Fuertes Pérdidas En Macao Por El Coronavirus

El cierre por 15 días de los casinos en la ciudad china de Macao podría ocasionar una pérdida de 1.500 millones de dólares en los ingresos por el juego, lo que se vería reflejado en una disminución de hasta un 75 por ciento, reduciendo los ingresos anuales de 2020 en un 6%. Las medidas tomadas para intentar frenar la expansión del coronavirus impactan fuertemente en todos los sectores productivos y comerciales de la ciudad capital mundial del juego.

Como medida para frenar el brote de una nueva cepa de coronavirus, que es de la misma familia que causó la epidemia de SARS (síndrome respiratorio agudo severo) a fines del período 2002-2003, el gobierno de Macao ordenó el cierre de todos los 41 casinos en la ciudad durante al menos 15 días a partir de la medianoche del 5 de febrero.

Se prevé en tanto que la cantidad de visitas en febrero podría caer un 80 por ciento, por lo que los analistas prevén la recuperación de la industria del juego, el turismo y otros sectores, recién en la segunda mitad de este año.

Fue el último golpe a la economía dependiente del juego, que ya se ha visto arrastrada en los últimos tiempos por una caída en las visitas a la ciudad, ya que Macao y Pekín intentan reducir esta nueva enfermedad similar a la neumonía, que se cree que tiene se originó en la ciudad central china de Wuhan. Si bien los analistas aún están evaluando qué tan largo y profundo podría ser el impacto económico, las perspectivas económicas en los próximos meses son, sin ninguna duda, sombrías.

En una conferencia de prensa anunciando el cierre de los 41 casinos, así como cines, teatros, gimnasios, salones de belleza, discotecas, bares, discotecas y otros lugares de entretenimiento, durante medio mes, el presidente ejecutivo Ho Iat Seng dijo que "esto es, por supuesto, una decisión difícil, pero tenemos que hacerlo por la salud de los residentes de Macao".

"No tendremos ingresos [de juego] en esta mitad de mes, mientras que otras industrias solo contribuirán a un ingreso mínimo [para el gobierno]", señaló. "También lanzaremos diferentes programas de desgravación fiscal para apoyar a la ciudad en este período difícil, por lo que definitivamente tendremos un déficit presupuestario este año".

Es la segunda vez que todos los casinos en Macao se han detenido desde el cierre de 33 horas en medio del azote del tifón Mangkhut en 2018. La industria del juego representa aproximadamente la mitad del producto interno bruto del territorio, y alrededor del 80% de los ingresos del gobierno.

"Nuestra sólida reserva fiscal entra en juego ahora para apoyar a la ciudad en este difícil período", dijo Ho. "Macao aún puede soportar estas pérdidas económicas", agregó, quien no descarta extender el período de cierre si la epidemia continúa aumentando.

Esta decisión se produjo cuando la ciudad reportó 10 casos del nuevo coronavirus hasta el 4 de febrero, incluido un empleado de 29 años en Galaxy Macau, el complejo integrado insignia operado por el operador de juegos Galaxy Entertainment Group Ltd, y un empleado de 59 años. antiguo conductor de otro operador SJM Holdings Ltd.

Hayman Chiu, director de investigación de la empresa de finanzas Cinda International Research Limited, espera que la industria del juego pierda unos 12 mil millones de patacas en el cierre de 15 días, según los cálculos del promedio diario registrado en el período enero-febrero de 2018 y 2019.

"Los casinos básicamente no tenían invitados, y los ingresos de los juegos han disminuido en el período del Año Nuevo chino antes del cierre", dijo Chiu.

Según las cifras del gobierno, los ingresos de los juegos de Macao en 2019 totalizaron 292.46 mil millones de patacas, un 3,4% menos que el año anterior y es el peor desempeño desde 2015, en medio de la guerra comercial en curso entre China y los Estados Unidos, la desaceleración de la economía continental y meses de protestas en la cercana Hong Kong. Los últimos datos mensuales muestran que la industria del juego acumuló 22.13 mil millones de patacas en enero de este año, cayendo un 11,3% interanual, lo que, sin embargo, aún no mostraba el impacto total de la epidemia.

"Las perspectivas empeorarán si esta epidemia continúa deteriorándose y se extiende el período de cierre", agregó Chiu.

El corredor de bolsa JP Morgan dijo en una nota de investigación después del cierre del casino que "se espera que el GGR [ingresos brutos de juego] de febrero caiga aproximadamente un 75% a U$S 700 millones (frente a los U$S 2.800 millones originalmente), lo que a su vez reduciría el GGR anual en -6%".

Agregó que la industria del juego local incurrirá en una pérdida de EBITDA de U$S 300 millones en febrero, alrededor de U$S 1 mil millones menos que el pronóstico original de febrero de una ganancia de U$S 700 millones antes del brote del virus. A pesar del cierre de 15 días, los seis operadores de juego están de acuerdo con el gobierno en que continuará pagando a los trabajadores de casinos.

"Suponiendo que solo un cierre de dos semanas seguido de una reanudación de los negocios blandos a fines de febrero y marzo, [el primer trimestre] podría mostrar una disminución de 50% en los ingresos brutos", dijo la firma de inversiones Sanford C. Bernstein en un comunicado. "Si los casinos permanecieran cerrados por el resto del [primer trimestre], el GGR mostraría una disminución anual de más del 70 por ciento".

Además del cierre de los casino, tanto el gobierno central como las autoridades de Macao se han apresurado a implementar una serie de medidas para detener y frenar la transmisión del virus. Además del bloqueo de Wuhan y de 12 ciudades cercanas en la provincia de Hubei, donde se cerraron todos los servicios de transporte público y no se permitió a unos 40 millones de residentes salir de las ciudades sin razones válidas, Beijing ha prohibido todos los grupos de turistas y la venta de vuelos de ida y paquetes de hotel para los continentales desde finales de enero hasta nuevo aviso.

El gobierno central también ha prohibido la emisión de nuevas visas de viaje individuales para que los continentales visiten Macao desde fines de enero por un período de tiempo no especificado.

Los ciudadanos chinos continentales solo pueden viajar a Macao ahora con un permiso familiar o comercial. Los visitantes de China continental con una familia, negocios y otros permisos solo representaron alrededor del 30% del número total de viajeros del continente a la ciudad en 2019, según datos oficiales.

La administración de Macao también ha implementado varias
medidas preventivas en los últimos tiempos, por ejemplo, el horario de apertura de la puerta fronteriza de Gongbei, el principal punto de control de la ciudad con el continente, se ha ajustado de 6 am a 1 am a 6 am a 10 pm; Los visitantes de la provincia de Hubei y aquellos que han estado en la provincia de Hubei en los últimos 14 días se les negará la entrada a Macao sin un certificado válido que confirme que están libres del coronavirus de Wuhan y otros. El servicio de ferry entre Macao y Hong Kong también se ha cerrado desde principios de febrero hasta nuevo aviso para minimizar la movilidad de las personas, mientras que muchos vuelos a la ciudad han sido cancelados.

Según la Oficina de Turismo del Gobierno de Macao, el número de visitantes a Macao entre el 24 y el 30 de enero cayó 78,3 por ciento. El número de viajeros de China continental se redujo en un 83,3 por ciento a solo 149.200 en el período del año nuevo chino.

"El impacto de este nuevo Coronavirus en el turismo de la ciudad depende de cuán profunda y rápida pueda propagarse la enfermedad", dijo Andy Wu Keng Kuong, presidente del Consejo de la Industria de Viajes de Macao.

"Dada la experiencia del SARS en 2003, el mercado del turismo solo había reanudado su funcionamiento normal aproximadamente tres meses después del final de la epidemia", dijo Wu, y agregó que espera que el mercado muestre signos de recuperación esta vez en junio, en el en el mejor de los casos. "El coronavirus de Wuhan definitivamente da un gran golpe a la industria del turismo", comentó.

Si bien la suspensión de 15 días de los casinos y lugares de entretenimiento no cubre los puntos de venta minorista y los negocios de alimentos y bebidas en los mega resorts locales, algunos han seguido su ejemplo o han acortado las horas de operación debido a la ausencia de clientes. El gigante tecnológico Apple Inc ha cerrado sus dos puntos de venta en Macao, ubicados en Galaxy Macau y Sands Cotai Central, operados por Sands China Ltd, durante una semana a partir del 5 de febrero, y se espera que las dos tiendas permanezcan cerradas por otra semana.

Ya afectada por la desaceleración de la economía continental, la industria minorista local espera un desempeño deteriorado en medio de la epidemia actual. Las ventas minoristas de la ciudad han disminuido durante tres trimestres consecutivos hasta el período de julio a septiembre de 2019, según muestran las últimas cifras del gobierno; con una disminución del 18,1% en ropa en el tercer trimestre, que fue la mayor caída desde el segundo trimestre de 2015.

La Asociación de Bancos de Macao también señaló que al menos la mitad de las sucursales de cada banco han estado cerradas hasta nuevo aviso; mientras que las horas de apertura del resto se han acortado.

El operador de telecomunicaciones más grande de la ciudad, Companhia de Telecomunicações de Macau (CTM), también anunció que sus cinco puntos de venta se han cerrado temporalmente, mientras que los otros tres tienen horarios de apertura más cortos.

La Asociación de PYMES de Macao también comentó en una declaración que algunos de sus miembros han informado una disminución de más del 50 por ciento en su volumen de negocios. "Dada la continua propagación del nuevo coronavirus, se espera que la cantidad de visitantes a Macao continúe disminuyendo mientras la economía local seguirá disminuyendo", dijo la Asociación. "El sombrío clima de negocios para las PYME locales podría durar medio año o más".

Las últimas cifras oficiales muestran que la economía de Macao se ha hundido durante tres trimestres consecutivos con una disminución del 4,5 por ciento en el período de julio a septiembre de 2019, el peor desempeño desde el período de abril a junio de 2016.

Antes del brote del virus, el Departamento de Economía y el Centro de Estudios de Macao de la Universidad de Macao predijeron que el PIB de la ciudad caerá otro 3,7 por ciento este año, por la acumulación de deuda y la posible burbuja inmobiliaria en el continente, las disputas en curso esperadas en medio de la guerra comercial y otros factores económicos externos.

Kwan Fung, profesor asistente de economía en la Universidad de Macao, señaló que el PIB de Macao se vería sometido a una gran presión en el primer trimestre con la disminución drástica de las visitas. "Creo que este período de ajuste solo será provisional y las empresas locales podrían superar esta dificultad", agregó el académico. "Sin embargo, si la epidemia continúa aumentando, será difícil determinar qué tan grande será el impacto económico".

El banco de inversión Morgan Stanley también ha explicado recientemente en un informe de investigación que, suponiendo que los picos del coronavirus de Wuhan en febrero o marzo, el crecimiento económico de la parte continental podría reducirse de 0,5 a 1 puntos porcentuales en el primer trimestre y de 0,15 a 0,3 puntos porcentuales para el economia global.

Si el virus persiste y solo alcanza su punto máximo en tres o cuatro meses, el PIB de la parte continental se reduciría en 0.6 a 1.1 puntos porcentuales en la primera mitad, y 0.2 a 0.4 puntos porcentuales para la economía global en el segundo trimestre, Morgan Stanley remarcó Agregar el impacto económico negativo podría compensarse en parte con un mayor apoyo político.

En la conferencia de prensa que anunciaba el cierre de los casinos durante 15 días, la secretaria de Economía y Finanzas, Lei Wai Nong, aseguró a las empresas de la ciudad que permanecen "inquebrantablemente seguras" hacia la perspectiva económica de la ciudad en medio de las dificultades. "El gobierno implementará sistemáticamente una serie de medidas en diferentes etapas para estabilizar la economía", dijo el funcionario.

Sin revelar ninguna cifra pronosticada de la pérdida económica local durante esta epidemia, Lei solo dijo que "no tiene precedentes en términos de la magnitud de esta dificultad económica que enfrentan todas las industrias en Macao, dada la ausencia de viajeros y la demanda interna".


 

 

Fuente:www.macaubusiness.com

 

 


 
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