La operación comercial no está cerrada y en las últimas semanas entró en una fase de “espera” por la crisis e inestabilidad económica del país, según confirmó al periódico Río Negro la presidenta de Casinos del Río, Graciela Gil.

Entretenimientos Patagonia S.A opera dos salas en Bariloche, una en El Bolsón y otra en Ingeniero Jacobacci. También es propietaria del hotel Panamericano y la constructora JRC, que actualmente es investigada por hechos de corrupción en la llamada causa de los cuadernos de Centeno.

En enero de 2017, obtuvo la prórroga del contrato hasta 2032 atado a una serie de obras entre las cuáles la de mayor envergadura es la nueva terminal de ómnibus de Bariloche, que nunca se inició y que la empresa ya anunció que no hará en los términos del contrato, por el incremento de los costos. Este planteo está bajo análisis en Lotería de Río Negro, que debe definir si modifica el proyecto o aplica sanciones.

Con este panorama y tras el deceso de uno de los propietarios, se habría acelerado el interés del grupo empresario de desprenderse de la firma que opera las salas de juegos de azar.

El presidente de Lotería de Río Negro, Luis Ayestarán, dijo desconocer la existencia de un posible acuerdo de compraventa entre ambas firmas, y afirmó que se trata de una cuestión “privada” entre las empresas. En cambio, fuentes de la Municipalidad de Bariloche y el sindicato de trabajadores de juegos de azar, dijeron que están en conocimiento de una eventual transacción.

Graciela Gil dijo que hace un tiempo tomaron conocimiento de que Entretenimientos Patagonia “estaba interesado en vender” y agregó que “Lotería nos llamó para ver si queríamos hacernos cargos de la explotación de las salas en Bariloche, estuvimos revisando los números e hicimos una propuesta”.

“No se cerró nada y no se avanzó más por estos cambios económicos y la situación del país” aunque admitió que sigue “en estudio”.

Gil dijo que la empresa está abocada con “un gran esfuerzo” a cumplir con la obra del Paseo Sol del Río que se construye en la costanera de Viedma, donde la firma tendrá el casino, un hotel, un paseo comercial y gastronómico y un centro de convenciones. Allí la inversión es de 800 millones de pesos.

Crown en diciembre de 2017 obtuvo la prórroga por 10 años para explotar los casinos de Viedma, El Cóndor, Las Grutas, Choele Choel, General Roca, Cipolletti y Catriel.