Operador Asiático Cambió Estrategia

Ante la incapacidad de lograr un punto de apoyo en Miami para sus negocios, el operador asiático de juegos de azar Genting Malaysia Berhad, cambió su estrategia y acordó tomar el control de un casino en la frontera del condado.

Genting, que compró el edificio del periódico The Miami Herald en 2011 con la esperanza de abrir un resort con casino, suscribió un acuerdo de consultoría para la porción de casino de Gulfstream Park, el recinto de carreras de caballos y shopping. Los ejecutivos se movieron silenciosamente en su lugar durante los pasados meses y ahora están supervisando todas las operaciones del casino, incluyendo informes financieros, promociones de franjas horarias y hospedaje de jugadores, según confirmaron ejecutivos de Genting y Gulfstream.

La propiedad de Hallandale Beach -el hogar de una pista de carreras de caballos, casino y complejo de compras y restaurantes- se extiende hacia el sur a través de la línea del Condado de Miami-Dade hasta el borde de Aventura.

Genting opera cerca de 10 casinos grandes bajo su marca Resorts World. La mayoría obtiene ingresos mucho mayores que Gulfstream Park. El Resorts World Aqueduct de Nueva York, por ejemplo, recogió U$S 845 millones a través de las tragamonedas en su último año fiscal, mientras que Gulfstream Park recolectó 48 millones de dólares en esas máquinas.

"Gulfstream Park es una instalación de carreras que se ha considerado durante mucho tiempo como un líder en las carreras de caballos de pura raza", dijo en un comunicado Michael Levoff, vicepresidente senior de asuntos públicos de Genting.

"Al asumir la gestión del casino existente, Genting modernizará las ofertas de juegos actuales a un nivel similar al de su clase. Gulfstream Park es un lugar ideal para ampliar nuestras ofertas en la región para incluir un destino de casino superior en el sur de la Florida", agregó.

Levoff añadió que Genting no añadiría Gulfstream Park a su marca Resorts World en este momento. Asimismo se negó a revelar los términos financieros del acuerdo.

Gulfstream Park ha sido el solitario circuito de carreras en el sur de la Florida enfocado más en su negocio de carreras que en tragamonedas y póker. El empresario austriaco Frank Stronach compró Gulfstream en 1999 y ha ofrecido incentivos más grandes a los entrenadores del sur de la Florida, impulsando la pista del sur de la Florida, Calder Race Course, en Miami Gardens.

Stronach, ahora de 84 años, también ha hablado mal del juego, diciendo a un periódico central de Nueva York en 2014 que un "casino es un impuesto sobre los pobres. A largo plazo, llena vacíos en ciertos presupuestos", dijo.

Genting, que durante mucho tiempo ha sido un socio de Norwegian Cruise Line y su compañía de holding, fue gran noticia en los titulares en el sur de la Florida, cuando compró el antiguo edificio del Miami Herald en el centro de Miami en 2011 por U$S 236 millones.

Desde entonces, la compañía ha fortalecido su presencia en la Florida, abriendo una oficina local para Crystal Cruises (que compró en 2015 a través de una de sus filiales) y lanzando el servicio de ferry a Bimini, donde abrió Resorts World Bimini en 2013. Bahamas permite juego de ruleta y dados, ambos ilegales en Florida. La operación en Bimini también cuenta con blackjack, que sólo se permite en los casinos propiedad de la tribu Seminole del estado de Florida.

La compañía de U$S 46.000 millones ha buscado repetidamente, pero no recibió apoyo legislativo, abrir una instalación de juego en el antiguo edificio del periódico. También exploró legalizar los casinos en los hoteles a través de una enmienda constitucional, antes de que una investigación demostrara ninguna posibilidad de la aprobación de esa modalidad.

En diciembre pasado, la compañía estaba cerca de lograr entrar en el mercado de Florida a través de la puerta principal. El Gobernador Rick Scott propuso un acuerdo de U$s 3.000 millones por siete años con la tribu Seminole para habilitar juegos de mesa. Ese proyecto de ley contenía una tasa de impuestos más baja, blackjack para los casinos en los hipódromos y una licencia de juego adicional en Miami-Dade que sería adjudicada mediante licitación.

Genting aún no ha desarrollado nada en el antiguo predio del Miami Herald. La semana pasada, Art Miami, la feria anual de arte de diciembre que se celebra actualmente en Midtown, anunció que trasladaría sus tiendas a a ese lugar en 2017. Sobre sus planes a largo plazo para el lugar, Genting dijo que se está centrando en su propiedad en Bimini, su hotel Hilton Miami Downtown y en la nueva empresa en Gulfstream.


 

 

Fuente:www.miamiherald.com

 

 


 
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