"El Clan", El Grupo Que Impulsó A Las Vegas Como Un Destino Turístico

El efecto en la cultura popular de un grupo de actores -que se reunía en la casa de Los Angeles de las estrellas de la pantalla grande Humphrey Bogart y Lauren Bacall-, se extendió más allá de los climas soleados de California y ayudó a colocar al entonces bastante modesto y complejo destino de juego de Las Vegas, Nevada, firmemente en el mapa turístico.

El clan conocido como Rat Pack, estaba conformado por cantantes y actores como Frank Sinatra (1915-1998), Dean Martin (1917-1995), Sammy Davis Jr. (1925-1990), el actor británico y cuñado del presidente John F. Kennedy, Peter Lawford (1923-1984), y el comediante y presentador de programas de entrevistas Joey Bishop (1918-2007).

En el apogeo de su atractivo en la primera mitad de la década de 1960, un total de 34.000 personas acudieron al Sands Hotel Casino en Las Vegas, durante una temporada de cuatro semanas para disfrutar de su arrogancia, travesuras y camaradería.

Las historias varían sobre cómo nació el apodo de "Rat Pack". En Rat Pack Confidential, el escritor Shawn Levy escribe que el grupo fue bautizado así cuando Lauren Bacall dijo que se veían "como un maldito paquete de ratas". La primera versión del grupo a menudo se reunía en la residencia Holmby Hills de Bogart e incluía, junto con los anfitriones y Sinatra, varios actores como David Niven, Ava Gardner, Robert Mitchum, Elizabeth Taylor, Judy Garland, Katharine Hepburn y Spencer Tracy.

Después de que Bogart murió en 1957, el nombre eventualmente llegaría a representar al grupo de cinco personas: Sinatra, Martin, Davis Jr., Lawford y Bishop. Aunque, según los informes, se referían a sí mismos como "el Clan" o "la Cumbre", el grupo nunca se autodenominó Rat Pack. Ese nombre generalmente fue adoptado por los medios, y se mantuvo hasta nuestros días, a pesar del desdén público de Sinatra por esa etiqueta.

Sinatra realizó su primer concierto en Las Vegas en septiembre de 1951, en el famoso Desert Inn. Pero fue en el Sands Hotel Casino, el séptimo resort en abrir en The Strip, donde el cantante y el Rat Pack se convertirían en cabezas de cartel.

Las Vegas estaba experimentando un boom posterior a la Segunda Guerra Mundial. La población estaba creciendo y había una afluencia continua de dinero debido a la legalización del juego en Nevada en 1931. El dinero del crimen organizado se combinó con el de inversores respetables para crear una zona de recreo para una clase media en crecimiento, con más tiempo libre y dólares para gastar. Eso atrajo a muchos artistas, incluido Sinatra.

"Frank no saldría después del anochecer sin una chaqueta deportiva, y mucho menos actuar fuera de un esmoquin", dijo la ex teniente gobernadora de Nevada, Lorraine Hunt-Bono, a la revista Smithsonian en 2013. "Fue la chispa que cambió a Las Vegas de una polvorienta ciudad occidental en algo glamoroso".

Los turistas acudieron en masa a los nuevos resorts, tanto para apostar como para ver estrellas de primera línea que ahora se dirigían a los hogares gracias a la creciente proliferación de televisores. Para 1954, hasta ocho millones de turistas al año llegaban a Las Vegas, y compraban entradas para actuaciones de artistas como Marlene Dietrich, Ronald Reagan, Debbie Reynolds, Liberace, Elvis Presley y Sinatra.

En 1960, el film Ocean's 11 debutó en los cines de los Estados Unidos, mostrando al Rat Pack y una versión romántica y moderna de Las Vegas. Protagonizada por los cinco miembros, junto con Angie Dickinson, Buddy Lester, Cesar Romero y Normal Fell, la trama siguió a Danny Ocean (Sinatra) y a un grupo de sus compatriotas de la Segunda Guerra Mundial que intentan llevar a cabo el último atraco de Las Vegas, robando cinco casinos: The Sands, Flamingo, Riviera, Sahara y Desert Inn. La escena final de la película mostró al grupo alejándose del Hotel Sands con Sinatra, Lawford, Martin, Davis Jr. y Bishop. El Rat Pack realmente había llegado y sus nombres ahora eran sinónimo de toda la
ostentación, glamour y cultura de cócteles que Las Vegas estaba vendiendo.

El grupo informal hizo varias películas más juntos: Sergeants Three (1962), Four for Texas (1963) y Robin & the Seven Hoods (1964), este último menos Lawford pero con la incorporación de Bing Crosby.

Pero fue la Copa Room en el Sands que se convirtió en su base, y donde se les podía ver en su mejor momento. A principios de la década de 1960, cuando uno de los miembros del grupo, generalmente Sinatra, Martin o Davis Jr., encabezaba la lista, había una alta probabilidad de que algunos o todos los demás aparecieran sin previo aviso y se unieran a la actuación, lo que se sumaba a la emoción y grandes multitudes, incluidos los grandes apostadores cuyas pérdidas ayudaron a los casinos a pagar las tarifas cada vez altas del artista.

Beber y divertirse sucedía en el escenario y fuera, con Martin a menudo retratado como el mayor bebedor del grupo y el blanco de bromas relacionadas. "Se broncea porque encontró un bar con una claraboya", solía decir Sinatra sobre su amigo.

Otras celebridades que eran habituales de la órbita del grupo, tanto dentro como fuera del escenario, incluían a Shirley MacLaine, Angie Dickinson y Marilyn Monroe.

"Oh, el Rat Pack. Nunca olvidaré toda la diversión que tuvimos", dijo MacLaine al Las Vegas Review-Journal en 2017. "Solían arrastrarme al escenario, pero no hubo ningún tipo de arrastre. Me encantó. Hacíamos bromas y la multitud se lo comía. ... The Rat Pack me enseñó muchas cosas sobre comedia y presentaciones en vivo".

Con la ayuda de la conexión familiar de Lawford, también atrajeron al joven senador de Massachusetts que se convertiría en el 35º presidente de los Estados Unidos. Sinatra y John F. Kennedy se conocieron durante la década de 1950 y se hicieron amigos, con Sinatra haciendo campaña por Kennedy durante su carrera presidencial y realizando el "Star-Spangled Banner" antes de su nominación en la Convención Democrática de 1960.

La coyuntura de la política y el entretenimiento aparentemente había alcanzado su cenit, pero el estilo de Sinatra no era tan bienvenido cuando Kennedy se instaló en la Casa Blanca. Según los informes, Sinatra cayó en desgracia con los Kennedy cuando le pidió al Fiscal General Bobby Kennedy que dejara solo a su amigo y jefe de la mafia Sam Giancana en 1961.

Mientras que el Rat Pack enseñó a Estados Unidos a balancearse en la primera mitad de los años sesenta, la segunda mitad entregaría la invasión británica de actos de rock como The Beatles y The Rolling Stones, el movimiento de contracultura, la escalada de la Guerra de Vietnam y los disturbios civiles. El atractivo de "la vida es una fiesta" del clan estaba disminuyendo.

Sinatra cortó lazos con The Sands en 1967 cuando el multimillonario Howard Hughes compró la propiedad y cortó la línea de crédito del casino del cantante. El cantante de ojos azules hizo las maletas, su acto y atractivo, y se dirigió al recién inaugurado Caesar's Palace al otro lado de la calle. El interés popular en la ciudad pronto sería eclipsado por los conglomerados corporativos.

En 2018, más de 42 millones de turistas visitaron Las Vegas, muchos de ellos asistieron a espectáculos como The Rat Pack Is Back, una celebración de Sinatra, Dean y Davis Jr. que ha estado funcionando durante casi dos décadas. Aunque los originales desaparecieron hace mucho, ayudaron a crear Las Vegas como un destino de entretenimiento de clase mundial, y sus sombras continúan dominando The Strip.


 

 

Fuente:www.biography.com

 

 


 
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