Se Reaviva La Discusión Por El Aporte Del Juego Tribal

El debate que ya lleva décadas, respecto a la cantidad de dinero recaudado que las naciones originarias que operan juego en los Estados Unidos deben compartir con el estado, volvió ahora a resurgir luego de la disputa entre una tribu y la Lotería estatal de Michigan.

La conclusión de este enfrentamiento, resolverá la forma en que el estado de Michigan deberá hacer frente a los 60 millones de dólares que anualmente destina al desarrollo económico de la región, que depende del aporte procedente del juego tribal.

La tribu de los indios Gun Lake sostiene que la Lotería estatal comercializa juegos online, con lo que viola el pacto entre ambas partes acerca de estas modalidades, por lo que desde junio, en forma de protesta, decidió suspender sus pagos al estado.

Abogados especializados en leyes tribales dijeron que no hay precedentes para determinar si los estados o tribus, tienen razón en su interpretación de cómo las loterías online, influyen en una disposición clave de los acuerdos de juego, que ofrece exclusividad a las tribus.

En la práctica, esto significa permitir que las tribus puedan ser el único operador de casino en un área geográfica determinada. Esa exclusividad, se ofrece a cambio de pagar una parte de los ingresos de juego electrónicos, al Estado donde operan sus actividades.

Algunas naciones originarias consideran que la expansión de las loterías estatales en Internet, niega su obligación de compartir sus ganancias de juegos de azar.

Son unos 7 millones de dólares con los que la tribu participa a completar los U$S 60 millones de financiamiento estatal para el desarrollo económico. Una cifra total que peligra, si el resto de las tribus siguen la iniciativa alcanzada hace dos meses por la tribu Gun Lake. El estado podría enfrentar déficits presupuestarios inesperados si deciden retener los pagos, como el organo estatal Michigan Economic Development Corp. (MEDC) reveló la semana pasada.

Los estados tienen prohibido gravar a las tribus de cualquier otra manera más allá de las operaciones de juego.

Los ingresos del Estado provenientes de las operaciones de lotería online, no están vinculadas con el desarrollo económico; se destinan para financiar al Fondo de Ayuda Escolar del Estado. Los ingresos netos de las ventas de lotería en línea (la cantidad total jugada menos la cantidad pagada a los ganadores y otros gastos administrativos) fueron de U$S 15.900.000 en lo que va del 2015, según los datos oficiales. Aún así, la tribu Gun Lake cree que el estado rompió la disposición de no competencia de su acuerdo, cuando la Lotería de Michigan comenzó a vender juegos online el pasado verano. La tribu dice que esta posibilidad se discutió cuando se negoció su acuerdo en el 2007.

Por su parte el Estado niega que se haya violado el acuerdo mediante la ampliación de la lotería, tanto a través de juegos en su sitio web y como en las nuevas máquinas expendedoras de billetes electrónicos.

Independientemente, de cuento afirmado por la Lotería, la tribu retiró sus pagos desde junio pasado.

La pérdida de ese pago único provocó un agujero U$S 7 millones en el presupuesto de fin de año del MEDC, que finaliza el 30 de septiembre. Su consejero delegado, Steve Arwood, advirtió que llegan tiempos difíciles y la agencia debe reorganizarse para compensar el menor ingreso de dólares, incluso con posibles despidos.

El MEDC aún nodijo qué programas o servicios podrían reducirse o modificarse, ni cuántos empleados podrían perder sus puestos de trabajo.

Arwood dijo que los efectos financieros podrían duplicarse en el año fiscal 2016 que comienza el 1 de octubre si no se alcanza una resolución sobre la participación de los ingresos del casino tribal, y la tribu Gun Lake renuncia a sus pagos semestrales este otoño y la próxima primavera.

Los fondos de coparticipación estatal provenientes de los ingresos tribales, no están sujetos a ningún tipo de proceso de asignación por parte de la Legislatura. Son pagos directos.

La tribu Gun Lake, que opera un casino homónimo en el condado de Allegan, giró U$s 13,3 millones al Estado desde 1 de octubre de 2013 al 31 de marzo de 2014, según las
cifras de la Junta de Control de Juegos de Michigan.

Eso fue casi un cuarto de los ingresos tribales totales que recibió el MEDC (U$S 56,9 millones ese año).

El dinero aportado por cinco tribus -Gun Lake, Little River Band de los indios Ottawa, Little Traverse Bay Bands de los indios Odawa, Pokagon Band de los indios Potawatomi, y la comunidad india Keweenaw Bay-, financiaron el desarrollo comunitario del MEDC, y programas de atracción de inversiones y de negocios tribales, dijo la portavoz de la agencia Kathy Achtenberg.

Los fondos tribales también se utilizan para pagar programas para propulsar los negocios entre vendedores y proveedores con sede en el estado.

La participación en los ingresos de la Nottawaseppi Huron Band de los indios Potawatomi, por su parte, financia el Fondo Estratégico de Michigan y no soporta directamente las operaciones del MEDC, dijo Achtenberg.

A las tribus no les gusta las loterías en Internet, dijo un abogado de la tribu Sault, que puntualizó que la mayoría, si no todas, de las 12 tribus del estado que operan casinos están "profundamente preocupadas" por la expansión de esda modalidad de juego.

A nivel nacional, la expansión de las loterías estatales rutinariamente se citan en las disputas tribales sobre el reparto de ingresos, dijo Eric Dahlstrom, un abogado especialista en ley tribal que opera en Arizona.

En cuanto al pacto de la tribu Gun Lake, que autoriza al Gun Lake Casino a operar, los términos del arreglo contemplan un sistema de reparto de ingresos graduado, que oscila entre el 8% de las ganancias netas de hasta U$S 150 millones, al 12% de las ganancias netas de al menos U$S 300 millones.

En una declaración la tribu dijo que ambas partes sabían que el inicio de los juegos online por parte del estado podría cambiar esa relación.

"En ese momento, estaba claro que las ventas de lotería por Internet darían lugar a la eliminación de la participación en los ingresos del Estado de (la) tribu", dijo esa nación originaria en un comunicado. "Ambas partes acordaron que si el Estado introducía las ventas de lotería por Internet o ampliaba otras formas de juegos electrónicos a los clubes sociales en el área de mercado de la tribu, la tribu no tendría que hacer pagos por participación en los ingresos al Estado".

David Nyberg, asesor legal de la tribu, dijo que a pesar del desacuerdo sobre el tema, la relación entre los funcionarios del Estado y los funcionarios tribales de Gun Lake es amistosa, y ambas partes todavía creen que una resolución a la disputa puede ser alcanzada.

El Consejo tribal de Gun Lake, dijo en un comunicado que realizó un pago en diciembre de 2014, a pesar de su creencia de no estar obligada a hacerlo.

En 2011 el Departamento de Justicia de los Estados Unidos mediante una sentencia allanó el camino para las loterías online, levantando la prohibición de los juegos de azar en Internet, con excepción de las apuestas deportivas.

Actualmente la Lotería de Michigan cuenta con 160.000 jugadores registrados online y en crecimiento, dijo el portavoz Jeff Holyfield. En general, es todavía un pequeño negocio, ya que los ingresos netos de los juegos digitales son sólo del 2,3% de las ganancias netas de toda la lotería.

El estado está proyectando que para el 2022 las ventas de lotería online lograrán un adicional de U$S 480 millones en ingresos, dijo Holyfield, debido al aumento de las opciones para llegar a los clientes a través de smartphones, tablets y portátiles. "Esto es parte de nuestra estrategia digital global", agregó.

Más allá de disputas puntuales, las preguntas acerca de cómo los casinos tribales y los juegos online estatales pueden operar en conjunto siguen sin resolverse. Muchos analistas consideran que habrá más casos, a partir de los se deberán revisar los términos de los pactos estatales.


 

 

Fuente:www.crainsdetroit.com

 

 


 

Escribir un comentario

IMPORTANTE: Los comentarios publicados son de exclusiva responsabilidad de sus autores y las consecuencias derivadas de ellos pueden ser pasibles de las sanciones legales que correspondan. Aquel usuario que incluya en sus mensajes algún comentario violatorio del reglamento será eliminado e inhabilitado para volver a comentar.
La publicación de los mensajes se dará luego de ser verificados por un moderador.


Banner
Banner
Banner