Trabajadores Migrantes Endeudados En Casinos De Singapur

Son las 4:30 de la madrugada de un sábado y Raja, un hombre de 35 años, está tumbado en la Promenade del complejo Marina Bay en Singapur, observando un video en su teléfono móvil. Ha tenido una larga noche y todavía le queda tiempo: el trabajador migrante de Chennai, al sur de India, está esperando que comiencen los servicios de transporte público para que poder regresar a su dormitorio a unos 25 kilómetros del allí.

Raja no tiene mucho dinero con él, después de una noche de juego y perder 300 dólares de singapur (U$S 221) en el casino Marina Bay Sands. La cifra equivale a casi un quinto de su salario mensual.

"Devolveré el taxi si gano dinero. Si no gano, dormiré aquí. Mucha gente hace eso", dice Raja, a pesar de tener que trabajar por la mañana en una compañía de puertas.

Alrededor de Raja, al menos 20 personas se han acomodado en el paseo marítimo, a pocos pasos de la deslumbrante boutique flotante Louis Vuitton en las aguas de Marina Bay. Detrás de ellos, varios de sus contrapartes, trabajadores migrantes de Bangladesh y la India, todavía están probando suerte en las mesas de juego del casino.

En 2010, cuando Singapur tomó la decisión de abrir dos complejos turísticos integrados con casinos -el Marina Bay Sands y el Resorts World Sentosa-, las autoridades mencionaron las oportunidades de inversión, la creación de empleo y los dólares de los turistas como justificaciones.

Marina Bay Sands, en particular, se propuso cautivar a los viajeros adinerados y a los que gastaban mucho con su ostentoso casino, su terraza, su piscina infinita ubicada sobre tres torres de hoteles, junto con boutiques de lujo y restaurantes de alta cocina.

El gobierno dejó en claro que los dos casinos estaban principalmente interesados en los turistas y se esforzó por proteger a los singapurenses y residentes permanentes, de ser víctimas del juego problemático al imponer un impuesto de entrada de S$ 100 por 24 horas o una membresía anual de S$ 2.000.

Pero pocos esperaban que los casinos involuntariamente atrajeran a otro grupo de apostadores: trabajadores migrantes de bajos salarios que pertenecen a los estratos más bajos de la sociedad de Singapur, haciendo trabajos que los lugareños no están dispuestos a aceptar.

Los viernes y sábados, alrededor de las 10 de la noche, grupos de trabajadores comienzan a llegar al casino Marina Bay Sands. Permanecen hasta altas horas de la madrugada, jugando a sus juegos favoritos: sic bo (pequeño grande), donde se hacen apuestas sobre los posibles resultados de una tirada de tres dados y la ruleta.

La mayoría no observa el código de vestimenta elegante e informal del casino, que no permite el uso de chanclas, pantuflas y pantalones cortos. Pero no importa. Vestidos con bermudas y sandalias, a los trabajadores se les permite de todos modos entrar en el extenso casino.

A menudo comienzan su noche con una bebida, el casino sirve refrescos, té, café, y agua mineral gratis, mientras observan a otros jugadores en las mesas de juego.

Después de un tiempo, comienzan a apostar. En las mesas de sic bo, los trabajadores migrantes usualmente comienzan con pequeñas compras de S$ 25 en fichas y colocan apuestas de S$ 5 en combinaciones de números múltiples. Pero están dispuestos a gastar más, porque en sus bolsillos hay fajos de billetes de S$ 50.

En la sección del casino con mesas de ruleta electrónica, los trabajadores migrantes se acomodan cómodamente en sus asientos.

Chaki es un trabajador que ama la ruleta, y 34 es su número de la suerte. El ciudadano indio, que ha estado en Singapur durante 11 años, vino con ocho amigos y perdió todo el dinero que trajo consigo.

"Hoy perdí S$ 190, ahora estoy esperando que mis amigos terminen", dice el hombre de 32 años.

Recuerda cómo algunos amigos se engancharon tanto en el casino y se endeudaron tanto que tuvieron que pedir prestado a prestamistas sin licencia que operan en la comunidad de inmigrantes. Aún así, disfruta de sus visitas al casino y no tiene intención de detener sus visitas bimensuales.

"Me gusta venir al casino. Siempre hay una posibilidad de
ganar dinero", comenta.

Hasta junio de este año, había 975.800 trabajadores migrantes en Singapur, de los cuales 296.700 trabajaban en el sector de la construcción. No se sabe cuántos visitan el casino Marina Bay Sands cada mes, y el complejo normalmente no publica estos datos.

Un portavoz de Marina Bay Sands dijo que el complejo está comprometido con el juego de azar responsable, y entrena al personal del casino para identificar y ayudar a los clientes que muestren signos de comportamiento problemático en el juego.

Los hábitos de juego de los trabajadores migrantes han llamado la atención de los empleadores y los voluntarios. AKM Mohsin, que dirige el único periódico bengalí de Singapur, y trabaja en estrecha colaboración con la comunidad de Bangladesh, dijo que no es raro escuchar historias de trabajadores que dejaron de enviar dinero a sus ciudades de origen, ya que estaban sumidos en la deuda de juego.

"Están aburridos y frustrados, no tienen nada que hacer ni entretenimiento". Es por eso que van a apostar. Cuando ganan dinero, les hace sentir bien", explicó.

Como los trabajadores migratorios pueden ingresar y salir de los casinos libremente, la mayoría de ellos comienzan como visitantes curiosos. Así es como Raja, fue presentado al casino: hizo su primera visita durante el Año Nuevo Lunar hace dos años con algunos amigos.

"Simplemente miramos pero no jugamos". Después de algunas veces, aprendimos cómo jugar. Después de eso, comenzamos a apostar ", dice.

Algunas empresas han hecho obligatorio que sus trabajadores migrantes se registren para la autoexclusión voluntaria con las autoridades de Singapur, para prohibirles la entrada a los casinos.

El gerente de calidad Zachary Chua de Hexacon Construction, que tiene alrededor de 300 trabajadores migrantes, dijo que su compañía prohibió a sus empleados visitar los casinos cuando descubrió que algunos trabajadores estaban acumulando grandes deudas.

"Tuvimos que ayudarlos internamente asignando una porción de su salario para pagar sus deudas", dijo Chua. "No tiene sentido enviar a los trabajadores a su casa cuando se dan cuenta de que están en deuda, de todos modos tienen que liquidar el préstamo".

El Dr. Tan Lai Yong, director de divulgación y participación comunitaria en el Colegio de Alice y Peter Tan en la Universidad Nacional de Singapur, dijo que los trabajadores comienzan a ir a los casinos ya que no había muchas actividades disponibles para ellos.

"Son factores de empuje y atracción. Francamente, no hay muchos lugares accesibles donde un grupo de trabajadores extranjeros pueda ir con la cabeza bien alta", dijo Tan, que trabaja como voluntaria en HealthServe, una organización benéfica que brinda atención médica y asistencia a trabajadores migrantes.

"Si un grupo de ellos va a una piscina pública o a una biblioteca, la gente puede cuestionar su presencia. Pero no en los casinos ".

Además de darles trabajos y un lugar para quedarse, la sociedad en general también debería atender las necesidades sociales de los trabajadores migrantes, dijo.

Pero para aquellos que han hecho que ir al casino sea un hábito, la adicción puede ser difícil de patear. A pocos pasos de Raja, otro visitante reciente del casino también está viendo videos de YouTube en su teléfono: Bhaskar de 31 años de Tamil Nadu. Él también está esperando el primer tren.

Bhaskar perdió S$ 250 en ocho horas en las mesas de ruleta. Dos años de visitas al casino le han dejado S$ 15.000 más pobre, según sus cálculos. Gana unos S$ 1.500 al mes y admite que no tiene suficiente dinero.

Pero eso no le ha impedido volver al casino cada quince días con la esperanza de, al menos, recuperar sus pérdidas.


 

 

Fuente:www.scmp.com

 

 


 
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