Macao En Medio De La Guerra Comercial Entre EE.UU. Y China

La semana pasada, a través de mensajes en Twitter, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, "ordenó" a las compañías estadounidenses que abandonaran China y regresaran al país a medida que aumentaban las tensiones en la guerra comercial con China, y ambas partes advirtieron sobre nuevas rondas de aranceles por delante. Mientras Beijing busca armas de represalia más efectivas, podría tener un as bajo la manga en el enclave de juegos de azar de Macao, donde tres operadores de casinos de EE.UU. esperan para ver si sus licencias serán renovadas o revocadas.

Wynn Macau, MGM China y Sands China, todas filiales de empresas matrices estadounidenses con nombres similares, son tres de las seis corporaciones con licencia para operar en Macao. Colectivamente, las salas de juego en Macao generaron U$S 37.600 millones en ingresos el año pasado, en comparación con solo U$S 11.900 millones de Las Vegas, y los tres casinos administrados por los operadores estadounidenses representan aproximadamente el 60% del total de juegos de ese territorio especial chino.

Sin embargo, las seis concesiones de casino expirarán en junio de 2022 y, hasta ahora, no hay noticias del gobierno sobre lo que sucederá después. A mediados de 2018 se anunciaría una plantilla para relanzar las licencias, pero luego comenzó la guerra comercial entre ambos países.

"Tendría mucho sentido utilizar las concesiones como represalia si Trump sigue adelante y escala la guerra comercial", dijo Ben Lee, socio gerente de la consultora de juegos de Macao IGamiX. "El resultado de la repetición de la concesión de juegos estará influenciado y dirigido por Beijing, y la guerra comercial tendrá un factor muy importante en el proceso".

Beijing no declaró que está reteniendo las licencias de casino de Macao como palanca en la guerra comercial. De hecho, las compañías estadounidenses fueron una adición bienvenida a la economía de la antigua colonia portuguesa.

Durante 40 años, la industria del juego de Macao fue un monopolio dirigido por Sociedade de Turismo e Diversões de Macau (STDM), encabezado por el magnate de Hong Kong, Stanley Ho. Pero después de que la colonia portuguesa regresó a la soberanía china en 1999, una de las primeras acciones de la nueva administración fue poner fin al reinado de Ho, durante el cual Macao había descendido a una guarida de vicios donde las bandas criminales operaban como prestamistas y cobradores de deudas. Los asesinatos relacionados con estos grupos eran abundantes.

El gobierno chino reprimió a las bandas, pero convertir a Macao en un destino turístico más acogedor requería competencia en el mercado y experiencia extranjera. A partir de 2002, la nueva Región Administrativa Especial de Macao otorgó concesiones a seis nuevos jugadores, tres de los cuales, en particular Sands, del magnate Sheldon Adelson, habían ayudado de manera similar a transformar Las Vegas en un centro de convenciones internacional más amigable para las familias.

Sin embargo, la relación de Macao con los operadores de EE.UU. ahora coloca a su gobierno en una posición incómoda entre China y Estados Unidos, a medida que avanza la guerra comercial, comentó Patrick Chu, presidente de uno de los partidos pandemócratas de Macao, la Nueva Alianza de Macao.

"Creo que algunos operadores grandes no tendrán problemas para renovar sus concesiones, pero me preocupa que algunos operadores más pequeños puedan tener un problema para renovar su derecho", agregó Chu, que no mencionó qué operadores considera "más pequeños".

La pérdida de una concesión de Macao sería un duro golpe para cualquiera de las compañías estadounidenses. Según la
declaración anual de Wynn Resorts, el ingreso operativo en todos los resorts Wynn en Macao fue de U$S 978 millones el año pasado, mientras que las operaciones totales de Las Vegas generaron U$S 170 millones. MGM China registró ingresos netos de U$S 706 millones el año pasado, en comparación con U$S 1.500 millones en las ubicaciones de MGM en Las Vegas. Mientras tanto, los ingresos netos en Sands China contribuyeron con el 63% del total de la empresa matriz.

Algunos de los magnates de los casinos de Estados Unidos también son patrocinadores importantes del partido republicano, lo que los convierte en objetivos principales para campañas de presión. El año pasado, el propietario de Sands China, Sheldon Adelson, junto con su esposa, donó U$S 25 millones a un súper PAC dedicado a mantener la mayoría del Senado republicano y anteriormente donó U$S 10 millones a un súper PAC que apoya la campaña de Trump.

El ex presidente de Wynn Resorts, Steve Wynn, fue presidente de finanzas del Comité Nacional Republicano y asistió a una recaudación de fondos de Trump el pasado mayo. Según el Wall Street Journal, Wynn fue utilizado una vez por Beijing para entregar una carta a Trump solicitando la extradición de un magnate chino fugitivo. Wynn Resorts aclaró que Steve Wynn ya no tiene participación en la compañía.

Con la economía de Macao tan dependiente de los casinos, dejar que las licencias caduquen en aras de la guerra comercial parece una opción desastroza, incluso en un conflicto cada vez más autodestructivo. Pero Lee opinó que hay suficientes jugadores que desean una participación en la riqueza de los juegos de Macao, que encontrar nuevas compañías para hacerse cargo no sería difícil.

"El gobierno simplemente intervendrá, se hará cargo y lo mantendrá en funcionamiento hasta que encuentren a otra parte que se haga cargo del proceso. No es difícil y hay un precedente claro en el sector del transporte público", apuntó Lee, refiriéndose a 2014 cuando el gobierno de Macao tomó temporalmente el control de las rutas de autobuses operadas por Reolian, que se había declarado en bancarrota, y volvió a otorgar la concesión a un nuevo operador.

Genting, operador de un complejo turístico de Malasia, que no logró obtener una licencia de casino cuando las concesiones se entregaron por primera vez, posee un terreno en Macao y expresó su continuo interés en abrir un casino en esa zona. También hay tres concesionarios locales que podrían estar ansiosos por obtener el espacio extra. Esos casinos locales también cumplirían más con las directivas gubernamentales, para invertir más en atracciones de bajo ingreso que no sean de juegos.

No renovar los arrendamientos tampoco le costaría nada al gobierno local. En caso de que no se extienda una concesión, la propiedad de los locales del casino y del equipo de juego del titular de la concesión, se transfiere automáticamente al gobierno de Macao. Los operadores de resorts sin casino podrían continuar administrando los hoteles que albergan las salas de los casinos, pero, sin juegos, los hoteles tendrían una hemorragia de dinero.

Con casi tres años antes de que expiren las concesiones de casinos, la guerra comercial podría terminar antes de que Macao necesite lanzar un plan de renovación.


 

 

Fuente:fortune.com

 

 


 
Banner
Banner
Banner