo trabajando con el senador Jon Kyl, republicano por Arizona, para escribir un proyecto de ley.  Reid no tiene nada específico que ofrecer en su legislación, pero en una reciente conferencia de prensa, dijo que necesita el respaldo de los senadores republicanos para avanzar al proyecto de ley de póker.

El jueves pasado el senador Daniel Akaka, demócrata de Hawai y presidente del Comité Senatorial de Asuntos Indigenas, dió a conocer un proyecto de ley denominado Ley de Juego Online Tribal 2012 , que permitiría a las tribus reconocidas federalmente para solicitar la licencia para operar póker online. Akaka, considerado como un aliado cercano a las tribus, y está buscando la reacción de las tribus y otros senadores, antes de decidir si introducir formalmente el proyecto.

En mayo, los legisladores de California consideraron aprobar un proyecto de ley para los juegos online, y la Auburn Indian Community firmóun acuerdo con Digital Bwin.party  para que el gigante de los juegos en línea proporcione los servicios online de póker si la ley es aprobada.

David Keyser, presidente de la tribu que dirige el Thunder Valley Casino Resort, cerca de Sacramento, dijo que la tribu quería "maximizar la oportunidad de ingresos" y ser de los primeros.

Los estudios muestran que mientras la mayoría de los casinos han hecho un llamamiento a los antiguos jugadores, los juegos online podrían ser un atractivo poderoso para los jóvenes jugadores que crecieron jugando con juegos en Internet.

Reber, por su parte consideró que otros estudios han demostrado que involucra a millones de jugadores, la mayoría de los jugadores prefieren pequeñas apuestas, "por lo que no debería ser ilegal".Si el Congreso aprueba los juegos online, Reber dijo que está seguro de atraer a nuevos jugadores que lo ven como una novedad.


Para Fitzgerald es distinto

Fitzgerald, quien asistió a la Escuela Superior de Inglemoor En Kenmore, jugó póker en la cafetería de la escuela a los 15 años, cuando su familia dependìa de cupones para alimentos y le caía la ejecución de una hipoteca sobre su hogar.

Dijo que no tenía el dinero para pagar a nadie si perdía, por lo que tuvo que aprender a ganar rápidamente. 

Asimismo confesó que decidió abandonar la universidad después de un semestre cuando descubrió que podría ganar más que sus profesores jugando a las cartas.

De los 2,5 millones de dólares que ganó en los últimos seis años como profesional, Fitzgerald - conocido en los círculos del póker como "The Assassinato"-,obtuvo su mayor premio en el año 2009, con 222.000 dólares en un evento en Italia.

Dijo que está feliz de estar en un negocio que no discrimina, donde el que trabaja más duro, más dinero hace, y "no hay nadie que me retiene más que yo".

"El mejor jugador de poker en el mundo puede ser de cualquier color, cualquier orientación sexual o de cualquier religión", afirmó. "Nadie gana millones de dólares en el póker debido a que su padre es el presidente de un casino".

"El póker es una batalla de ingenio, mente y corazón. Es posible que tenga un doctorado, es posible que sea titán en su campo, que pueda ser rico, es posible que me superen en cualquier otra faceta de la vida, pero lo voy a quebrar en una mesa de póquer", sentenció Fitzgerald.

 


 

 

Fuente:www.thenewstribune.com

 

 


 

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