Proyecto De Casino Pone En Pie De Guerra A Viñateros

El proyecto de un casino al estilo de Las Vegas en los exuberantes campos de Napa Valley de California, está llevando a una férrea lucha a los fabricantes de algunos de los vinos más famosos del mundo en contra de la tribu Mishewal Wappo.

Vinateros y funcionarios del condado están resistiendo a la decisión de la tribu Mishewal Wappo de construir un complejo del juego tribal en Alexander Valley, declarando que quieren preservar la tierra y el medio ambiente que le dan características únicas para su Cabernet Sauvignon y otras variedades regionales. La tribu está demandando el reconocimiento como grupo tribal al gobierno federal de los EE.UU. para que le permita eludir las restricciones de zonificación locales.

"No estamos en contra de que ellos consigan el reconocimiento del gobierno, lo que no nos gusta es la amenaza de un desarrollo de este tipo, al cual le hemos estado diciendo 'no' durante 60 años", dijo Janet Viader de Viader Vineyards & Winery cerca de Sta. Helena, quien llevó el tema hasta Washington y Sacramento. "Estamos a favor de proteger el derecho de la agricultura a crecer y de continuar con nuestro comercio. "

Los líderes de la tribu Wappo dicen que están tratando de restaurar el estado federal que perdieron bajo un estatuto de 1958, el cual afecta a pequeños grupos tribales de California. El reconocimiento permitiría a la tribu de 341 miembros, poder explotar un desarrollo económico, incluyendo un casino, sin tener que solicitar la aprobación de la comunidad. Un juez federal de la ciudad de San José escuchó los argumentos en julio y aún no emitió una decisión sobre el caso, presentado contra el Departamento del Interior de EE.UU. en 2009.

Los opositores a la construcción del Casino apuntan a una ordenanza del Condado de Napa que da prioridad a los usos agrícolas de la tierra, el desarrollo desalentador a gran escala y el carácter pastoral de la zona. Cabe destacar que la calle principal de Napa Valley es una pintoresca carretera de dos carriles salpicada de salas de degustación, que se convirtió en un importante polo turístico.

"Es algo muy injusto que cualquier entidad pueda comprar tierra y se puede simplemente hacer lo que quieran en ella", dijo Diane Dillon, una miembro de la Junta de Supervisores del Condado de Napa. "Eso sería contrario a toda la protección de las tierras agrícolas que ha existido en este país desde 1968. "

Scott Gabaldón , de 44 años, presidente de la tribu y un contratista general de Windsor, dijo que quiere que su grupo tribal pueda obtener el reconocimiento federal antes de decidir si un la construcción de un casino será uno de los proyectos de los miembros persiguen. "la decisión de qué hacer depende de la tribu," dijo. "Hay muchas otras
maneras de hacer el desarrollo económico y no sólo un casino. Ahora, no me malinterpreten, pero un casino es la manera más rápida y más eficiente para hacer dinero".

California es el hogar de 65 casinos operados por 64 tribus, según explicó Susan Jensen, portavoz de la Asociación de Juego para las Naciones Indias con sede en Sacramento, California. Los jugadores de California ganaron $ 2.900 millones de dólares en los salones de los casinos tribales, los cuales dan trabajo a cerca de 56.000 personas, según datos de 2012 obtenidos por estudio realizado por sede en Los Angeles Beacon Economics LLC publicado este mes .

Condado de Sonoma, el vecino occidental de Napa a través de las montañas Mayacamas , tiene dos casinos tribales situadas al lado de la ruta 101, la principal arteria de la costa en el norte de California. Sonoma, que es aproximadamente el doble de tamaño en área y población que Napa, no posee ningún tipo de restricción para el uso del suelo.

Graton Resort & Casino en Rohnert Park, inaugurado en noviembre con una inversión de 800 millones de dólares y ubicado en la estratégica autopista que cruza Sonoma, tuvo ganancias netas por 57 millones de dólares durante el primer trimestre del año, según un comunicado emitido el 8 de mayo por Las Vegas Station Casinos LLC. La compañía gestiona el casino para los indios federados en Graton Ranchería, quienes ganaron el reconocimiento federal en 2000, según se explica en el sitio web de la tribu.

"Una vez que un grupo de personas se convierte en una tribu reconocida, entonces ellos tienen la capacidad de presentar una petición para tomar tierra en fideicomiso y utilizarla en todo tipo de propósitos", dijo Jeff Brax, diputado del condado de Sonoma. "El casino sería probablemente la primera, la más evidente y el más impactante de los proyectos."

El condado de Napa estableció el primer sistema de preservación de zonas agrícolas en EE. UU. En 1968, declarando que la agricultura es el mayor y mejor uso que se le puede dar a la tierra. El hecho es que el condado quiere prevenir la urbanización de sus zonas de granjas, como ocurrió en otras partes de California, puntualmente en la zona de la bahía de San Francisco.

"Un casino en Napa sería completamente inapropiado", dijo Larry Florin, director de Asuntos Intergubernamentales de Vivienda, ya que el hecho sería un potencial factor del crecimiento indiscriminado del tráfico y, por ende, de la polución.


 

 

Fuente:www.businessweek.com

 

 


 
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