Nueva York Considera Legalizar El Póker Online

Opiniones divididas y encontradas en el estado de Nueva York entre los operadores de juego surgieron hoy durante una audiencia con legisladores estatales que debaten la implementación del póker online en ese territorio. Para algunos el juego en Internet aumentaría los ingresos del gobierno, mientras que otros advierten que su legalización podría inferir en las ganancias de casinos e hipódromos en funcionamiento.

Legisladores del estado de Nueva York están evaluando una propuesta de ley para autorizar, conceder licencias y tasar impositivamente el póker online, al igual que los estados de Nevada, Delaware y Nueva Jersey, que ya cuentan con esta modalidad.

De acuerdo a las estimaciones, Nueva York podría recaudar millones de dólares si la propuesta es aprobada, pero las preocupaciones sobre su efecto en un mercado de juegos de azar cada vez más saturado, encausaron a los legisladores a adoptar un enfoque cauteloso sobre el tema.

Los partidarios del juego online, que incluye a grandes empresas como MGM dijeron a los legisladores que los jugadores ya están apostando online en una situación de riesgo, en sitios no regulados y que no proporcionan ningún ingreso fiscal al gobierno. Expresaron que los jugadores en línea suelen ser más jóvenes y tienden a no frecuentar casinos e hipódromos, lo que limita el potencial impacto en las salas de juego existentes en el territorio.

"Nueva York tiene que asegurarse de que tales experiencias de juegos [en línea] se desdarrollan en Nueva York", apuntó Michael Pollock, director general de Spectrum Gaming Group, que testificó en referencia a los sitios de juegos offshore a los cuales acuden los estadounidenses. "Los juegos en línea no deben ser vistos como un sustituto para el juego con base terrestre", agregó, "que proporciona un medio rentable para llegar a los clientes".

Según Pollock, hasta un 85% de las personas en Nueva Jersey que juegan online, no habían estado antes en un casino en Atlantic City.

John McManus, vicepresidente Ejecutivo y Consejero General de MGM Resorts International -que ha estado expandiendo su negocio de casino en el noreste en los últimos años- dijo que la empresa "es uno de los mayores operadores terrestres en el mundo, y en nuestra opinión los juegos online no canibalizan [el juego existente], pero hacen crecer el mercado".

Por su parte David Satz, vicepresidente Senior de Relaciones Gubernamentales y Desarrollo de Caesars Entertainment Corp. dijo que "el póker es muy factible y un buen lugar para comenzar" en la industria del juego en línea.
"El poker puede ser una buena fuente de ingresos para el estado", dijo. "No es la panacea, pero es una cantidad decente de dinero". Argumentó que podría producir para el estado unos U$S 425 millones en un período de 10 años. Hizo hincapié en que los impuestos no pueden ser demasiado altos. Satz dijo que Nueva York debe permitir pactos con otros Estados a fin de realizar estos ingresos, ya que el éxito del póker online depende de la liquidez.

Tom Balance, presidente del Borgata Hotel Casino & Spa, dijo que el póker online es sólo el 18% de los ingresos del juego en Internet de Nueva Jersey. Agregó que hay "oportunidad de ir más allá del póker", sin embargo. "El póker es una forma de juego basado en habilidades; hay otros", dijo. "Es muy importante para monetizar la base de clientes".

Kevin Cochran, analista legal para GamblingCompliance, argumentó que el mercado del póker en línea de Nueva York podría ser de más de U$S 120 millones en los primeros 12 meses después de su lanzamiento.

"Nueva York puede consolarse con el hecho de que otros estados, otras jurisdicciones, están haciendo esto y lo hacen de manera efectiva", dijo John Pappas, director ejecutivo de la Poker Players Alliance, definida como un "grupo de apoyo popular al póker".

Pero los representantes de los racinos locales (hipódromos que operan tragamonedas), dijeron que el póker online solo se debe permitir si las instalaciones de juego instaladas en el estado, pueden también operarlo. James Featherstonhaugh, un lobbista que trabaja para los racinos, hizo un llamado a los legisladores para que actuen con cautela antes de autorizar una nueva forma de juego que podría disminuir sus ingresos.

"No hay duda de que ésta, es la ley de los rendimientos decrecientes", dijo. "Debemos ser muy prudentes y muy respetuosos de la economía".

El senador republicano Jon Bonacic, presidente de la Comisión de Carreras, Juego y Apuestas que trata la iniciativa, expresó que la propuesta sería considerada cuidadosamente. Agregó que es de fundamental importancia, si los juegos de azar online "tragaban" ingresos de los racinos existentes y de los tres nuevos casinos que tienen previsto abrir en los próximos años.


 

 

Fuente:www.washingtontimes.com y www.cardplayer.com

 

 


 

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