Italia: Anuncian Plan Para Reducir Cantidad De Tragamonedas

El gobierno del primer ministro italiano Matteo Renzi presentó ayer un plan para reducir el número de tragamonedas en el país en un tercio para finales de 2017. Italia es considerado el cuarto mayor mercado de juegos de azar del mundo y ahora está tratando de alejar a sus ciudadanos de la adicción al juego y de la dependencia que tiene de los ingresos del sector.

Desde la implementación de una agresiva desregulación del sector hace 15 años, que representó 88.000 millones de euros, el país observó una proliferación de tragamonedas en bares y otros locales públicos en todo el territorio.

La oferta del gobierno de reducir el número de tragamonedas -hay cerca de 400.000 en el país, una por cada 125 italianos, más del doble que en Estados Unidos-, llega en un momento en que Italia está luchando por controlar su déficit, y el gobierno está presionado para reemplazar potencialmente miles de millones de euros de ingresos fiscales que irían perdidos. También el gobierno se hace eco de un aumento en la regulación del juego en varios países, principalmente dirigidos a proteger a los jugadores.

El fácil acceso a las tragamonedas ayudó a impulsar un aumento de la adicción, con casi un millón de fuertes jugadores en Italia, de acuerdo a las afirmaciones de los grupos contra el juego. Los italianos gastan un promedio de casi 1.500 euros al año en juegos de azar, más que los residentes de cualquier otro país grande, según Agimeg.

El objetivo del gobierno de reducir las tragamonedas está repleto de desafíos. Junto con las terminales de videolotería (VLT), representan el 50% de los ingresos por el juego de la nación, de más de 8.000 millones de euros al año; una cifra que se quintuplicó en 15 años.

Por otra parte, la industria del juego, que ya combatió para bloquear las restricciones municipales y regionales, está luchando contra el recorte. La asociación que representa a la industria de las tragamonedas reconoce que hay demasiadas máquinas, pero dice que otros tipos de juegos, como la lotería estatal y las tarjetas tipo "rasca y gana", también deben sufrir recortes.

Por su parte, de forma independiente, diversas ciudades y
regiones italianas en los últimos años restringieron el horario de apertura de los locales con máquinas de juego, redujeron los impuestos locales para las empresas libres de juegos de azar, y fijaron distancias mínimas obligatorias de las escuelas, iglesias, hospitales, para estos establecimientos.

En Milán, el requisito de 500 metros de distancia mínima, introducido en 2013, convertirá el 96% de la ciudad en una zona libre de tragamonedas, una vez que los contratos de operación actuales de las máquinas se terminen en los próximos años.

"No tuvimos más remedio que tratar de frenar el juego porque todos los gobiernos recientes han utilizado la desesperación de la gente como un cajero automático", dijo Viviana Beccalossi, una concejal de la región de Lombardía, de la cual Milán es la capital.

Algunos propietarios de bares son escépticos sobre la premisa que recortar el número de tragamonedas o limitando las horas de acceso, ya que existen tantas otras maneras de jugar rápidamente en Italia.

Por otra parte, algunos se preocupan de que los juegos ilegales tomarán el lugar de las apuestas legales. "Hay demasiado dinero involucrado para que el crimen organizado permanezca al margen si no es posible jugar legalmente", dijo Raffaele Curcio, titular de la asociación de la industria de las tragamonedas (SAPAR).

Los opositores al juego solicitaron al gobierno que patrocine más campañas de educación sobre los peligros del juego. Mientras tanto, en Chiuduno, una pequeña ciudad al noreste de Milán, una escuela secundaria basaba parte de su plan de estudios de matemáticas, en enseñar a los niños las matemáticas del juego, incluyendo la muy baja probabilidad de ganar.


 

 

Fuente:www.wsj.com

 

 


 

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