El Juego No Alcanza Para Salvar A Atlantic City

El gobernador del estado de Nueva Jersey, Chris Christie, está intentando encontrar una solución para mantener a la la ciudad costera de Atlantic City -conocida como un centro de veraneo y juego-, fuera de la quiebra, con un plan de restructuración a 5 años para enfrentar una deuda por 240 millones de dólares.

Además de sus problemas fiscales, Atlantic City se enfrenta a una cuestión existencial: cómo reinventar una ciudad cuya principal atracción -los juegos de azar-, ya no es suficiente para sostenerla. Hasta hace una década o más, las autoridades de Nueva Jersey reflexionaron públicamente sobre la transformación de la localidad costera en problemas, en un destino de vacaciones de clase mundial para las familias.

En estos días, se habla de futuros centros de la ciudad convertidos para la construcción de casas de playa, apelando a inversores del mercado de segunda vivienda. "La playa y el paseo marítimo lo convierten en un lugar ideal para las personas que quieran una segunda casa", dijo Kevin Lavin, quien Christie designó como administrador de emergencias de Atlantic City en enero de 2015. "Usted puede ir a la ciudad por el entretenimiento, buenos restaurantes, una obra de teatro o un concierto, y tal vez una parada en un casino. Pero los casinos no necesariamente serán la atracción central", dijo.

Atlantic City fue conocida como la segunda capital del juego (detras de Las Vegas) en la década de los 70, cuando se convirtió en la única comunidad oriental en los EE.UU. con casinos legales. En el momento en Christie asumió el cargo en 2010, los casinos que operan en Connecticut, Delaware, Nueva York, Pennsylvania habían cortado la base de Atlantic City. Cuando Christie dio a conocer su primer plan para revitalizar la ciudad, fue contundente acerca de la magnitud del desafío: "Atlantic City se está muriendo". Creó un distrito turístico para desarrollar opciones de entretenimiento no vinculadas al juego. No hace mucho para frenar el descenso del turismo convenció a United Airlines a agregar vuelos directos a Atlantic City desde Houston y Chicago. La demanda fue tan baja, que la aerolínea canceló las rutas en menos de un año.

El gobernador también utilizó la promesa de más de U$S 260 millones en incentivos fiscales del estado para reiniciar la construcción del casino Revel, que se había estancado en 2010, cuando Morgan Stanley se alejó de la financiación de la operación. Revel se abrió en 2013, pero cerró el año siguiente,
sin tomar alguna ventaja de los créditos fiscales. Fue uno de los cuatro casinos de Atlantic City que cerraron en 2014. Los cierres eliminaron 8.000 puestos de trabajo, lo que contribuyó a una caída del 65% en impuestos e incrementó el desempleo y los embargos de propiedades.

Los ingresos del juego de Atlantic City se redujeron de U$S 5.200 millones en 2006 a U$S 2.600 millones el año pasado. Los nuevos proyectos de casino que abriran en Maryland y Pennsylvania, podrían desviar cientos de millones de apuestas al año hacia esos nuevos centros. La amenaza más siniestra proviene de la propia Nueva Jersey, que puede terminar con el monopolio de los juegos de azar en Atlantic City, en el estado, despejando el camino para un nuevo casino en Meadowlands, sólo a unos pocos kilómetros de la ciudad de Nueva York. Para algunos residentes en Atlantic City suena como una muerte segura.

"Atlantic City ha sido la generación de miles de millones de dólares en ingresos fiscales para todo el estado durante décadas", dijo presidente del Consejo Municipal Marty Small. "Ahora que necesitamos un poco de ayuda para atravesar un tiempo difícil, el gobernador Christie nos está fallando", acotó.

La ansiedad sobre el futuro de la ciudad inspiró algunas sugerencias creativas. Un legislador estatal quiere atraer a los turistas mediante la legalización de la marihuana. El propietario del Revel, Glenn Straub, sugirió utilizar el vacío casino de U$S 2.400 millones para los refugiados de las casas de Siria y otras zonas de combate, aunque Christie dijo en la campaña electoral que está en oposición a dejar que los refugiados sirios, ingresen a los EE.UU.

Los desarrolladores, burócratas y funcionarios electos que trabajan con la administración Christie se centraron hasta ahora en ideas más convencionales. Straub dice que planea abrir un casino más pequeño dentro del edificio Revel. Atlantic City está avanzando en los planes para construir uno de los mayores complejos deportivos y de acogida para los equipos amateurs. "No estamos muertos, solo heridos", dijo el Alcalde Don Guardian en Trenton con Christie. "Por lo tanto nos ayudaremos nosotros mismos".


 

 

Fuente:www.bloomberg.com

 

 


 

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