Medio Siglo De Un Icono De Las Vegas

La ciudad de Las Vegas, elevada en medio del desierto del estado de Nevada, seguirá siendo considerada como la capital del juego del mundo, aunque otros destinos como el asiático Macao la superen en ingresos y mega inversiones. En parte porque sus casinos, como el Caesars Palace, fueron inmortalizados en numerosas películas, series televisivas, libros y obras teatrales, donde sus personajes se funden con el negocio del juego, los clubes de strip tease, la mafia, la diversión, y otras miles de situaciones que se generan en el marco de icónicos establecimientos, que por décadas vieron pasar por sus mesas de juego cantidades de millones de dólares.

Un 5 de agosto de 1966, el desarrollador Jay Sarno inauguraba el entonces innovador Caesars Palace hotel-casino, con una gran fiesta prolongada en los días sucesivos a la apertura. El complejo que representaba a la antigua Roma, era un lugar como ningún otro en la ciudad.

Tras cuatro años de edificación, el Caesars transformaría de forma permanente la imagen de Las Vegas para todo el mundo, a partir de su arquitectura temática, diseño de interiores, servicio de mesa, dos niveles de suites, escultura importada de Italia, y fuentes de colores, y camareras con togas romanas. Durante los últimos cincuenta años, el Caesars Palace dejó una influencia duradera sobre cómo se planifican, construyen, y operan las casas de juego de Las Vegas.

Según explica Jeff Burbank para el Mob Museum, Sarno no creó el Caesars de la nada. Tenía algunos ensayos generales fuera de Las Vegas. En enero de 1963, Sarno había sido residente de Las Vegas por menos de dos años cuando lanzó su más reciente proyecto, el Cabana Motor Hotel en Dallas, Texas, con socios que incluyeron la actriz Doris Day. El Dallas Cabana tenía un tema románico, una torre de hotel de diez pisos en forma de L, salón de cócteles privados, cuna suerte de spa masculino y femenino separados, 300 habitaciones únicas adornadas con cortinas, paredes y alfombras de colores en ciruelo, turquesa, rojos y tonos oliva y catorce "petite suites." Las camareras allí servían bebidas vestidas con togas romanas, y entre ellas, por un tiempo, se vió a una joven Raquel Welch.

Sarno había gastado 3,6 millones de dólares para desarrollar el Dallas Cabana gracias a un préstamo del fondo de pensiones de Teamsters Unión que tenía conexiones con la mafia de aquel entonces. El empresario era un contratista albañil en Miami a principios de 1950, cuando se reunió con los funcionarios de Teamsters, Allen Dorfman y Jimmy Hoffa. Sarno, con su socio y amigo de la universidad Stanley Mallin, colocaban azulejos en los hogares, por primera vez en Miami y más tarde en Atlanta. Sarno, cuyo hermano había trabajado en hoteles, admiraba el estilo modernista europeo del arquitecto de hoteles Morris Lapidis, diseñador del famoso Fontainebleau de Miami. A mediados de los años 50, Sarno se cruzó con una arquitecta, Joy Harris. Hizo avances, pero Harris lo desprecio. Sin embargo Sarno la contrató de todos modos y luego se convertiría en la ejecutora de su devoción obsesiva por los diseños de interiores de sus hoteles, incluyendo el Caesars una década más tarde, explica Jeff Burbank.

El primer proyecto de alojamiento de Sarno fue el Atlanta Cabana Motor Hotel, terminado en 1958, con 200 habitaciones. Se parecía al Caesars sólo en unas cuantas formas, dadas las restricciones de ubicación en el centro de Atlanta. Se instaló un puñado de estatuas de estilo romano en el exterior y una modesta fuente junto a la piscina al aire libre a la vista desde la calle. El vestíbulo tenía ventanas altas de dos pisos, una gran lámpara de araña y una escalera curva. Las habitaciones fueron decoradas en colores vivos. La característica más impresionante del lugar eran sus siete pisos de altura de la pared, cubierta de azulejos de color azul claro.

El Atlanta Cabana también es famoso por algo más -se dice que fue el primer proyecto en recibir un préstamo del fondo de pensiones de Teamsters Central States, a través de Dorfman con la bendición de Hoffa. El préstamo fue de U$S 1,8 millones. Dorfman y Hoffa pronto se ocuparon en otros préstamos de fondos de pensiones de muchos proyectos de construcción -incluyendo hoteles de Las Vegas-, para los asociados al crimen organizado durante los próximos años. Hoffa a menudo exigió una comisión de intermediario, de aproximadamente el 10% del valor de cada crédito.

Sarno, Mallin y Harris se mudaron a otra ciudad experimentando el crecimiento residencial en la década de 1950, de Dallas. Sarno se familiarizaró con Clifford Heinz, un desarrollador en busca de capital de inversión para construir hoteles en Dallas y Palo Alto, California. En 1959, Heinz introdujo Sarno a Jerome Rosenthal, un abogado de entretenimiento de Hollywood que representó a la actriz Doris Day y su marido, el agente teatral Martin Melcher. Un año más tarde, Rosenthal convenció a la actriz y a Melcher a invertir millones con Sarno y Heinz en su próximo proyecto del hotel, el Palo Alto Cabana. Pero a pesar de que Sarno y Heinz no aportaron ninguna equidad, Rosenthal firmó como socio pleno y robó millones a Doris Day y Melcher. (Rosenthal fue inhabilitado más tarde en California y perdió una demanda de
U$S 3 millones emprendida por la actriz).

En 1962, Sarno y socios inauguraron el Palo Alto Cabana, considerados la antesala de Caesars Palace. Fotos de la parte frontal del lugar sin duda dan fe de ello, dice Burbank. El hotel fue construido así detrás de la calle, al frente un gran imitación de la estatua sin cabeza de la Victoria de Samotracia, la diosa griega, una serie de fuentes iluminadas, y una estatua del David de Miguel Angel.

Sarno había hecho Las Vegas su base de operaciones para la planificación de un proyecto hotelero en el año anterior. Un jugador empedernido que voló dentro y fuera de la ciudad para jugar entre reuniones de negocios, sintió que las propiedades existentes en la zona generaban beneficios en alojamiento apenas inferiores a sus pensiones del Cabana. El juego de azar legal en Nevada también significó una mayor rentabilidad para un hotel con casino incorporado. Sarno encontró una localización adecuada en el Strip, cerca de Flamingo Road que alquiló al futuro desarrollador U$S 10.6 millones para respaldar al Caesars.

Con el inversor Nate Jacobson, socio Jerry Zarowitz, el arquitecto Melvin Grossman, y la alegría de Harris como su diseñador enfocado a los detalles, Sarno gastó U$S 24 millones de dólares en el. Tenía cinco fuentes de casi seis metros de altura en el frente, más estatuas de imitación de la Victoria de Samotracia y del David y los carriles para automóviles alineados por cipreses italianos. La entrada del hotel, basado en la plaza de San Pedro, en Roma, se ve reforzada por varias estatuas de estilo romano más grandes que la Venus de Medici, Venus de Canova, Venus de Milo y Baco, realizadas por artesanos en Italia. La marquesina frontal de columnas imita las ruinas del Foro de Roma.

En el interior, los hombres vestidos de soldados romanos y mujeres como Cleopatra servían como anfitriones, y, como en Dallas, las camareras llevaban sus togas. En el restaurante gourmet Bacanal Room, camareras mujeres con togas y bikinis masajean los cuellos de los clientes masculinos. Colgando del techo del vestíbulo había una lámpara de araña de casi 10 metros, creada a partir de 100.000 cristales de fabricación alemana. La piscina exterior trasera, diseñada como una piscina pública de Pompeya, fue construida con 8.000 piezas de mármol de una cantera italiana. Suites de dos niveles brindaban a los huéspedes vistas excepcionales.

El cantante Andy Williams realizó su show ante 800 espectadores en la sala de eventos Circus Maximus, destinada a parecerse a la parte interior del Coliseo romano. El lugar se convertiría en los próximos años el eswcenario para las principales estrellas del show business, incluyendo a Frank Sinatra, Sammy Davis Jr., Judy Garland, Woody Allen, Cher y Aretha Franklin.

Sarno fue citado diciendo que eligió el nombre de "Caesars" sin el apóstrofe, en el sentido de que quería que todos los que entraran allí, se sintieran como si fueran "un César" y para sus clientes "para salir el mundo real y entrar en un mundo de fantasía".

Durante los tres días de la lujosa gran fiesta de inauguración, en una calurosa semana de verano en agosto de 1966, los socios gastaron un millón de dólares, para los 1.400 asistentes, el consumo de 50.000 vasos de champán y canapés de cangrejo real de Alaska, caviar importado y un par de toneladas de filete mignon.

Pero mucha más historia seguiría, explica Burbank. El temerario Evel Knievel casi muere en un intento fallido de saltar por encima de las fuentes del Caesars en su motocicleta en 1967.

Sarno, en medio de una investigación federal sobre las finanzas del Caesars, vendería la propiedad en 1969 por 58 millones de dólares a a Clifford y Stewart Perlman, que en secreto utilizó al mafioso de Miami, Meyer Lansky, como un inversor oculto. Las carreras de Fórmula Uno se llevaron a cabo en Las Vegas durante varios años a partir de la década de 1970, junto al Caesars.

Muchos trabajos de renovación y remodelaciones se dieron en el tiempo, como lo hicieron los nuevos propietarios. Hoy en día, el Caesars, propiedad de Caesars Entertainment, cuenta con 4.000 habitaciones y está conectado a un centro comercial de lujo, el Forum Shops.

La mayoría de los moteles Cabana de Sarno no existen. Palo Alto se declaró en situación de insolvencia en el 68, Dallas fue a la quiebra en 1969. Sarno murió en 1984 a los 62 años, pero su visión romana de Caesars, kitch y excesiva, era la más adecuada para Las Vegas, y todavía es un clásico medio siglo más tarde de su apertura.


 

 

Fuente:themobmuseum.org

 

 


 

Escribir un comentario

IMPORTANTE: Los comentarios publicados son de exclusiva responsabilidad de sus autores y las consecuencias derivadas de ellos pueden ser pasibles de las sanciones legales que correspondan. Aquel usuario que incluya en sus mensajes algún comentario violatorio del reglamento será eliminado e inhabilitado para volver a comentar.
La publicación de los mensajes se dará luego de ser verificados por un moderador.


Banner
Banner
Banner