Casinos De Las Vegas Se Enfrentan A Posible Prohibición De Fumar

La idea de una prohibición de fumar a gran escala en los casinos de Nevada parece un tema fuera de lugar en un territorio donde en el 2006 un referéndum decidió prohibir fumar en todos los lugares públicos con exclusión, precisamente, de los casinos. Sin embargo ahora, un analista de juego advirtió a los inversores de empresas de juego del Strip de Las Vegas, que esa prohibición podría volverse una realidad en los próximos 24 meses, o incluso antes.

De los 23 estados de los Estados Unidos con casinos de juego, 18 consideran que fumar en esos establecimientos está fuera de la ley.

Andrew Zarnett, analista de juego de Deutsche Bank, que sigue a los mercados de bonos de alto rendimiento de la industria, dijo que la idea de aplicar la prohibición de fumar, es más probable que suceda ahora que Macao planea prohibir fumar en sus locales de juego en octubre próximo.

Los reguladores de juego, los legisladores y los ejecutivos de lobby dijeron que no han escuchado acerca de ninguna fuerza de apoyo para cambiar las leyes estatales acerca de fumar.

Wynn Resorts Ltd., Las Vegas Sands Corp. y MGM Resorts International están agregando resorts de miles de millones de dólares a sus propiedas en Macao para el 2016. Voluntariamente todos están de acuerdo en prohibir fumar en sus salas de juego para el mercado de masas.

Macao produjo U$s 45.200 millones en ingresos por el juego en 2013, y el mercado se incrementó un 12,6 por ciento hasta junio. Si la prohibición de fumar no daña los ingresos provenientes del juego, el Strip De Las Vegas podría ser el próximo en adoptar esta decisión.

Zarnett también se refirió al estudio continuado sobre los peligros del humo para terceros no fumadores. "Claramente añade presión gradual para la introducción de una legislación similar en Las Vegas", dijo Zarnett.

Pero advirtió cierta cautela: la prohibición de fumar en Nevada podría significar una disminución del 7,5 por ciento en los juegos durante su primer año completo.

En su informe, Zarnett incluyó evidencia de que la prohibición de fumar llevó históricamente a generar "fuertes caídas" en los ingresos de juego.

El mercado del juego del estado de Delaware cayó un 11,3 por ciento tras la prohibición de fumar en el año 2002. Los casinos de Illinois experimentaron una disminución de los ingresos de un 20,9 por ciento después de que se aprobara la Ley Libres de Humo en 2007.

Zarnett dijo que la ley del 2006 de Nevada, que eliminó fumar en bares, restaurantes y tabernas, fue parcialmente responsable de la quiebra en 2010 de Herbst Gaming, uno de los mayores operadores de máquinas tragamonedas en locales comerciales. La prohibición de fumar, fue culpada de la pérdida del 20 por ciento de los ingresos de la compañía en operaciones de slots.

La prohibición promulgada en Nevada fue modificada durante el 2011 por la Legislatura, para permitir fumar en las tabernas que sirven alcohol y comida, pero que no admiten menores de edad.

Zarnett dijo que una prohibición de fumar inicialmente alteraría los patrones de apuestas de los clientes, con muchos jugadores que se toman un descanso de la mesa, y se alejan para fumar.

"Un descanso en el juego concede a menudo a un jugador un tiempo para reconsiderar su situación de juego", dijo Zarnett. "Si la diosa fortuna ha sido amable con ellos, ellos pueden decidir parar. Pero, si sus esfuerzos para vencer a la casa no tienen éxito, ellos pueden decidir que han perdido
bastante".

Aún así, Zarnett dijo que las prohibiciones de Macao podrían ser suficientes para que la idea vuelva a Las Vegas.

Los casinos de Macao acordaron la prohibición de fumar porque no alcanza a los salones de juego privado de gama alta, donde el dinero que se apuesta es suficiente para financiar a un país del Tercer Mundo.

Los resorts están construyendo salas de fumadores en las salas de juego, que tienen sus propios sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado. Las habitaciones de sus hoteles no pueden incluir juegos de mesa y máquinas tragamonedas.

Zarnett dijo que los casinos de Las Vegas podrían adoptar un enfoque similar.

El Strip adoptó algunas ideas. Varios casinos prohibieron fumar en los locales de apuestas deportivas. La mayoría de las salas de póker son libres de humo. Durante la reciente Serie Mundial de Póker (WSOP)que acaba de concluir, el centro de convenciones de 5.500 metros cuadrados del casino Río, era libre de humo.

La mayoría de los casinos ofrecen áreas de juego libres de humo, mientras que numerosas empresas tratan de vender tecnología moderna que limpia y filtra el aire interior en grandes cantidades. Algunas áreas de tragamonedas y de juegos de mesa cuentan con unidades de ventilación especiales.

Stephanie Steinberg, presidenta de Smoke-Free Gaming of America con sede en Washington DC, objetó algunos datos aportados por Zarnett.

Dijo que los casinos de Illinois han estado en declive antes de que se instituyera la prohibición de fumar.

"El mal tiempo, los precios del gas, la saturación del mercado, la competencia, la deuda de los casinos, la recesión que comenzó en 2008, que afectó gravemente a todos los ingresos de los juegos, incluyendo Las Vegas, son las otras cartas que no están sobre la mesa", dijo Steinberg. "Las prohibiciones de fumar no son la causa de la caída de los ingresos, más bien, es la mala planificación de negocios".

Sin embargo, Steinberg está de acuerdo con la evaluación de Zarnett, de que eventualmente los casinos de Nevada pueden volverse libres de humo.

"Las prohibiciones de fumar en los casinos están en todas partes y son inevitables", dijo Steinberg. "Nevada es la siguiente y la industria del juego lo sabe".

La prohibición de fumar es una de las dos cuestiones que podría enfriar la recuperación de la industria en el Strip.

Zarnett dijo que un movimiento para impulsar una mejora en las leyes contra el lavado de dinero, por la División de Crímenes Financieros del Departamento del Tesoro de Estados Unidos, podría tener como objetivo jugadores extranjeros de alta gama de baccarat, manteniendo su dinero de apuestas en Asia. El Baccarat mantuvo a flote a los negocios del Strip después de la recesión económica.

La prohibición de fumar en el Strip podría ser inevitable, pero podría frenar el rebote económico. "Después de todo, las cosas son bastante buenas en el Strip de Las Vegas", dijo Zarnett.


 

 

Fuente:www.reviewjournal.com

 

 


 

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