Justicia Europea Sostiene Ley Alemana Sobre Juego Online

El Tribunal Europeo de Justicia dictaminó el jueves que la estricta regulación de Alemania sobre el juego online, estaba justificada aunque el estado regional de Schleswig-Holstein hubiera relajado temporalmente las normas. La sentencia se produce luego de que el operador digibet.com fuera bloqueado por un tribunal alemán impidiéndole ofrecer apuestas online a los usuarios en el país, decisión que fue apelada por la empresa ante la corte europea.

Digibet.com y su director gerente, Gert Albers, afirmaron que la relajación de las normas en un estado alemán, debería permitir aplicar ese mismo criterio en el resto de Alemania.

"Los restantes 15 estados no están obligados a cambiar sus normas sólo porque otro haya perseguido una política más liberal durante un tiempo limitado", dijo el tribunal europeo en un comunicado.

En Alemania están prohibidas, en principio, la organización e intermediación de juegos de azar en Internet y la publicidad de juegos de azar en televisión, en Internet y por medio de equipos de telecomunicaciones. No obstante puede autorizarse con carácter excepcional la utilización de Internet con esos fines en el caso de loterías y apuestas deportivas. Con esta excepción se pretende ofrecer una alternativa a la oferta ilegal de juegos de azar y combatir el desarrollo y la difusión de los juegos no autorizados.

En el Land de Schleswig-Holstein se autorizó la organización e intermediación de juegos de azar en Internet entre el 1 de enero de 2012 y el 8 de febrero de 2013. La autorización se concedía a toda persona de la Unión que cumpliera determinados requisitos objetivos. En ese mismo período, el Land de Schleswig-Holstein autorizó también la publicidad de juegos de azar en televisión y en Internet. Aunque la normativa más permisiva de ese Land fue derogada, las autorizaciones concedidas a los operadores de juegos de azar en Internet siguen siendo válidas durante un período transitorio de varios años.

Digibet está autorizada para organizar juegos de azar por una licencia concedida por las autoridades de Gibraltar, en cuya virtud ofrece juegos de azar y apuestas deportivas en lengua alemana en su sitio web digibet.com.

A raíz de una demanda interpuesta por la Westdeutsche Lotterie (sociedad estatal de loterías del Land de Renania del Norte-Westfalia), un tribunal alemán prohibió a Digibet ofrecer por Internet a los residentes de Alemania la posibilidad de participar en juegos de azar.

Digibet y su director, Gert Albers recurrieron dicha sentencia ante el Bundesgerichtshof (Tribunal Supremo Federal de Alemania). Ese cuerpo juedicial preguntó al Tribunal de Justicia si la política más permisiva adoptada por el Land de Schleswig-Holstein durante más de un año, puede afectar a la conformidad con las normas sobre la libre prestación de
servicios de la prohibición de los juegos de azar impuesta en los demás Länder.

Efectivamente, aunque el Derecho de la Unión permite a los Estados miembros restringir esta libertad fundamental en el ámbito de los juegos de azar, exige que las restricciones sean aptas para conseguir los objetivos de interés general que justificaron su adopción.

El Bundesgerichtshof considera que, en el presente asunto, la existencia de normas más permisivas en el Land de Schleswig-Holstein podría poner en cuestión, la aptitud de las normas adoptadas en los demás Länder para conseguir los objetivos legítimos de interés general perseguidos.

En su sentencia, el Tribunal de Justicia recuerda, en primer lugar, "que la prohibición de organizar y promover juegos de azar en Alemania constituye una restricción a la libre prestación de servicios, que, no obstante, puede justificarse por razones de interés general, como las que recoge la legislación alemana".

En segundo lugar, el Tribunal de Justicia señala que, "aun suponiendo que la normativa más permisiva del Land de Schleswig-Holstein hubiera podido perjudicar la coherencia de la política de prohibición de los demás Länder, la aplicación de dicha normativa liberal tuvo una vigencia limitada temporal y territorialmente -menos de catorce meses en un solo Land. Por lo tanto, el hecho de que en el Land de Schleswig-Holstein existieran por tiempo limitado normas más permisivas no afecta seriamente a la aptitud de las restricciones aplicables en el resto de los Länder para alcanzar los objetivos de interés general perseguidos".

"Por consiguiente, el Tribunal de Justicia afirma que los otros quince Länder no estaban obligados a cambiar su normativa en la materia por el mero hecho de que un único Land siguiera una política más liberal durante un período limitado".

En consecuencia, el Tribunal de Justicia declara que "la normativa alemana en materia de juegos de azar puede ser proporcionada a los objetivos de interés general que persigue y, por ende, compatible con la libre prestación de servicios. Sin embargo, corresponde al Bundesgerichtshof comprobar si la normativa de que se trata cumple todos los requisitos de proporcionalidad que resultan de la jurisprudencia del Tribunal de Justicia".


 

 

Fuente:es.reuters.com

 

 


 

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