Las Carreras De Caballos En Hainan Enfrentan Múltiples Desafíos

El anuncio del gobierno chino en abril pasado de que la isla de Hainan se "abrirá" como centro económico y que las carreras de caballos, además de nuevas formas de loterías deportivas, podrían ser parte del futuro de la isla, encontró tanto expresiones de optimismo como de precaución dentro del sector hípico.

Las carreras de caballos ya existen en China continental, pero gran parte de ellas están desorganizadas y ninguna tiene el sustento financiero del deporte: el juego legalizado.

Solo en las "regiones administrativas especiales" chinas de Hong Kong y Macao se apuesta de forma legal en las carreras de caballos.

En Hong Kong, estas competiciones son una gran fuente de ingresos, con HK$ 115.800 millones (U$S 14.700 millones) en facturación que generan ingresos masivos para el gobierno de Hong Kong y devuelven miles de millones de dólares a la comunidad en obras y ayudas de caracter social.

En 2017, el Jockey Club de Hong Kong (HKJC) pagó HK$ 30,500 millones en impuestos, la mayor cantidad jamás registrada, que equivale a un aumento del 16,9% en comparación con el año anterior.

Las carreras en China continental alguna vez estuvieron entre las más ricas y prestigiosas del mundo, pero eso fue antes de que el partido comunista prohibiera apostar en 1949.

La decisión consignó el deporte a una extravagancia deficitaria para la elite adinerada, algo parecido al salto de obstáculos o los deportes ecuestres.

Muchos intentaron y fracasaron en la creación de carreras rentables en China continental, todo con la visión a largo plazo de que el gobierno sería más laxo en la prohibición del juego.

La esperada "luz verde" en las carreras de caballos con el juego de azar no se materializó, y se construyeron pistas en Guangzhou y Beijing, antes de fracasar financieramente y caer en decadencia, con millones de dólares de inversión privada desperdiciada.

En 2017, se llevaron a cabo más de 100 carreras y exhibiciones de caballos en toda China, mientras que varios clubes de equitación registraron una membresía total de más de 970.000 socios, según la Beijing Turf & Equestrian Association.

El anuncio de Hainan es diferente a estas empresas privadas: esta vez la seguridad de que las carreras de caballos son una actividad aprobada, llega en la forma de una declaración oficial del gobierno central y con las palabras del presidente Xi Jingping.

Sin embargo, incluso si el desarrollo de Hainan incluye una libertad que no se encuentra en el continente, las palabras carreras de caballos y apuestas, se mantienen muy separadas en la declaración.

También es preocupante la tarea monumental de comenzar una industria de carreras desde cero.

"China puede hacer muchas cosas, pero aún lleva tiempo", dijo el CEO del Jockey Club de Hong Kong, Winfried Engelbrecht-Bresges. "Es un gran avance y hay mucho que considerar, desde la tecnología hasta la administración de carreras, la gestión de pistas y la capacitación de jinetes, entrenadores, herradores y otros".

"Luego está la ciencia veterinaria. Todavía hay problemas importantes cuando se trata de tener una fuerza laboral veterinaria capaz de hablar chino en China".

El Jockey Club conoce muy bien los desafíos de las carreras en tierra firme con su propio centro de entrenamiento de Conghua, cerca de Guangzhou, una instalación de última generación de 160 hectáreas diseñada para permitir la expansión de la población de caballos de Hong Kong.

Esa instalacióncomenzó a funcionar, pero solo después de demoras en la construcción que lo retrasaron casi cinco años y un reciente problema de cuarentena que provocó la prohibición de importar caballos de Hong Kong a Australia.

A pesar de sus propios problemas, HKJC ofreció ayudar, después del anuncio del gobierno en abril.

"Si hay una solicitud para que podamos ayudar, definitivamente podríamos hacer eso", dijo Engelbrecht-Bresges. "Es posible, pero para ser sostenible tomará un enfoque sistemático y uno que absorberá más que Hainan".

Engelbrecht-Bresges se refería a la naturaleza de disparidad de la administración de las carreras en China, lo que un experto denominó la situación "desordenada".

Hay muchos hipódromos en China, desde Chengdu, Wuhan, Tianjin y Mongolia Interior, pero la pregunta sigue siendo "¿quién corre realmente en las carreras en China continental?"

Hay dos órganos principales de gobierno, la Asociación China de la Industria del Caballo (CHIA), que firmó un memorando de entendimiento con la HKJC, y la Asociación China de Caballos (CEA).

"Es un desastre y no tienen muchos fundamentos disponibles para crear una industria sostenible", dijo una fuente cercana al Jockey Club. "Se necesita todo, desde medidas de integridad para mitigar el efecto del juego ilegal, el registro de caballos, la construcción de infraestructura y la capacitación del personal". La industria en China está en una forma muy primitiva y ni siquiera tiene los fundamentos en su lugar".

"Hay tantas preguntas sobre qué forma podría tomar. ¿Podría ser una entidad completamente separada, como Macao o Hong Kong, o integrada en la industria china actual?

El experto en la industria asiático Gareth Pepper, de Pepper Equine, dijo que aunque era emocionante que a las carreras se les concediera una "borrón y cuenta nueva" para comenzar una industria, instó a la prudencia.

"Tendrán que crear su propia identidad dentro del marco provisto por el gobierno", dijo. "El modelo de Hong Kong es genial, pero solo funciona en Hong Kong. Estoy de acuerdo en que la integridad es primordial; puede llevar años generar confianza en su deporte, pero solo se necesita una reunión de carrera o incluso un incidente para perder todo y deshacer todo".

Corea es un ejemplo de una industria de las carreras que genera ingresos a través de grandes números de apuestas, pero sigue sumida en la mediocridad debido a la falta de calidad de sus caballos y Pepper dijo que esto debería ser una advertencia para una nueva operación.

"La preocupación que tengo es que si no obtienen caballos de calidad", dijo. "Solo se necesita un lote malo de caballos pobres y un entrenador puede tardar seis o siete años en recuperarse. Espero que no solo obtengan caballos baratos y poco sólidos. Debes buscar a las personas adecuadas para que esto comience. Deben tener cuidado porque hay personas en las carreras que verán esto como una oportunidad de ganar dinero y buscarán dinero rápido".

"Se necesitan profesionales, desde jinetes hasta capacitadores, a locutores y periodistas: deberían dar lo mejor, de lo contrario, simplemente no funcionará. Es una gran posición para comenzar de cero, pero solo tienes esa oportunidad una vez".


 

 

Fuente:agbrief.com

 

 


 
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