El Ultimo Refugio Para Los Fumadores

En casi todos los lugares públicos cerrados en el estado de California, desde bares y restaurantes hasta estadios deportivos y cines, está prohibido fumar. Incluso los estacionamientos prohíben los humos nocivos. Pero los casinos tribales en esa región estadounidense siguen siendo un caso atípico, al menos por el momento.

Solo en esos establecimientos de juego los apostadores pueden jugar a las tragamonedas y otros juegos en un entorno que recuerda a la época en que los fumadores eran libres de llenar de humo casi cualquier lugar que quisieran.

Debido a que las tribus de California son naciones soberanas, no están sujetas a muchas leyes estatales, incluidas las regulaciones de California contra el tabaco. Pueden establecer las reglas para sus casinos, y solo tres de los 69 casinos tribales de California están completamente libres de humo.

Sin embargo, a medida que más personas abandonan sus hábitos de fumar, las tribus están en un dilema. Si bien todavía ven como una buena decisión comercial permitir que sus jugadores fumen, saben que algunos visitantes quieren que se respire aire fresco y estas políticas de empresa podrían alejarlos de sus establecimientos.

Eso provocó la creación de más áreas para no fumadores, algunas en edificios separados con sistemas de ventilación independientes, otras delimitadas por poco más que una señal, incluso cuando las prohibiciones directas de cigarrillos corren el riesgo de una caída sustancial en el flujo de caja.

"En última instancia, es una elección individual", dijo Doug Elmets, portavoz del Casino San Pablo Lytton en San Pablo, uno de los tres casinos tribales en el Area de la Bahía. "Si a las personas no les gusta fumar, no están obligadas a entrar en un casino".

Howard Asprey, un residente de Richmond de 60 años que solía frecuentar establecimientos tribales de juego, dijo que ha estado en unos 20 casinos tribales en todo el estado, en todos los cuales permiten fumar. Solía visitar regularmente los casinos de California con su esposa e hija, pero después de que su esposa sufriera un par de ataques de asma debido al humo del casino, dejaron de visitarlos.

"Todos son casi iguales", dijo Asprey. Entras y te quema los ojos. Puedes oler el humo de inmediato. Si alguna vez tiene problemas para respirar, no es un lugar para entrar".

Hasta ahora, solo tres pequeños casinos de California han apostado por no fumar: Lucky Bear Casino en Hoopa (Condado de Humboldt), Redwood Hotel Casino en Klamath (Condado del Norte) y La Jolla Trading Post en Pauma Valley (Condado de San Diego).

Narinder Dhaliwal, director del Proyecto de Aire Limpio de California, un programa financiado por el estado que trabaja con tribus y sus casinos, para reducir el tabaquismo, dijo que estos lugares tienen solo 150 a 200 máquinas tragamonedas en comparación con 3.000 en algunos de los casinos más grandes del estado. El incentivo para que los casinos más grandes hagan un cambio probablemente provenga de los clientes.

Win-River Casino, cerca de Redding (condado de Shasta),
estuvo libre de humo durante 11 meses antes de revertir el curso para permitir fumar en el 30% del casino, dijo Dhaliwal.

"Si quieres un ambiente libre de humo, debes comenzar a pedirlo", dijo. "Y si te lo dan, tienes que presentarte y usarlo".

Los clientes y los empleados de los casinos a menudo aceptan los pisos de juego ahumados como una realidad, pero el estrangulamiento del aire con humo es una queja común en las revisiones en línea de los tres establecimientos tribales de juegos del Area de la Bahía: San Pablo Lytton Casino, Graton Resort & Casino en Rohnert Park y River Rock Casino en Geyserville.

Las tribus han cooperado con programas antitabaco, financiados por los impuestos estatales sobre los cigarrillos, pero se han mostrado reacios a prohibir el hábito porque temen que pueda reducir los ingresos del negocio. Las tribus usan este dinero para financiar a sus gobiernos, así como a programas de salud, educación y preservación cultural. En algunas tribus, los ingresos se dividen y se pagan a los miembros.

"Estas son empresas, y aunque fumar es un problema de salud pública cercano y querido para nuestros corazones, también debemos recordar que tienen que considerar el impacto económico en la tribu", dijo Dhaliwal.

El Departamento de Salud Pública del estado informa que solo el 10,5% de los adultos de California fuman, y eso ha llevado a los casinos de todo el estado a establecer secciones para no fumadores en sus casinos. Sin embargo, muchos comparten paredes permeables o no tienen una barrera en absoluto.

Si bien cuentan con sistemas de ventilación de alta potencia, los informes del Cirujano General de los EE.UU. Y la Organización Mundial de la Salud encontraron que estas comodidades pueden hacer que el casino se vea y huela sin humo, pero no eliminan los peligros del humo de segunda mano.

"Es un error", dijo Dhaliwal. "No existe una forma de ventilación que pueda eliminar el humo de segunda mano del aire. Pueden reducir el olor, pueden reducir el humo visible en el aire, pero nunca eliminarán los carcinógenos".

Bronson Frick, director de defensa de los estadounidenses por los derechos de los no fumadores, dijo que su organización con sede en Berkeley recibe muchas llamadas de trabajadores de casinos ansiosos por escapar del humo.

"La fuerza laboral del casino es el sector laboral más expuesto al humo de cigarrillo en los Estados Unidos", dijo, y agregó que el número y el tamaño de los casinos tribales está creciendo, lo que significa que un número cada vez mayor de empleados estará expuesto al humo de segunda mano.


 

 

Fuente:www.sfchronicle.com

 

 


 
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