Seminoles: Grandes Donantes En Las Campañas Electorales

Mientras la tribu Seminole del estado de Florida espera que cuando los legisladores vuelvan a reunirse el próximo 12 de enero, aprueben el acuerdo por el juego de unos 3 mil millones de dólares, que el gobernador Rick Scott firmó a principios de este mes, esta nación originaria se convirtió con sus donaciones a las campañas electorales en una alta élite de poderosos intereses políticos en esa región.

Los Seminoles -popularmente conocidos por operar los casinos Hard Rock-, estuvieron realizando donaciones de campaña con creciente agresividad, mientras los líderes estatales estudian ese nuevo acuerdo de juegos de azar que podría traer a la Tribu miles de millones de dólares más en ganancias.

Durante los últimos tres años, la Tribu donó más de U$S 2,7 millones a más de 90 políticos, una docena de comisiones políticas controladas por legisladores o a los dos partidos principales. Eso es más de lo que la Tribu donó en total en los 12 años anteriores, y se fue muy por encima de las donaciones políticas de otros intereses de juego, de acuerdo a los registros de finanzas de campaña del estado.

"La Tribu Seminole de la Florida ha estado y sigue estando participando activamente en múltiples niveles en el proceso político y legislativo", dijo Gary Bitner, portavoz de los seminoles de Florida.

Bajo el tentativo acuerdo de 61 páginas, la Tribu Seminole recibiría el derecho exclusivo de operar juegos de blackjack, dados y ruleta en sus siete casinos a cambio de pagos de participación en los ingresos durante 20 años. Sus pagos se harán en base a una escala móvil que subirá de acuerdo a las ganancias que haga la Tribu, y el acuerdo garantiza un mínimo de U$S $3.000 millones, en un plazo de siete años, a partir del 2017.

El acuerdo reemplaza el pacto firmado en el 2010 por el gobernador Charlie Crist y ratificado por los legisladores, el cual garantizaba U$S 1.000 millones en un plazo de cinco años pero no incluía dados ni ruleta, y solamente permitía blackjack en los casinos Hard Rock cerca de Hollywood y Tampa, y otros tres casinos.

La Tribu Seminole no es el único grupo interesado en el resultado del acuerdo sobre el juego y en donar dinero a los
políticos.

Otros negocios relacionados con el juego en Florida, entre ellos operadores de tragamonedas en el sur del estado, también están haciendo donaciones. Pero ninguna compañía particular entre èstas donó más de U$S 150.000 en el 2015 a campañas políticas hasta el 30 de noviembre, según reportes de finanzas de campaña estatales.

El total de U$S 2,7 millones está un poco por encima de lo que compañías tradicionalmente poderosas como U.S. Sugar Corp. y Florida Blue donaron a las campañas políticas del estado durante los últimos tres años, aunque todavía muy por debajo de compañías afiliadas con Walt Disney Co., o Florida Power & Light. En los últimos tres años, estas dos poderosas empresas donaron más de 6 millones de dólares cada una en la política estatal.

El mayor beneficiario de las donaciones de la Tribu Seminole fue el Partido Republicano de Florida, el cual recibió U$S 100.000 en cheques de la Tribu en el 2015 y U$S 1,1 millones en los dos años anteriores. Otros U$S 75.000 fueron al Comité Senatorial Republicano de la Florida meses atrás.

El Partido Demócrata en tanto, recibió U$S 115.000 durante el 2015 además de los U$S 590.000 recibidos en los dos años anteriores.

Aparte del dinero para los partidos, la mayor donación particular de los Seminoles fue de U$S 500.000 en el 2013 al comité político Let's Get to Work (Trabajemos) del gobernador Scott.

Este año, la Tribu se centró en legisladores clave del estado, como el senador estatal Rob Bradley y el representante estatal José Félix Díaz, ambos republicanos e importantes negociadores de la Legislatura durante las negociaciones del acuerdo en cuestión. Recibieron U$S 5.000 cada uno para sus respectivos comités políticos.


 

 

Fuente:www.elnuevoherald.com

 

 


 

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