Resorts Chinos Avanzan Con Los "Casinos Sin Efectivo"

Si bien no son propiamente casinos, son locales bastante parecidos y podrían llegar a China antes de lo que algunos esperaban, luego de que en la isla tropical de Hainan, al menos cinco resorts de propiedad china están sentando las bases para los llamados bares de entretenimiento, donde los jugadores gastan dinero real en juegos, pero reciben sus ganancias en forma de puntos que pueden canjearse en las tiendas locales, restaurantes y hoteles.

Los propietarios de los resorts mantuvieron contactos con proveedores de mesas de bacarat, crearon planos para convertir salones de baile en pisos de juego, y sostuvieron conversaciones informales con funcionarios de Hainan en los últimos meses, según dijeron las fuentes consultadas, pidiendo mantener el anonimato.

Mientras que China prohibe los casinos fuera de Macao, los centros turísticos apuestan a que Hainan gane una exención para los bares de entretenimiento como parte de un impulso del gobierno para convertir a la isla conocida como la "Hawaii de China" a unos 1.700 kilómetros al sur de Beijing, en una importante destino turístico. Si están en lo cierto, sería otro gran cambio en el enfoque del país hacia el juego, luego de que los funcionarios revelaran medidas históricas para promover las carreras de caballos y las loterías deportivas en Hainan hace dos meses.

No está claro si las autoridades provinciales y nacionales firmarían esos proyectos, también conocidos como "casinos sin efectivo", y no dieron ninguna indicación pública de que un cambio de política sea inminente. Pero la reciente oleada de actividad obedece a un fallo judicial favorable sobre bares de espectáculos en diciembre, que fue interpretado por algunos observadores como un sello oficial de aprobación.

"A partir de nuestras conversaciones con personas en el terreno, están positivamente entusiasmados con los cambios que parecen ocurrirán muy pronto", dijo Ben Lee, un socio gerente con sede en Macao de la consultora IGamiX, que ha estado trabajando con desarrolladores en Hainan por una década. Los bares de entretenimiento "indudablemente atraen a los continentales que nunca han estado en el extranjero para probar el juego", dijo.

Los juegos podrían impulsar a las empresas relacionadas con el turismo de Hainan, al tiempo que permiten a los reguladores evitar muchos de los riesgos de lavado de dinero y capitales asociados con las operaciones de juego tradicionales. Es poco probable que los bares de entretenimiento atraigan a los grandes apostadores de China, pero podrían atraer a los apostadores ocasionales que no les gusta la idea de obtener visas y monedas extranjeras para viajes al extranjero.

Una luz verde de las autoridades probablemente pondría nerviosos a los inversores en enclaves de casinos como Macao, Filipinas y Camboya que dependen en gran medida de los clientes chinos. Si bien la amenaza competitiva a corto plazo de Hainan sería manejable, eso podría cambiar si los bares de entretenimiento allanan el camino para una eventual aprobación de los casinos en toda regla en la isla.

"Podemos ver desarrollos más interesantes en los próximos cinco a diez años", dijo Lee.

Los bares de entretenimiento tienen historia en Hainan.
Debutaron en la isla hace unos cinco años, en el Sanya Bay Mangrove Resort Hotel, donde los huéspedes podían jugar al baccarat e intercambiar sus ganancias por cosas como habitaciones de hotel, iPads y joyas.

Pero esa operación se cerró en 2014 cuando los fiscales locales acusaron al complejo de violar la ley. Varios otros centros turísticos de Hainan también se vieron obligados a poner sus planes de bares de entretenimiento en espera.

El caso del Mangrove Resort tardó varios años en abrirse camino en el sistema legal de China, pero en diciembre, un tribunal de Hainan dictaminó que la operación de juego del complejo no violaba la ley después de todo, según un documento judicial publicado en un sitio web del gobierno.

En otra señal de la evolución de la postura de China, una plataforma de apuestas deportivas en Hainan que está respaldada por organizaciones afiliadas a los gobiernos provinciales y central está probando una versión online del modelo de juego basado en puntos. Con el nombre de Proyecto de Entretenimiento de Deportes y Juegos de Isla de Turismo Internacional de Hainan, permitirá a los jugadores depositar fondos de sus cuentas de AliPay o WePay en una aplicación de teléfono inteligente y usar el dinero para apostar en juegos de fútbol y baloncesto. Las ganancias solo pueden gastarse en lugares seleccionados, principalmente en Hainan, según Yan Zhi, fundador del proyecto.

Aún así, no está claro si los líderes de China finalmente aprobarán los bares de entretenimiento, según Margaret Huang, analista de Bloomberg Intelligence en Hong Kong.

"El gobierno enfrentará desafíos para decidir su actitud hacia un modelo con temas de juegos de apuestas", dijo. "El equilibrio entre la regulación y el desarrollo económico es difícil".

Algunos observadores dicen que el momento es propicio para un cambio. Los bares de entretenimiento no solo encajarían con los esfuerzos del presidente chino Xi Jinping para impulsar la economía de Hainan, sino que también ayudarían al país a desarrollar más inversiones locales en el sector de servicios al consumidor, otra prioridad del gobierno. Si bien la mayor parte de los ingresos por juegos de azar en Macao aún se destina a propietarios de casinos extranjeros como Las Vegas Sands Corp. y MGM Resorts International, los resorts chinos tienen una presencia dominante en Hainan.

Por el momento solo es "un consenso entre las empresas y los hombres de negocios en Hainan", dijo Liu Feng, director del Centro de Investigación del Puerto de Libre Comercio de la Universidad Normal de Hainan. "La expectativa es para políticas más flexibles y un entorno empresarial más abierto, para construir Hainan en un destino turístico y de consumo internacional".

 


 

 

Fuente:www.bloomberg.com

 

 


 

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