Filipinas También Apunta A Potenciales Jugadores Chinos

Filipinas, la nación del sudeste asiático, está recibiendo a la llegada masiva de compañías de juego online que pretenden acaparar las apuestas de los jugadores en China.

El juego es ilegal en China, pero eso no impidió que Fan Zheng, de la isla de Hainan, apostara decenas de miles de dólares online, luego de enterarse de esa opción, tras ser contactado el pasado año por agentes de marketing. "Ellos sabían que yo era un jugador potencial", dijo.

Al principio, lo persuadieron para que apostara en los juegos de cartas. Eso agregó emoción y la posibilidad de ganar dinero con algo que ya estaba haciendo por diversión.

Pero los juegos de cartas eran lentos, y este empleado de 30 años seguía perdiendo. Le sugirieron que probara un juego llamado Tencent Every-Minute-Lottery, que genera números ganadores en función del total de usuarios registrados en una aplicación de mensajería china. Como su nombre indica, hay una nueva oportunidad de ganar cada minuto.

Pronto se enganchó al juego. A veces apuesta U$S 1,50. En otras ocasiones, apostó 10 mil dólares. "Cuanto más jugaba, más grandes eran las apuestas", dijo.

Operando de manera segura fuera del alcance de las autoridades chinas, el sitio web de juego de azar y sus agentes se encuentran a cientos de millas de distancia, en Filipinas.

Cada vez más empresas de juego online desde Filipinas buscan potenciales jugadores en China continental.

Se espera que la demanda aumente los ingresos de los juegos de azar en Filipinas a U$S 4,1 mil millones este año, en comparación con poco más de U$S 1 mil millones en 2016, según el gobierno.

Esas cifras también incluyen los casinos tradicionales, que recibieron su propio impulso gracias al aumento del turismo proveniente de China.

Sin embargo, la parte que fluye de regreso a Filipinas para pagar salarios, alquileres, sobornos del gobierno y otros costos dio a la economía un impulso significativo. Los aranceles anuales para la concesión de licencias (U$S 140 millones el año pasado, más de 11 veces el total de 2016) son ahora la tercera fuente de ingresos del gobierno detrás de impuestos y aduanas, indica la agencia Associated Press.

El auge es más evidente en la capital, Manila, donde las compañías de juego y sus empleados impulsaron los alquileres comerciales y residenciales a niveles récord.

Según algunas estimaciones, al menos 100.000 personas de China continental se mudaron a Manila para trabajar como agentes de marketing de las empresas de juegos de azar, especialistas en soporte técnico e ingenieros, todos para atender a la clientela que habla mandarín.

"Todos persiguen al cliente chino porque es parte del mercado más grande y son los jugadores más grandes", dijo Rosalind Wade, directora gerente de Asia Gaming Brief, una firma de investigación y consultoría con sede en Manila.

El presidente filipino, Rodrigo Duterte, quien una vez criticó a la industria como un vector para el crimen, recientemente pidió su expansión.

"Ese juego de apuestas", dijo Duterte a los partidarios en un mitin reciente. "No puedo controlarlo".

La historia del auge del juego offshore en Filipinas comienza en el mundo de los casinos terrestres. Durante la última década, el país construyó algunos de los complejos más grandes de la región, ninguno más grande que el emplazado a lo largo de la Bahía de Manila, en un desarrollo llamado Entertainment City.

Las relucientes casas de juego y los hoteles allí ayudaron a convertir a Filipinas en el tercer destino de juego más lucrativo de Asia, justo detrás de Singapur y muy por detrás de Macao, líder mundial.

Los grandes apostadores chinos una vez habrían despreciado la idea de apostar en Filipinas. Luego, en 2016, Duterte anunció su "separación" de los EE.UU. y su realineación con China. Durante los próximos dos años, según el Departamento de Turismo de Filipinas, el número anual de turistas chinos casi se duplicará a 1,2 millones.

En una noche reciente en el casino City of Dreams, los jugadores chinos de baccarat apostaron decenas de miles de dólares por mano en las salas VIP.

Pero las apuestas más grandes estaban siendo colocadas de forma remota. Usando tablets y auriculares para comunicarse con los jugadores que miran desde el exterior a través de cámaras, las empleadas que hablan mandarín prepararon pilas de fichas por un valor de más de U$S 19.000, y esperaron pacientemente las instrucciones de los clientes.

Las apuestas proxy, como se llama esta práctica, están prohibidas en casi todos los países, porque se sabe poco sobre los apostadores remotos.

Que sea bienvenido en Filipinas subraya la medida en que el país irá a los tribunales chinos, señana la Associated Press.

El boom online se puso en marcha cuando Duterte firmó una orden ejecutiva en 2016, despojando a dos pequeñas agencias económicas regionales de la autoridad para emitir licencias de juego en el extranjero, y entregándola a la Philippine Amusement & Gaming Corp, que es a la vez un regulador nacional y una empresa operadora de juego de azar.

Casi de la noche a la mañana, los inversores en Filipinas y en todo el sudeste asiático aprovecharon la nueva oportunidad para llegar a los jugadores chinos.

Su juego online preferido es el baccarat. Los sitios también cuentan con la ruleta y el juego chino de dados sic bo.
Muchos cuentan con transmisiones en vivo con croupiers en mesas vacías sin jugadores presentes.

Varios sitios web reciben cada uno más de U$S 3 millones al día en depósitos (el dinero que los jugadores transfieren a los sitios para apostar), según un ejecutivo de apuestas cuya compañía proporciona software de pago y opera un sitio que cuenta con máquinas tragamonedas virtuales.

Habló a condición de que su nombre no fuera impreso, debido a la sensibilidad de su negocio y cuánto estaba en juego. En menos de una semana, dijo, uno de sus clientes perdió U$S 300.000.

Cuanto más rápido crece la industria, más se necesitan trabajadores con habilidades lingüísticas y conocimientos culturales para complacer a los jugadores chinos.

Al principio, los operadores apuntaban a estudiantes chinos que ya se encontraban en Filipinas.

Eventualmente, esa mano de obra se terminó. Las empresas se desesperaron y comenzaron a reclutar fuera de las estaciones de tren en China, donde se reunirían los solicitantes de empleo inmigrantes. Hoy en día, la industria utiliza las redes sociales o simplemente el boca a boca para encontrar trabajadores.

Casi todos en sus primeros 20 años, los trabajadores son atraídos a Filipinas con altos salarios y beneficios tales como alojamiento gratuito, comidas y vuelos pagados a casa.

"Es un trabajo aburrido", dijo un gerente de un sitio de apuestas, quien habló a condición de que no lo nombren porque China considera que su trabajo es ilegal. "Es un montón de mensajes de texto y llamadas. Algunos tienen que hacerlo en turnos de 12 horas".

El gerente dijo que las comodidades de la vivienda mejoraron drásticamente desde que se mudó a Manila en 2011 para estudiar inglés en una universidad allí. Ahora puede encontrar su comida picante favorita de Hunan con facilidad.

Para muchos de sus empleados, el trabajo es su primer contacto con la libertad financiera.

"Estas son personas que habrían trabajado en fábricas si no hubieran venido aquí", dijo el gerente.

La aparición de tantos extranjeros en edad universitaria hace que algunos residentes se sientan incómodos. Los profesionales filipinos se quejan de que los trabajadores son escandalosos, mantienen su inclinación por fumar y su falta de inglés. Otros se burlan de que algunos de los empleos más nuevos y mejor pagados en Filipinas van a los extranjeros, mientras que millones de filipinos continúan teniendo que ir al extranjero para buscar empleo.

"Las diferencias culturales son la razón principal de la hostilidad", dijo Dana Krizia Mengote Sandoval, una portavoz de la Oficina de Inmigración.

Los precios inmobiliarios en Manila se dispararon un 40% desde el inicio del juego offshore en 2016.

De acuerdo con David Leechiu, quien dirige una empresa de bienes raíces con sede en Manila, algunos operadores de juegos de azar, que luchan por encontrar oficinas y apartamentos para sus trabajadores, están proporcionando un año de alquiler por adelantado.

La presencia china, dijo, está ayudando a atraer inversionistas de China y partes del sudeste asiático. "Podemos llamarlo invasión china, pero es más que eso. Es la apertura de Filipinas al mundo", apuntó

Tanto Filipinas como China descuidaron sus propias leyes para permitir que esta industria prospere.

La ley estipula que los sitios web no tienen permitido apuntar a ningún país donde el juego esté prohibido.

Los contragolpes también son comunes. Un ex asesor de seguridad para un operador de juegos de azar en Manila dijo que la compañía pagó entre U$S 500.000 a U$S 1 millón al mes en sobornos.

"Legisladores, agentes de la ley, funcionarios de inmigración, todos vinieron pidiendo folletos porque sabían que el dinero provenía de China", dijo el consultor, quien habló de forma anónima debido a un acuerdo de confidencialidad.

Por su parte, China hizo poco para presionar a Filipinas para que deje de ser atacada. Tampoco se movió para romper el sistema bancario del mercado negro en el que se basa la industria.

Los residentes de zonas rurales de China son reclutados para abrir cuentas en los principales bancos comerciales a cambio de una tarifa nominal. Luego los agentes les dicen a los jugadores dónde depositar su dinero. Posteriormente las transacciones se enmascaran como compras minoristas de artículos cotidianos como tarjetas telefónicas o zapatos. Eso, en última instancia, deja a los jugadores vulnerables.

Pocos meses después de que comenzó a jugar el juego de lotería, Fan Zheng estaba endeudado y comenzó a pedir prestado dinero a amigos, familiares y prestamistas en línea. Cuando no podía hacer los pagos de un préstamo, abría una tarjeta de crédito o pedía prestado a otro prestamista online.

Entonces, un día en junio pasado, tuvo suerte y recibió un pago importante que habría cubierto sus U$S 150.000 en pérdidas. Pero cuando llegó el momento de cobrar, su cuenta fue cancelada de repente. Su agente en Filipinas desapareció.

Fan consideró ir a la policía, pero se lo pensó mejor. Lo que había hecho era ilegal. "Podrían arrestarme", dijo Fan. "Definitivamente no voy a jugar más".


 

 

Fuente:www.latimes.com

 

 


 
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