Un Casino Para Salvar A La Ciudad Más Pobre

Camden es una ciudad al suroeste del estado de Nueva Jersey con unos 77 mil habitantes que ostenta el penoso título de ser el lugar más pobre de ese territorio (dos de cada 5 residentes están por debajo del índice de pobreza), y donde el FBI en el 2012 la colocó como primera en la lista de ciudades con más de 50 mil habitantes por crímenes violentos. La problemática situación de este condado podría cambiar según la opinión dell presidente del Senado estatal, Steve Sweeney, quien consideró que la instalación de un casino en ese territorio -sinónimo de la decadencia urbana post-industrial y el colapso social-, daría un impulso a su economía y tejido social.

Si bien actualmente el negocio del juego en el estado se circunscribe a los casinos de Atlantic City, ya se habló de la expansión de la industria en otras partes. Muchos legisladores estatales propusieron la apertura de una sala de juego en el complejo Meadowlands en East Rutherford, o en el Monmouth Park en Oceanport, más al norte.

Los ingresos brutos de los juegos de azar en Atlantic City cayeron más de U$s 3.300 millones en 2011 a menos de U$s 2.900 millones el año pasado. Pero Sweeney, que considera a Camden como candidata a recibir en su territorio un casino (aunque agregó a Newark y Jersey City como otros posibles sitios), dijo que los ingresos generados por otras actividades vinculadas al juego como, los restaurantes, comercios y clubes, aumentaron como porcentaje del total de ingresos generados en el paseo marítimo de Atlantic City. "Esos dólares de impuestos también cuentan", afirmó. Sin embargo, en su conjunto, los ingresos de los cinco impuestos no relativos al juego que los casinos deben pagar, cayeron un 2,4% en los 12 meses terminados en septiembre de 2013.

Aún así, Sweeney cree que la apertura de un casino puede beneficiar a Camden. Los números crudos que definen a Camden son simplemente asombrosos. Según los últimos datos de la Oficina del Censo de Estados Unidos, el 42% de los residentes de Camden vive por debajo del umbral de la pobreza (definida como un ingreso anual de alrededor de U$s 22.000 para una familia de cuatro integrantes). La American Community Survey, que examinó un período de cinco años, encontró que el 38,6% de las familias vivía por debajo del umbral de la pobreza -(la ciudad más pobre del estado), seguida de Passaic (29,7%), Newark (28%), Paterson (27,6%) y Trenton (26,6%).

Los datos sugieren que la pobreza en el estado se concentra en unas pocas áreas. De hecho, con sólo el 7,4% de todas las familias de Nueva Jersey que viven por debajo del umbral de pobreza, es uno de los estados más ricos del país. El ingreso promedio anual por hogar en Camden, asciende a unos 26.000 dólares, un poco más de un tercio de la media de U$s 71.000 para todos los de Nueva Jersey, la tercera más alta de estas figuras en los Estados Unidos.

Al otro lado del río Delaware desde el brillante horizonte de Filadelfia, la infraestructura de Camden también se está desmoronando. Unos 4.000 hogares abandonados ensucian la ciudad. Paul Jargowsky, profesor de política pública en la Universidad de Rutgers-Camden y director del Centro para la Investigación Urbana y Educación, dijo al South Jersey Times que la casi totalidad de Camden se compone de los barrios en donde al menos el 40% de los hogares viven en la pobreza. En contraste, los suburbios blancos cercanos como Cherry Hill y Mount Laurel, prácticamente no tienen estas áreas de pobreza. "Estados Unidos ha decidido concentrar sus pobres", sentenció el padre Michael Doyle de la Iglesia del Sagrado Corazón de Camden. "El muro alrededor de Camden es muy alto. Es una pared económica. Usted no puede conseguir ir más de ella".

Los datos de pobreza de Camden están exacerbada por su demografía: tiene un gran número de negros, latinos y familias monoparentales encabezadas por una mujer, los segmentos del público que tienden a sufrir las mayores tasas de privación. Esa inmensa pobreza generó la delincuencia y la violencia. El FBI la etiquetó como la "ciudad más peligrosa de los Estados Unidos", a pesar del hecho de que los crímenes violentos disminuyeron en la ciudad el año pasado.

En 2013, Camden registró 57 homicidios, frente a los 67 asesinatos en el año anterior, mientras que los incidentes de crímenes violentos cayeron un 38%. No obstante, dada la población relativamente pequeña de Camden, la ciudad registró un "índice de delincuencia" de 606,4 (un parámetro FBI).

Camden tiene un próspero comercio de drogas ilegales. Un informe en la NBC el año pasado, señaló que el múmero de policias del territorio es superado por los delincuentes, y que los narcotraficantes venden sus productos al aire libre en varios lugares alrededor de la ciudad .

La revista Rolling Stone informó que Camden tiene algunas 175 mercados de drogas al aire libre, que generan 250 millones de dólares en ingresos anuales, en comparación con los ingresos totales por impuestos municipales que llegaron a cerca de U$s 24 millones en 2011. De acuerdo a la revista cerca del 80% de los compradores de drogas son habitantes de los suburbios blancos, que se aventuran en Camden para adquirir prácticamente cualquier narcótico que deseen.

La lucha contra la delincuencia rampante casi se paralizó por un malestar económico prolongado. A principios de 2011, frente a un déficit enorme y al no poder financiar los servicios sociales básicos, la ciudad de Camden redujo su departamento de policía casi a la mitad, hechando a unos 168 funcionarios, a la vez que despidió a un tercio de sus bomberos. En agosto de 2013, el control del departamento de policía de Camden pasó de la ciudad al condado, y más oficiales ya han sido contratados. Pero el crimen sigue siendo una triste realidad.

Los residentes de esta ciudad sitiada, están aparentemente atrapados en un ciclo brutal de la privación que engendra la desesperación y la desesperanza. Los trabajos son muy difíciles de conseguir. Candem supo ser la sede de la mayor empresa de la construcción naval en el mundo, así como de firmas como la sopa Campbell y RCA Victor.

El sistema educativo casi se evaporó. El Departamento de Educación de Nueva Jersey dijo que el 90% de los estudiantes de secundaria, clasifican en la parte baja del 5% de todos los estudiantes en el estado, en términos de rendimiento académico. Y sólo alrededor de la mitad (49%) de los estudiantes de Camden se gradúan de la escuela
secundaria.

Al igual que en muchas otras ciudades de Estados Unidos en el noreste y el medio oeste, Camden fue testigo de los disturbios raciales devastadores a finales de los 60 e inicios de los 70, lo que provocó un éxodo masivo de blancos, dejando tras de sí una abrumadora mayoría étnica, con pocas oportunidades de trabajo. Camden es ahora un 48% de raza negra y un 47% hispana.

Para empeorar las cosas, los políticos de Camden condujeron una mala gestión, con una corrupción a escala épica; al menos tres alcaldes fueron procesados y enviados a prisión en los últimos decenios, pora diversos actos de malversación de fondos.

Pese a todo en los últimos años, hubo un intento de revitalizar zonas maltratadas de la ciudad. Algunos viejos edificios en la línea costera se convirtieron en condominios de lujo, mientras que las instituciones educativas y médicas, como el Hospital Cooper y la Universidad de Rutgers, mejoraron y ampliaron sus instalaciones.

Un informe de Governing.com señaló que a pesar de recibir "cientos de millones de dólares en ayuda estatal para mantenerla en marcha", la ciudad sigue fallando. "La situación es tan mala que Camden nunca puede ser capaz de valerse por sí misma. Es o apoyo del Estado o la quiebra de la ciudad", declaró el informe. En efecto, entre 2000 y 2008 como la pobreza, la delincuencia y el desempleo se intensificaron , el gasto de la ciudad en realidad aumentó un 20%, en parte debido a un gran aumento en los salarios de los trabajadores municipales y otros beneficios

En un nivel simbólico, Camden se convirtió en una especie de cabeza de turco, un ejemplo de todos los males sociales de la sociedad moderna estadounidense. Los conservadores tienden a culpar la declinación de Camden en la corrupción política, los poderosos sindicatos y la inmoralidad, mientras que los liberales ponen la culpabilidad en el abandono del gobierno, el racismo y las corporaciones codiciosas.

Jargowsky dijo que los males de Camden pueden ser aliviados a través de la construcción de viviendas para sectores de bajo y mediano ingreso, en los suburbios más ricos. "Los pilares que son más importantes en una comunidad son la calidad de las escuelas y la seguridad pública", dijo al South Jersey Times. "Si las escuelas pueden estabilizarse, y el departamento de policía de metro pueden reducir el crimen más de lo que ya tiene, se puede avanzar".

En cuanto a la construcción de casinos en Camden, Robert Corrales, portavoz de la administración de la ciudad, dijo estar de acuerdo con la propuesta. "Definitivamente suena como algo en que Camden estaría interesado, si la legislación fuese capaz de lograrlo. Estamos colaborando con el condado y el estado en los esfuerzos para hacer más seguro Camden, crear más puestos de trabajo para los residentes y la creación de una base fiscal. Podría ser un impulso a la ciudad en su conjunto. Sería una gran ayuda".

Sin embargo la idea de un casino en la ciudad parece no ser la mejor, de acuerdo a los comentarios de los lectores en NJ.com, que se definen opositores a la medida. Algunos criticaron al presidente del Senado, Sweeney; mientras que otros aseguran que "el juego de casino no salvó a Atlantic City, y no va a salvar a Camden, o Newark, o cualquier otra ciudad que se enfrenta a tiempos difíciles".

"El juego no es una cura para todo. De hecho, nada se cura y nada produce, y no hace nada para avanzar con la sociedad", agregaron.

Mientras tanto, los casinos en Atlantic City siguen luchando para salir de la crisis. El 2014 representa el cuarto año de un "período de gracia" de cinco, que el gobernador Christie concedió a Atlantic City para revitalizar su industria del juego. "Obviamente es un año crítico porque tenemos que empezar a ver el progreso en Atlantic City o vamos a empezar a considerar alternativas", dijo Christie. "Es un año en el que tenemos que mostrar algunos resultados significativos".

Analistas de Juegos de Azar advirtieron que todavía hay demasiados casinos en Atlantic City para servir un mercado en retroceso. Por otra parte, la legalización de las apuestas por Internet en el estado probablemente erosionarán aún más los beneficios y los ingresos de los casinos.

Wayne Schaffel, un ex publicista de casino de Atlantic City, dijo a Associated Press que la industria de los juegos de azar de la localidad, probablemente se consolidará. "Al final del día, los ganadores serán las pocas compañías de casinos que quedan", dijo. "Los perdedores serán los miles de empleados que pierden sus puestos de trabajo; el estado, que sufrirá cada vez más bajos ingresos en los impuestos, y la propia Atlantic City".

De hecho, después de más de 35 años de la legalización del juego y miles de millones de dólares de los casinos, la pobreza todavía acecha a Atlantic City. El Censo indicó que alrededor del 25% de los residentes de Atlantic City vive por debajo del umbral de la pobreza, una proporción que se mantuvo alta desde antes de que los casinos abrieran.

Stephen Danley, profesor asistente de política y administración pública en la Universidad de Rutgers-Camden, comentó en una entrevista que un casino traería ingresos fiscales a corto plazo para Camden, pero también sería una continuación de un patrón a largo plazo en la explotación de la ciudad, debido a su pobreza.

"Las comunidades de clase media luchan contra los casinos, en parte porque son malas inversiones a largo plazo; colocar inversiones malas a largo plazo en Camden, para cerrar brechas en el presupuesto es casi un ritual en este momento", dijo. "El ciclo de la utilización de la pobreza de Camden como una excusa para la construcción de instalaciones no deseadas por las comunidades de la clase media, es explotador y necesita ser terminado", sentenció.



 

 

Fuente:www.ibtimes.com

 

 


 
Banner
Banner
Banner