Un Estudio Vincula A Las Tragamonedas Con La Obesidad Infantil

Un grupo de investigadores determinó que la cantidad de máquinas tragamonedas en los casinos tribales del estado de California, tiene relación directa -si bien moderada-, con la reducción de las tasas de obesidad de los niños que pertenecen a las tribus de ese territorio.

El estudio, que fue publicado en el Journal of the American Medical Association (JAMA), establece especificamente que por cada máquina agregada en esos casinos por cada niño, existe una correspondiente reducción del 0.19% en el riesgo de obesidad.

Explicaron que el objetivo del estudio era determinar si nuevos casinos o expansiones de los ya existentes de propiedad tribal, se asociaba con el riesgo de sobrepeso y obesidad infantil.

Concluyeron que la apertura o expansión de un casino en tierras tribales de California, se asocia con un aumento de los recursos económicos y la disminución del riesgo de obesidad infantil .

Los autores del estudio basaron sus conclusiones en un examen realizado en 117 distritos escolares de California que abarcan las tierras tribales.

En California, los casinos sólo se permiten en las tierras de las naciones originarias americanas , y los beneficios de estos establecimientos se reinvierten en el bienestar de la tribu. Los investigadores calculan que por cada máquina tragamonedas añadida en un casino per cápita, hubo un aumento correspondiente en el ingreso anual per cápita de U$s 541.

Para determinar si los ingresos de los casino tuvieron un impacto en el tema de la obesidad infantil, los investigadores recolectaron los registros de las clases de gimnasia de 22.863 niños de las tribus, con edades entre 7 y 18 años, durante el 2001 y el 2012. Luego compararon los datos de las comunidades tribales antes de la construcción del casino, en su fase de expansión, y después de éstas.

Durante el período de estudio que llevó a concretar este informe, los investigadores encontraron que el número medio de las máquinas tragamonedas por niño, se duplicó de cuatro a ocho.

"La apertura o la ampliación de un casino se asoció con un aumento de los recursos económicos, y la disminución del riesgo de sobrepeso / obesidad en la infancia", escribió la autora principal, Jessica Jones-Smith, profesora asistente en la Escuela de Johns Hopkins Bloomberg de Salud Pública en Baltimore, y sus colegas.

Los investigadores concluyeron que la prevalencia global de obesidad entre los niños estudiados fue del 48%. En promedio, las comunidades que han añadido máquinas tragamonedas redujo esa tasa en un 5%.

El grupo de investigadores utilizó las máquinas tragamonedas como unidad de referencia, ya que era una indicación del tamaño de un casino, explicaron. Las tribus también tienen que pagar dinero al Estado en función del número de tragamonedas que un casino opera.

Explicaron que el objetivo del estudio era determinar si aperturas o expansiones de casinos de propiedad tribal se asociaba con el riesgo de sobrepeso u obesidad infantil. Los casinos de propiedad de los indios americanos se han traducido en un aumento de los recursos económicos para algunas tribus, y proporcionan una oportunidad para probar si estos recursos están asociados con el tema de la obesidad en los niños.

Dadas las limitaciones de un estudio ecológico -indicaron-, se necesitan más investigaciones para comprender mejor los mecanismos que subyacen a esta asociación entre los casinos y la obesidad. Sin embargo, hipotizaron que el aumento de los ingresos se tradujo en mayores recursos que promueven la salud, tales como la recreación y centros comunitarios, clínicas de salud y la mejora de la vivienda.

En un editorial que acompaña la publicación, el Dr. Neal Halfon, profesor de pediatría en la Universidad de California (UCLA), advirtió en contra de sacar conclusiones amplias sobre el bienestar del niño y el juego.

"Un casino en cada barrio no es la respuesta, pero el aumento de los ingresos familiares y la eliminación de otras presiones que reducen la capacidad de las familias para invertir en sus hijos, debe ser parte de la solución", escribió Halfon.

El estudio de JAMA es uno de los pocos que examinaron los vínculos entre los casinos y las comunidades locales. En estudios anteriores, que utilizan los datos nacionales, se reportaron efectos muy diferentes. Aunque algunos encontraron mejoras en enfermedades psiquiátricas y una disminución de la mortalidad general, otros informaron de aumentos en las tasas de muerte accidental y aumento de la obesidad entre los adultos jóvenes de bajos ingresos.


 

 

Fuente:www.latimes.com

 

 


 

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