Gobernador Impulsa Proyecto Para Legalizar eSports Y Apuestas Deportivas

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, anunció que elevará un proyecto ante la Legislatura dirigida a autorizar, por primera vez en el país, las apuestas en eventos deportivos y eSports, lo que incluye las apuestas por Internet que se originen en la Isla.

"Esta industria tiene el potencial de convertir a Puerto Rico en una jurisdicción de vanguardia, que permitirá establecer este nuevo mercado, el cual tendrá un efecto positivo en nuestra economía. Hemos trabajado una legislación agresiva que aspira a que la Isla se pueda mercadear a nivel nacional e internacional como un destino atractivo para las millones de personas que apuestan en eventos deportivos", indicó el primer mandatario.

Rosselló afirmó que un estudio realizado por el gobierno a un costo de U$S 50.000 arrojó que estas apuestas podrían dejar entre U$S 44 millones y U$S 66 millones al año. Kenneth Rivera, presidente de la Cámara de Comercio, dijo en conferencia de prensa ayer que otro estudio comisionado por la entidad arrojó que este tipo de apuestas podría dejar entre U$S 29 millones a U$S 87 millones anuales.

El gobernador reconoció que este proyecto tendrá objeciones en la Legislatura, donde anteriormente han puesto trabas a medidas que aumentan las apuestas en el territorio.

"Hemos establecido hace varias reuniones con la conferencia legislativa que esto es uno de los asuntos en agenda. El representante (Néstor Alonso) ha sido vocal en esto y yo lo he sido también. Era una cuestión de esperar los estudios para poder sostener las acciones y poder compararlo con lo que han hecho el resto de las jurisdicciones", indicó Rosselló.

"Agradezco al representante Néstor Alonso Vega, quien inició este esfuerzo en la Cámara de Representantes y quien será el autor de esta medida y la atenderá como presidente de la Comisión de Turismo".

"Estoy convencido de que esta industria de apuesta de juegos deportivos tendra? un impacto positivo en la economi?a y el turismo de la Isla. La Comisio?n de Turismo de la Ca?mara de Representantes continuará trabajando para convertir en realidad su visión de que Puerto Rico alcance su máximo potencial como destino turístico y de oportunidad económica", indicó por su parte Alonso Vega.

Además de las apuestas en deportes, el proyecto autoriza apuestas en liga de fantasía y en el emergente segmento de los juegos electrónicos (eSports).

"Los juegos electrónicos son un segmento en crecimiento, con una audiencia global estimada en sobre 400 millones de personas, de una demográfica más joven que el típico jugador de casinos. Se estima que la industria de estos juegos tenga un impacto económico global de sobre $3 mil millones al 2023. Con este paso agresivo, podemos posicionar a Puerto Rico como un destino que promueve los eSports, a fin de atraer inversión para la economía puertorriqueña", manifestó el gobernador.

El proyecto crea una nueva Comisión de Apuestas, siguiendo el modelo de otros estados que adoptaron este tipo de legislación. La Comisión, compuesta por siete miembros del sector público y privado, será la entidad gubernamental responsable de regular las apuestas deportivas, el deporte hípico, los sSports y los juegos de azar.

A tal fin, absorbe la actual Administración de la Industria del Deporte Hípico y la División de Juegos de Azar, parte de la Compañía de Turismo. Los empleados de estas entidades pasarán a la nueva comisión.

la directora ejecutiva de la Compañía de Turismo, Carla Campos, puntualizó que "los estudios independientes reflejan que crear en Puerto Rico una jurisdicción de vanguardia en el mercado de apuestas deportivas apela a un mercado local distinto al que apuesta actualmente en los casinos de la Isla, por ende ampliaría las oportunidades de recaudos para este importante sector del Turismo local".

Campos agregó que "a mediano y largo plazo también abre las puertas para atraer mayores visitantes del exterior.
Como piedra angular de la nueva Comisión de Juegos y Apuestas, la División de Juegos de Azar aportará su amplia experiencia como ente regulador para establecer una estructura integrada de primer orden".

Mientras, el licenciado José A. Maymó Azize, administrador hípico, indicó que "con la creación de la Comisión de Apuestas, la industria hípica contará con un ente regulador más completo y con mayores recursos. Tanto el hipódromo, como las cerca de 450 agencias hípicas alrededor de la isla se beneficiarán económicamente de recibir este tipo de apuestas".

El proyecto también incluye a las galleras como uno de los centros donde se podrán hacer estas apuestas. Se pretende mantener vivo estos 70 establecimientos que están por desaparecer con la prohibición federal a las peleas de gallos que entra en vigor en diciembre.

"En términos de los establecimientos que van a poder llevar a cabo las apuestas, serán los casinos, hoteles que cualifiquen, el hipódromo y estamos añadiendo las galleras que fueron galleras bonafide antes de la decisión del Farm Bill", explicó Rosselló.

Agregó que aunque su administración apoya los esfuerzos que se llevan a cabo para sostener el deporte gallístico, ve el proyecto de las apuestas como una oportunidad de crear empleos en este sector si prevalece la prohibición a las peleas de gallos. Sin embargo, no dejó del todo claro cuál será el mecanismo. "Queremos convertir a Puerto Rico en una jurisdicción más competitiva", manifestó el mandatario.

Se autorizarán licencias a aquellas galleras existentes para poder aceptar apuestas en eventos deportivos. Las licencias se expedirán gratis por los primeros diez años. Este beneficio será de aplicación a cualquier gallera que operara legalmente previo a la aprobación de la Ley Agrícola federal, que declaro ilegales las peleas de gallos.

El gbernador explicó que "en el lado social, la legislación provee para que existan todas las salvaguardas de seguridad a fin de garantizar que menores de 18 años no participen en estos juegos. También atenderá con firmeza aquellos problemas de adicción al juego que puedan surgir. Estos asuntos son una prioridad, así como proveer la adecuada fiscalización para evitar el lavado de dinero y la evasión contributiva".

La medida logra recaudos para el fisco, provenientes de las licencias de operación y de los impuestos que se cobrarán en las jugadas y en los premios.

Dos estudios de entidades independientes expertas en la materia --The Innovation Group y Spectrum Gaming Group-- concluyeron que la introducción de este segmento en Puerto Rico no redundará en canibalización de los ingresos de los casinos de la isla, ya que los casinos tienen el potencial de capturar una demográfica diferente a la que frecuentan los casinos.

Dichos estudios también estimaron en ingresos millonarios para el Gobierno de Puerto Rico. The Innovation Group estimó en 68 millones de dólares para el 2022, mientras que Spectrum proyectó los recaudos entre 44 y 62 millones de dólares anuales.

Este tipo de apuestas se podrán llevar a cabo en cualquier lugar autorizado por la Comisión, tales como casinos, hipódromos, hoteles y paradores, entre otros.

De igual forma, las licencias de apuestas deportivas en las agencias hípicas autorizadas también tendrán un descuento de 50 por ciento por los primeros diez años.

Se propone una tasa de 6% en el caso de apuestas físicas y 11% en apuestas hechas online. Estos cargos e impuestos procuran ser los más bajos en la nación, con miras a ser una jurisdicción atractiva y competitiva para atraer esta industria, ya que serían ingresos de una industria que no existe actualmente.


 

 


 

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