Puerto Rico: Denuncian Maniobra Para Legalizar Tragamonedas

La Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico (PRHTA, por sus siglas en inglés) denunció hoy que la Legislatura intentará aprobar la próxima semana una propuesta que legalizaría las tragamonedas en la Isla, sin el debido proceso de discusión y vistas públicas.

Así se desprende de un comunicado de prensa con declaraciones del presidente de la junta de directores de la asociación, Pablo Torres.

En sus expresiones, Torres aseguró tener información de fuentes legislativas que apuntan a que la Cámara de Representantes aprobará el próximo lunes 15, la controversial medida que legalizaría las tragamonedas sin celebrar vistas públicas.

"Tal parece que alguien o algunos en la Cámara de Representantes y el Senado no quieren que se abra a vistas públicas la discusión sobre el lavado de dinero y el daño social que provocarían la legalización de estas tragamonedas clandestinas", sostuvo.

La propuesta de las tragamonedas había sido contemplada inicialmente como un impuesto sustituto al impuesto por inventario, que la Cámara se dispone a eliminar como parte de la nueva reforma contributiva.

Ayer el presidente de la Comisión cameral de Hacienda, Antonio "Tony" Soto, indicó a la prensa que se estaría aprobando antes de que culmine la sesión un proyecto de ley simultáneo a la reforma contributiva para sustituir el impuesto al inventario.

En los últimos días, la eliminación del impuesto al inventario como parte de la reforma ha estado en controversia por su impacto económico en las arcas de los municipios del País.

Sin embargo, la propuesta para sustituir los recaudos que se generan como parte de ese impuesto, según Soto, está siendo evaluada por el equipo técnico de la Cámara. Se desconoce mayores detalles de en qué consiste la medida.

"Evitar una discusión amplia y en vistas públicas sobre las leyes de lavado de dinero y crímenes financieros en operaciones de juegos de azar, llevarían a la Legislatura a actuar sobre la medida sin conocer las consecuencias para el país", denunció Torres.

Por su parte, el expresidente de la asociación, Miguel Vega, comentó que "nadie ha podido ver el proyecto de legalizar las tragamonedas. Ni la industria turística, ni la prensa, ni los propios representantes de la mayoría parlamentaria. ¿Cómo se puede evaluar una medida sin que nadie pueda ver los detalles?".

La PRHTA señaló además que le enviaron una carta al procurador general de Estados Unidos, Jeff Sessions,
denunciando que la propuesta para legalizar las tragamonedas no cumple con las exigencias federales para combatir el lavado de dinero y otros crímenes financieros.

En tanto, el presidente de la Cámara de Representantes, Carlos "Johnny" Méndez, rechazó que la legalización de las máquinas tragamonedas que se contempla como parte de la reforma contributiva, abra las puertas al lavado de dinero en Puerto Rico.

El legislador rebatió así el contenido de la carta que envió la principal oficial ejecutiva de la PRHTA, Clarissa Jiménez, a Sessions, para alertarlo sobre esa posibilidad si se integraba el asunto de las tragamonedas al proyecto de reforma contributiva.

"Esta es una jurisdicción que está tratando de legislar sobre algo permitido en otras jurisdicciones", afirmó Méndez.

"Las autoridades locales van a reglamentar unas máquinas que están existentes, que están al garete, que no hay ningún tipo de fiscalización, generan ingresos y ni el Estado ni los municipios están participando", agregó, al sostener que se persigue conectar estas máquinas con el sistema del Departamento de Hacienda para que el dinero llegue al Centro de Recaudaciones de Ingresos Municipales (CRIM).

Méndez también negó que se pretenda, desde la Legislatura, establecer un tipo de "súperbarril" para distribuir entre los municipios el dinero generado por las máquinas de entretenimiento para adultos.

Jiménez pidió ayer la celebración de vistas públicas para evaluar la posible implantación de esta medida, porque es necesario que se escuche a los numerosos sectores que tienen algo que aportar sobre el tema.

"Estamos pidiendo vistas públicas, es un tema muy importante", sostuvo Jiménez. "Las consecuencias pueden ser devastadoras para el país".

"Nuestra preocupación seria es con el lavado de dinero, con el control, esto no es simple, los juegos de casino no están solo regulados por la Compañía de Turismo, sino también por la industria financiera... estás llevando el juego a la esquina de tu casa", agregó.

Las tragamonedas que tradicionalmente son parte de los casinos ubicados en hoteles estén permitidas en el país, pero no en la modalidad que se usan en muchos establecimientos en los que se pagan premios, aunque la nueva iniciativa de ley busca autorizar estos premios.


 

 

Fuente:www.elvocero.com, www.elnuevodia.com y www.primerahora.com

 

 


 

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