No Solo De Casinos Viven Las Naciones Tribales, Ahora Invierten En La Bolsa

Mientras que en los últimos 20 años muchas de las naciones originarias de los Estados Unidos encontraron en la operación de los juegos de azar, una rentable fuente de ingresos para sus comunidades, ahora comienzan a ampliar sus horizontes de inversión. Sus líderes están comprometidos con los asesores para crear carteras de inversión en los mercados financieros y en las empresas con lo que esperan garantizar fuentes confiables de ingresos para las generaciones futuras. Diversas organizaciones tribales están haciendo sus primeros pasos en la compra de acciones, fondos de cobertura y adquisiciones.

"En la actualidad existe la disposición a tomar más de un riesgo", dijo Dante Desiderio, director ejecutivo de Nafoa (Native American Finance Officers Association). Aseguró que los modelos de negocio tribal y filosofías de inversión han madurado durante las dos últimas décadas, gracias a la experiencia de las tribus "en el juego, el desarrollo de los recursos naturales y de la industria de la hospitalidad".

"Siempre nos basamos en los fondos federales a fin de mes, y que nunca fueron suficientes", explicó Desiderio, un miembro de la tribu Sappony, cuyas raíces están en Virginia y Carolina del Norte. "Hemos recorrido un largo camino en un corto período de tiempo".

En el pasado, las tribus no tenían muchas oportunidades de hacer inversiones de riesgo, debido a que su principal fuente de fondos fue la Oficina Federal de Asuntos Indígenas, que restringe lo que se puede hacer con el dinero que otorga a estas naciones. El dinero del gobierno no puede ser invertido de una manera que ponga a ese capital en riesgo. Y la inversión de ese dinero en su mayor parte es administrado por el gobierno, que invierte principalmente en valores del Tesoro.

Como la legislación a mediados de la década de 1970 hasta la década de 1990 permitió que las tribus progresivamente tomaran mayor control de sus activos, muchas tribus comenzaron a construir importantes ingresos propios, en su mayoría con la apertura de casinos y salas de juego. Ese dinero está libre de restricciones de inversión por parte del gobierno, pero las tribus no acudieron de inmediato a inversiones potencialmente más lucrativas.

"Creo que parte del conservadurismo de las tribus es el traspaso de la forma en que la BIA (Bureau of Indian Affairs) ha invertido sus fondos", dijo Ross Swimmer, ex secretario adjunto para asuntos indígenas en la administración Reagan, jefe principal de la Nación Cherokee de Oklahoma (1975-1985) y ahora socio de Native American Fund Advisors, una firma de gestión de inversiones con sede en Tulsa, Oklahoma.

Ahora, eso está cambiando. Junto a su socio David Poarch, estiman que casi el 60% de las tribus en los 48 estados ahora tienen gerentes financieros que las ayudan no sólo en dónde invertir, sino también cómo empezar a hacerlo.

Por ejemplo, un obstáculo que debe ser aclarado antes de que una tribu decida abrir una cuenta de inversión, es la solución de controversias. Normalmente, un inversor que abre una cuenta está de acuerdo en el proceso de solución de controversias de la institución financiera. Pero como las
tribus son naciones soberanas, no se requiere utilizar el sistema judicial de Estados Unidos, y por lo general no les gusta renunciar a sus derechos debido a que tales exenciones, podrían sentar un precedente para otros asuntos legales. Las tribus tuvieron que negociar acuerdos de solución de controversias con las empresas financieras.

Bank of America Merrill Lynch tiene una unidad dedicada a asesorar a las tribus sobre temas que incluyen la educación financiera, la asignación de activos y las implicaciones de la inmunidad soberana. Peter Eckerline, un asesor financiero de Merrill Lynch en Minnesota, trabajó con organizaciones tribales durante 17 años y dijo que vió una evolución en la forma en que las tribus se acercan a sus finanzas. "Las tribus piensan mucho más estratégicamente ahora", apuntó. "Ellos quieren diversificarse del juego y tener ingresos más sostenible"

La persistencia de bajas tasas de interés obliga a las tribus a examinar inversiones anteriormente vistas como demasiado riesgosas, dijo. Y como deben renovarse los acuerdos con los Estados sobre la distribución de los ingresos del juego, muchos estados dijeron que les gustaría una mayor participación, lo que significa que las tribus podrán observar menos ingresos del juego en los próximos años. Una presión adicional sobre los líderes tribales para encontrar fuentes de ingresos sustitutivas.

Además de las inversiones en los mercados financieros, muchas tribus estan invirtiendo a nivel local, en la compra de los hoteles y lavanderías, por ejemplo, cerca de los complejos de juego existentes. La experiencia tribal en la industria de la hospitalidad, dijo Eckerline, hizo que se sientan cómodos en adquirir tales activos.

Callie Catcher, tesorero de la Nación Osage y miembro de la Nación Cherokee, dijo que hay códigos tribales que describen cómo y donde las tribus pueden invertir. La mayoría de las tribus tienen ahora tesoreros, semejantes a los directores financieros, que trabajan con asesores financieros y ayudan a los líderes tribales con las decisiones financieras.

Catcher aseguró que mucho de su trabajo fue actuar como intermediaria entre los directores financieros y líderes tribales mientras discuten y negocian cuestiones como la tolerancia al riesgo, la inversión sostenible y la inmunidad soberana. "Lo que parece una simple inversión se complica con las naciones tribales", puntualizó.

"Ahora es un buen momento para que las empresas financieras comiencen a especializarse con las tribus", dijo Desiderio. "La gente ahora ve una oportunidad".


 

 

Fuente:www.wsj.com

 

 


 

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