Continúa La Polémica Por Legalizar La Videolotería En Puerto Rico

Mientras la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico no descarta acudir a los tribunales, si finalmente se aprueba una enmienda al reglamento del Departamento de Hacienda que legalice la videolotería sin que medie legislación, el secretario de Hacienda, Juan Zaragoza justificó la determinación de autorizar esa modalidad de juego por reglamento, y aseguró que esto legalizará entre 20 y 25 mil máquinas en tres años.

Zaragoza aseguró que aún no cuenta con una compañía de las muchas que han intentado establecer estos juegos para adultos en el país.

"Se anticipa que podrían ser entre 20 mil y 25 mil máquinas en el término de tres años desde que comience un proceso de implantación. Conocemos que existen varias compañías a nivel mundial que se dedican a estas operaciones; no obstante, el Departamento de Hacienda no cuenta con ningún operador en este momento, ya que la medida está en proceso de aprobación", dijo el funcionario.

Aseguró que las máquinas que se encuentran operando ahora en casinos ilegales, bares, panaderías y hasta centros comerciales, podrían integrarse a la red si es que se aprueban los cambios al reglamento de Hacienda.

"Actualmente se estima que hay sobre 40.000 máquinas ilegales. Esta actividad ha sido atendida por el Departamento de Justicia, quien ha realizado ciertos operativos para erradicar las mismas", dijo Zaragoza. "Bajo el sistema de videolotería, las máquinas que cumplan con los requerimientos técnicos que en su momento se establezcan para garantizar la confiabilidad de los juegos, se podrán integrar al sistema".

La Junta Interagencial para Reglamentar el Sistema de Lotería Adicional rindió un informe el pasado 6 de marzo en el que anuncia que enmendarán el Reglamento de Lotería Adicional para "incluir los juegos de videolotería como parte de los juegos ofrecidos a través de la Lotería Electrónica, establecer el andamiaje reglamentario necesario para que se puedan realizar ventas de jugadas de Lotería Electrónica a través de Internet". Este asunto debe ser ahora evaluado por la Legislatura que tiene hasta el 4 de julio para paralizar el cambio al reglamento.

Grupos como la Asociación de Hoteles y Turismo están opuestas a este cambio en el reglamento por entender que afectará el ingreso de los casinos en hoteles.

Miguel Vega, presidente de la Junta de Directores de la Asociación de Hoteles y Turismo dijo que continuarán cabildeando para que se invalide este reglamento. Advirtió que, de no lograr esto, no descartan acudir a los tribunales por entender que la videolotería es algo que debe discutirse en la Legislatura y no aprobarse con un reglamento de Hacienda.

Por su parte Zaragoza dijo que la ley lo faculta a hacer esto por reglamento, y aclaró que estas máquinas no apelan al mismo público que utiliza los casinos.

"Hemos concluido que el juego de videolotería atiende un mercado distinto al de los casinos, por lo que anticipamos que no se afectarán las operaciones de los hoteles. Además, entendemos que el efecto que tienen las máquinas ilegales actualmente es mayor al que en su momento pudiese tener un sistema de videolotería debidamente regulado por el estado", dijo Zaragoza.

Dijo que Hacienda sí tiene la facultad de hacer esto mediante reglamento "siempre que cumpla con los criterios
establecidos por la Ley 10". El reglamento, dijo, es un proceso "más ágil y porque está dentro de las facultades del Secretario de Hacienda".

Cuando se le preguntó por qué no permitir que el asunto se atienda en la Legislatura -donde se radicaron proyectos que no consiguieron el aval de los legisladores-, dijo que el reglamento todavía tiene que ser evaluado por la Asamblea Legislativa.

"No obstante, y contrario a la regla general respecto a la adopción de otros reglamentos que no tienen que pasar por la Legislatura, en este caso, la Asamblea Legislativa pasa juicio sobre los juegos que el secretario quiere incorporar, ya que la Ley 10 establece un procedimiento particular a esos efectos, dándole la oportunidad de actuar sobre los mismos", dijo.

La Asociación de Hoteles y Turismo realizó recientemente una visita al Capitolio para dejar saber su rechazo a esta propuesta.

"No queremos darnos el lujo de estar con esto en los hombros hasta el último día de sesión. El mensaje es que sea lo antes posible. Estamos pidiendo que esta resolución se atienda lo antes posible, dijo Vega. "Estamos esperanzados en que se pueda resolver legislativamente, pero si no, vamos a llegar a las últimas consecuencias"

Agregó que ya la Legislatura aprobó un proyecto para regular las máquinas ilegales y que el mismo no rindió frutos. La solución, a su entender, es obligar a las agencias como la Policía y Justicia a cumplir con la legislación ya aprobada.

Vega indicó que Tanto en la Cámara como en el Senado hay oposición al establecimiento de la videolotería.

"Desde que se aprobó la ley, han hecho dos redadas. Es importante que el gobierno actúe más sobre esas máquinas bajo el amparo de la Ley 77 que se aprobó hace menos de un año?, dijo Vega. "Hay que dar tiempo a que actúen contra las que operen ilegalmente pero decir que no ha funcionado no puede ser excusa".

"Se ha comprobado que es malo para Puerto Rico, es malo para nuestra industria y pone 70 mil empleos de la industria del turismo en riesgo", dijo. "Venimos quejándonos que esto y las máquinas ilegales podrían socavar más aún los ingresos de los casinos. Comprobado está que van seis casinos cerrados, no son cuentos de camino".

Aseguró que el gobierno no presentó evidencia de que viabilizar la videolotería dejará más dinero al fisco. "El único estudio que han presentado es de 2011 y dice que recibirán U$S 180 millones más a través de las legales si recogen las máquinas ilegales", dijo. "Eso es más de lo que pretenden hacer con la videolotería"

"Nosotros vamos a seguir visitando legisladores, invitándolos a proteger el poder legislativo como la rama de gobierno que puede autorizar este tipo de juego. Vamos a pedir que se desapruebe este reglamento antes del 25 de junio y vamos a seguir la campaña sobre los peligros de esto para la economía, la UPR y la sociedad", puntualizó Vega.


 

 

Fuente:elvocero.com

 

 


 
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