El gobierno de Macao dijo que las licencias de MGM y SJM, que expirarán en 2020, se extenderían por otros dos años. El valor por estas nuevas concesiones es de 200 millones de patacas (U$S 25 millones).

Las acciones en MGM subieron un 10%, mientras que las de SJM aumentaron más del 5% después de reanudar las operaciones tras el anuncio.

La revisión de las licencias de casino tuvo el mayor impacto en los inversores, ejecutivos y analistas, ya que el gobierno había proporcionado poca información hasta ahora.

Los otros operadores de Macau, que incluyen a Sands China, Wynn Macau, Galaxy Entertainment y Melco Resorts & Entertainment, deberán devolver sus licencias que expirarán en junio de 2022.

La economía de Macao está fuertemente orientada hacia los casinos, con más del 80% de los impuestos provenientes de salas de juego. El gobierno de China emitió advertencias estrictas a la ex colonia portuguesa, sobre la necesidad de diversificar la oferta más allá del juego.

Asimismo, los cambios normativos y regulatorios se enfocan en la elección de un nuevo líder en la región administrativa especial, que trabajará con las autoridades principales durante los próximos cinco años.

Los dos posibles candidatos son Ho Iat Seng, presidente de la Asamblea Legislativa de Macao, y Lionel Leong, el secretario de economía y finanzas, que supervisa la industria del juego.

Macao está cumpliendo 20 años desde su traspaso del gobierno portugués, con una desaceleración de la economía continental, una moneda más débil, y una guerra comercial de China con Estados Unidos que amenaza con crecer.

Las licencias de casino se adjudicaron por primera vez un proceso complejo a principios de la década de 2000, lo que dio como resultado una serie de batallas legales con algunas aún sin resolver. El proceso siguió siendo controvertido porque se sabía poco sobre cómo se elegían los ganadores.

Inicialmente, se otorgaron concesiones a Wynn, al equipo de Galaxy-Sands y SJM. Después de que Galaxy y Sands no lograron alcanzar un acuerdo operacional, dividieron al gobierno que otorgaba a Sands a una licencia de subconcesión. Fua la via para que Melco y MGM reciban subconcesiones.

SJM Holdings tiene múltiples terceros operadores de casinos bajo su licencia que explotan propiedades independientes.