Por El Impuesto, "La Industria Retrocedió Siete Años"

Representantes de la industria del juego de Panamá mostraron su agrado con la decisión del gobierno de eliminar el impuesto del 5,5% en las mesas de juego, aunque aspiran a que la administración central evalúe el beneficio que tendría retirarlo en toda la industria, con el fin de recuperar los 7 años de pérdidas por la aplicación de este tributo.

La industria traía un crecimiento sostenido entre un 6% y un 9%, con unos ingresos brutos de aproximadamente U$S 400,4 millones anuales (antes de gastos) para el 2012, mientras que actualmente la cifra ronda los U$S 394,8 millones, que aunque parece mínima, tiene un efecto multiplicador relacionado directamente con las casi 4,000 plazas de trabajo que cesaron.

La secretaria ejecutiva de la Asociación Panameña de Operadores de Juegos de Azar (Apojuegos), Yelitza Amador, aseguró que este sector retrocedió prácticamente 7 años.

"No podemos hablar solo de los casinos, el Estado también ha perdido aquí, ya que no podemos perder de vista que el Estado como socio de la industria participa de los ingresos con un 18% y se ha visto considerablemente afectado", afirmó.

La industria asegura que perdió mucho desde la implementación del impuesto del 5,5% en el 2015, para financiar el aumento a los jubilados. Precisa que se cerraron un sinnúmero de salas y casinos, despedido a miles de empleados y se paralizó la inversión, sin mencionar el impacto que tienen todo esto en los socios comerciales, desde las empresas que limpian alfombras o dan mantenimiento a los aires acondicionados, como a los que les compran insumos.

Para el cierre del 2014, antes de que se cobrara el impuesto, los ingresos brutos de la industria de juego totalizaron U$S 434,7 millones, pero este número fue cayendo hasta llegar al cierre del 2018 a unos U$S 394,8 millones.

Y para este año tienen proyectado cerrar aún por debajo, con unos U$S 373,7 millones, es decir, unos U$S 21,1 millones menos, en comparación al año anterior.

De acuerdo con Amador, "siendo optimistas, consideramos que la industria cierra con un 6% por debajo, y por ende el Estado recaudará menos que en el 2012, cuando sumó U$S
76,4 millones".

"Pero no podemos olvidar que para el año 2018, la Junta de Control de Juegos recaudó 10.525.000 dólares menos que en el 2017", dijo.

La industria confía en que la eliminación del impuesto del 5.5% en las mesas de juego ayudará a su recuperación, aunque esto tomaría un tiempo significativo.

Manuel Sánchez, secretario ejecutivo de la Junta de Control de Juegos, aclaró que el impuesto de 5,5% genera anualmente entre U$S 52 millones y U$S 54 millones. Mientras que anualmente se recauda en concepto de impuesto selectivo de consumo (5,5%), en mesas de juego de casinos completos, entre U$S 3,5 millones a U$S 4 millones.

La secretaria ejecutiva de Apojuegos considera que este es un paso importante que ciertamente beneficia a toda la industria y al país porque, aunque tomará un tiempo, el turista regresará, y eso beneficia también a los restaurantes y comerciantes, entre otros.

"Las mesas en el 2015 reportaban ingresos por U$S 58,9 millones y para el 2018 ya habían caído a U$S 30,8 millones con la complementación del 5,5.%. Ha sido un golpe duro y el Gobierno bajo el secretario de la JCJ está haciendo lo correcto y viendo con luces largas el tema, y eso es importante", manifestó.

No obstante, el sector espera que con la campaña de turismo internacional se logre que el efecto sea más rápido y que no se olvide del resto de la industria que también ha sido afectada, como es el caso de las salas de máquinas tragamonedas tipo C hasta las tipo A.

"Esto es triste y la realidad es que no sabemos cuánto más puede soportar la industria", reaccionó Yelitza Amador, al destacar que en la actualidad las empresas están utilizando todas las herramientas que tienen a su alcance para frenar esta caída, buscando paliativos, eficiencia, reestructuración, y cualquier estrategia que los ayude a sostenerse.


 

 

Fuente:www.panamaamerica.com.pa

 

 


 
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