"Estamos pidiendo una suba del salario no sólo para los trabajadores de los juegos de mesa, sino también para el resto de los empleados del casino", dijo Cloee Chao, la presidente del grupo Professional for Gaming of New Macau. La mayoría de los miembros de su grupo son croupiers y supervisores.

Si bien la policía dijo que se reunieron unos doscientos trabajadores, para Chao fueron más de 300 manifestantes.

En noviembre, la activista llevó a su grupo a presentar una petición al gobierno de Macao sobre el mismo tema. Sostuvo en ese momento en que el grupo quería un alza del 5% del sueldo con el fin de mitigar el efecto de la inflación local.

Para el período de 12 meses finalizado en noviembre de 2016, el índice promedio compuesto de precios al consumidor en Macao aumentó 2,56% respecto al período anterior, según datos publicados por el Servicio de Estadísticas y Censos de la ciudad.

Chao afirmó que de los seis operadores de juego de Macao, sólo Sands China Ltd. había anunciado un aumento de sueldo en el 2016. Sands China confirmó públicamente en febrero de 2016 un aumento salarial para el personal calificado, efectivo al 1 de marzo de ese año.

"Estamos demostrando en este momento porque este mes es cuando las compañías de juego concluyen sus ganancias durante todo el año [del ejercicio anterior]. Y por lo general, si tienen algún plan para elevar sus salarios, lo anunciarían en la época del Año Nuevo Chino", dijo Chao a los medios locales.

Agregó que la razón por la que su grupo estaba manifestando es que quería pedir al gobierno que instara a los operadores de casinos de la ciudad, a otorgar a su personal un aumento salarial para este año.

"Recogeremos firmas de nuestros miembros trabajadores de juegos de azar, para respaldar el pedido de un aumento salarial de nuevo, si todavía no escuchamos ninguna noticia sobre el tema después del Año Nuevo Chino [este mes]. Incluso iniciaremos una acción más grande", dijo Chao.

Otra demanda principal de la manifestación del lunes -una demanda respaldada por los legisladores de Macao, Au Kam San y Antonio Ng Kuok Cheong, fue la introducción de una ley para regular la actividad sindical.

Chao explicó que esto era para asegurar que los trabajadores tenían las herramientas adecuadas para negociar con sus empleadores.

La Ley de Macao da derecho al pueblo a la libertad de formar sindicatos y afiliarse a ellos y de retirar su trabajo en caso de conflicto con los empleadores. Actualmente no existe una legislación habilitante que permita a los sindicatos representar legalmente a los trabajadores o llamar a huelgas.

La Asociación de Personal de las Empresas de Juegos de Azar de Macao -afiliada a la influyente Federación de Sindicatos de Macao- también solicitó un aumento salarial para los trabajadores de casino para el 2017. El director general Choi Kam Fu dijo que su grupo estaba proponiendo un aumento de sueldo de entre un "5 por ciento a 7 por ciento" para los empleados del casino.

"A medida que la industria del juego se ha estabilizado, creemos que hay condiciones para que los casinos ajusten [los salarios de los trabajadores] para cubrir la inflación", dijo Choi Kam Fu.

La Asociación de Personal de las Empresas de Juegos se pondrá en contacto con los diferentes operadores de casinos de Macao con el objetivo de discutir la propuesta de aumento de salario, agregó Choi a la emisora ​​pública Radio Macau.