Investigan Sobornos De Okada En Filipinas

Los reguladores de juego de Nevada están investigando pagos por millones de dólares efectuados por filiales de Universal Entertainment Corp, propiedad del multimillonario japonés Kazuo Okada, a un ex consultor de la autoridad del juego de Filipinas, en la época en que la compañía estaba presionando para obtener concesiones para un casino de 2 mil millones de dólares en Manila.

Una filial de Universal hizo un pago de 5 millones de dólares en mayo de 2010 a Rodolfo Soriano, un estrecho colaborador del ex jefe del ente regulador del juego de Filipinas, según consta en documentos judiciales, registros bancarios, presentaciones corporativas e informes preparados por el personal de Universal, investigados por la agencia de noticias Reuters.

El pago se realizó a través de una empresa fantasma en Hong Kong y fue parte de los 40 millones de dólares de las transferencias de la filial de Universal, Aruze USA, que son ahora el foco de los investigadores.

Hasta el momento no está claro si Okada aprobó personalmente los pagos. Universal presentó una demanda en contra de tres ex empleados, argumentando que actuaron sin autorización en la canalización de 15 millones de dólares del total, a través de Future Fortune Ltd. de Hong Kong.

La revelación de los pagos impugnados es el último giro en una amarga pelea entre Okada, quien hizo su fortuna con la fabricación de máquinas de pachinko -una mezcla de máquinas tragamonedas y pinball-, y el magnate de Las Vegas, Steve Wynn.

Okada fue socio de Wynn y su mayor inversor, hasta que Wynn lo acusó de que había roto las reglas de cumplimiento empresarial -y posiblemente la ley anticorrupción en el extranjero-, mediante el pago de sumas en entretenimiento y otros gastos, para los reguladores de juego de las Filipinas y Corea.

La investigación de los pagos de la compañia de Okada, amenaza con complicar el intento de Universal para obtener que una corte federal estadounidense, revierta la decisión de Wynn de redimir las acciones de Okada en Wynn Resorts con un descuento.

También podría complicar el empuje de Universal para completar el casino en la bahía de Manila, que comenzó la construcción en enero, y es promovido como un resort de destino VIP para los nuevos ricos de China.

"No tengo ninguna ilusión de que va a ser detenido, pero tiene que haber responsabilidad", dijo Teodoro Casino, un congresista filipino que ha instado al gobierno a suspender el proyecto de Universal.

La Junta de Control de Juego de Nevada investiga los pagos de Okada a empresas controladas por Soriano, un consultor de Philippine Amusement and Gaming Corporation (PAGCOR), que regula los juegos de azar en las Filipinas.

El Consejo Regulador envió agentes a Japón y otros países para investigar las denuncias de pagos indebidos realizados a Soriano, dijo una fuente que pidió no ser identificada. Agregó que los pagos eran también parte de una auditoría realizada por autoridades de Nevada en la sede de Universal en Japón que comenzó en agosto.

Si las autoridades de Nevada determinan que hay evidencia de mala conducta, los reguladores estatales de juego pueden limitar o restringir las licencias de juego, o imponer otras sanciones.

Universal, que también fabrica máquinas tragamonedas, es una de las dos empresas japonesas, junto con Konami Corp, que están registradas y deben presentar informes a la Comisión de Juego de Nevada.

Al menos dos ex empleados de Universal discutieron los pagos a Soriano con el FBI, aseguró la fuente. Cualquier investigación del FBI podría culminar en un posible caso criminal, independientemente de la causa de la Junta Reguladora de Nevada.

Los documentos examinados por Reuters muestran los 5 millones de dólares transferidos desde Aruze enviados primero a Future Fortune, que se estableció en Hong Kong en 2008 dirigida por empleados de Universal. Desde la cuenta del banco HSBC, el dinero fue enviado a People's Technology Holding Ltd, una empresa fundada en 2009, propiedad exclusiva de Soriano.

El pago era parte de los 40 millones de dólares que Aruze transfirió a través de Future Fortune en el primer semestre de 2010, para gestionar concesiones relacionadas con la propiedad, en los últimos meses de la administración de la ex presidente de Filipinas, Gloria Macapagal Arroyo. También trató de resolver los problemas relacionados con el uso de carreteras que corrían el riesgo de complicar el desarrollo del casino, afirmaron personas involucradas en el proyecto.

Los restantes 35 millones de dólares fueron pagados en enero y mayo de 2010 a una firma llamada Subic Leisure and Management, según muestran los documentos. Subic Leisure and Management fue registrada en las Islas Vírgenes Británicas en septiembre de 2008, semanas después de que Universal adquirió terrenos ganados al mar en la bahía de Manila y anunció planes para construir el acuario más grande de Asia y un hotel de 2.050 habitaciones con casino.

Universal apuntó a Asia para su crecimiento en el intento de compensar una caída en su mercado interno para pachinko. Obtuvo una licencia provisional para operar un casino en Filipinas cuando pagó cerca de 300 millones de dólares por los terrenos como parte del proyecto de la bahía de Manila.

Asismismo Universal continuó haciendo lobby para que su casino estuviera exento del impuesto de sociedades y lograr una excepción a las reglas que obligan que los inversionistas filipinos sean propietarios del 60 por ciento de la empresa.
Universal, que tiene un valor de mercado de alrededor de 1,7 mil millones de dólares, anunció que ganó las concesiones en abril de 2010. Arroyo dejó el cargo en junio de 2010.

"La administración PAGCOR no tiene conocimiento acerca de la transferencia de fondos" dijo el regulador filipino a Reuters.

Soriano, confidente del ex presidente de PAGCOR Efraim Genuino, con frecuencia visitó las oficinas de Universal en Tokio y se reunió con Okada en sus visitas a Manila. Ampliamente conocido por su apodo "Boysee", Soriano era el nexo de los negocios y la política en Manila. A menudo los contactos se realizaban en rondas de golf en el Country Club de Wack Wack, aseguran personas que trabajaron con él.

Manuel Camacho, un abogado de Manila que anteriormente representaba a Universal en Filipinas, dijo que Soriano era un agente de Okada en el proyecto del casino en Manila, incluso mientras trabajaba para PAGCOR como consultor.

"Este tipo Soriano, es el propio Okada. Está actuando para Okada", dijo.

Camacho, quien también habló con los investigadores del FBI, afirmó que el dinero que le pagaron desde Universal fue desviado por su naterior socio Erwin (hijo de Genuino), y enviado como pago de compensación a los funcionarios locales para ganar espacio para la construcción de carreteras.

Okada se defendió de las acusaciones por mala conducta en el caso Wynn, en parte, al decir que no estaba directamente involucrado en la gestión de Universal.

También sostiene que fue expulsado como accionista de Wynn por una donación de 135 millones de dólares a una fundación de la Universidad de Macao. Okada dijo el mes pasado que también iba a presentar demandas contra los ex empleados de Universal, a quienes acusó de negligencia y que contribuyó a la crisis de su empresa en las relaciones con Wynn.

"Una vez que empezamos a buscar de nuevo las cosas en 2011, me di cuenta que había sido engañado todo el tiempo", dijo Okada. "Para ser honesto, me siento como un idiota por confiar en la gente."

En una demanda presentada por Universal el 20 de agosto en Tokio, se afirma que Mitsuo Hida, el entonces presidente de la filial Aruze de Japón, hizo un débito no autorizado de 5 millones de dólares del Banco de Tokio en mayo de 2010. Los registros muestran que el dinero se transfirió a través de Fortune Future, donde fue director Hida, a Soriano's People's Technology.

En su réplica a la demanda, Hida -que encabezó el esfuerzo para ganar concesiones para el casino de Universal en Manila durante la administración de Arroyo-, dijo que estaba operando por orden de Okada. "Kazuo Okada es el presidente de Aruze USA en su totalidad", escribió en su declaración ante el tribunal. "Yo estaba operando bajo su cadena de mando en la realización de negocios."

Una segunda demanda acusa a tres ex empleados de Universal -incluyendo Hida-, de actuar sin autorización en el envío de 10 millones de dólares a Subic Leisure and Management. Esa demanda ha sido presentada ante un tribunal de Tokio, pero permanece parcialmente cerrada.

Los documentos internos de Universal describen la serie de pagos a Future Fortune como "honorarios de consultoría" y, en un caso como un "aumento de capital". El pago de 5 millones de dólares a Soriano's People's Technology fue descrito como un "anticipo" en un documento interno.

No queda claro cómo los pagos fueron tratados en los informes financieros trimestrales, o en la información obligatoria a los reguladores de juego de Nevada.

Tanto Soriano y Genuino, quien dejó su cargo en junio de 2010, se enfrentan a cargos separados por soborno y corrupción, presentados por funcionarios filipinos sobre pagos de la autoridad del juego a los candidatos de las elecciones de mayo 2010 en Filipinas.

Ambos también fueron huéspedes en Wynn Resorts, con sus gastos pagados por Universal cuando Okada era un importante accionista de Wynn, y Genuino era jefe del ente regulador del juego en Filipinas.

Universal reconoció que estos dos hombres, y otros funcionarios de las Filipinas y Corea, fueron invitados. El alojamiento gratuito y otros gastos no violaron la Foreign Corrupt Practices Act, una ley estadounidense contra el pago de sobornos en el extranjero. Okada dijo que los arreglos fueron hechos por ex empleados, y no estaba al tanto de los pagos.

Wynn dijo que los pagos eran pruebas de que Okada era "inadecuado" para servir como director de la sede de la empresa en Las Vegas, y obligó a la redención de la participación de Okada 20 por ciento en Wynn Resorts por 1,9 mil millones de dólares, con un descuento del 30 por ciento del valor de mercado de las acciones. Wynn Resorts no hizo comentarios sobre el pago de 5 millones a Soriano.

Soriano y su esposa se alojaron gratuitamente en Wynn Resorts cinco veces entre 2008 y 2010. En junio 2010 Soriano viajó con Efraim Genuino al Wynn Macau donde Universal cubrió sus gastos.

Dentro de la semana de estadía Genuino anunció su dimisión como jefe de PAGCOR, una medida que el entrante presidente de Filipinas, Benigno Aquino dijo que significaba "un problema menos para mí."

 


 

 

Fuente:www.reuters.com

 

 


 
Banner
Banner
Banner