Casinos Tribales Quedan Al Márgen De La Ayuda Estatal

Las operaciones de los casinos tribales en los Estados Unidos corren peligro de quedar fuera de un importante programa de alivio económico para la industria por la crisis generada por la pandemia de coronavirus. El sector del juego tribal representa 33,7 mil millones de dólares y se encuentra ahora prácticamente paralizado.

La administración de Trump el viernes por la mañana comenzó a aceptar solicitudes para el nuevo Programa de protección de pagos (Paycheck Protection Program), pero las pautas conflictivas emitidas por la Administración de Pequeñas Empresas el día anterior, impiden que las tribus accedan a miles de millones de dólares en fondos que les permitirían mantener a los trabajadores de casinos en sus nóminas.

"Necesitamos aclaraciones ahora", dijo Dante Desiderio (Saponny), director ejecutivo de la Asociación de Oficiales de Finanzas de los Nativos Americanos.

El asunto es extremadamente sensible al tiempo. El Programa de protección de pagos está abierto a millones de pequeñas empresas en todo Estados Unidos, y el temor es que las naciones indias no tengan una oportunidad justa con las pautas que afectan las operaciones tribales de juego en disputa.

"Necesitan aclarar esto para las tribus", dijo Desiderio.

Algunas tribus ya comenzaron a trabajar con instituciones de crédito con la esperanza de obtener respaldo a través del Programa de Protección de Pago. Pero la incertidumbre de Washington, DC, ha frenado los esfuerzos para mantener sus economías, que a menudo son el principal impulsor en sus regiones, en funcionamiento en medio de la crisis del coronavirus.

"Queremos mantener a nuestros empleados, y queremos que mantengan el seguro de salud que brindamos", dijo el presidente Bryan Newland de la Comunidad India de Bay Mills. "Será un verdadero desafío si no podemos acceder a los préstamos de protección de pago como lo hacen otras empresas".

El impacto es significativo en el nación originaria. Newland dijo que un préstamo cubierto por el Paycheck Protection Program permitiría a la tribu continuar pagando a 400 empleados del sector del juego, incluidos los beneficios, como la atención médica, que se han vuelto aún más críticos durante la pandemia, durante al menos los próximos dos meses en Michigan.

"La nueva orientación ha alterado nuestro plan, dejándonos para buscar respuestas con una semana restante en nuestro período de pago", dijo Newland.

La exclusión de las operaciones de juego del Programa también es de importancia nacional. La American Gaming Association (AGA) culpó a las regulaciones anticuadas y "discriminatorias" en Washington que dañarán a "cientos de miles" de personas a menos que la administración Trump cambie de rumbo.

"Esta decisión afectará a los estadounidenses que trabajan arduamente desde Pensilvania hasta Nevada, desde Ohio hasta Colorado, y en todas partes que necesitan y merecen el mismo nivel de apoyo que cualquier persona en todo el país durante estos tiempos sin precedentes", dijo el presidente y CEO Bill Miller en un comunicadoen una declaración el viernes, pidiendo a Jovita Carranza, directora de la Administración de Pequeñas Empresas, que tome medidas antes de que sea demasiado tarde.

La información contradictoria de la rama ejecutiva llega después de que el Congreso, a través de HR748 , la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica Coronavirus, autorizó el Programa de Protección de Pagos. La ley bipartidista apartó U$S 349 mil millones para que las pequeñas empresas permanezcan a flote durante la crisis, que ya ha dejado a millones de estadounidenses sin trabajo.

Pero aunque la solicitud para el programa establece que los préstamos están disponibles para cualquier líder y defensor de "negocios tribales" en la ncaión india
descubrieron que una definición preexistente, enterrada en otras partes de miles de páginas de regulaciones federales, excluye a los establecimientos de juego.

"Realmente es un gran problema", dijo Desiderio al medio Indianz.com. "Este es el alivio que las tribus necesitaban".

La administración Trump ha presentado el programa "sin precedentes" como una forma para que las pequeñas empresas obtengan préstamos rápidamente en tiempos de crisis. El administrador Carranza, que se dirigió a las tribus en reuniones como el Congreso Nacional de Indios Americanos y que anteriormente representó al Departamento del Tesoro en el Comité Asesor Tribal anunció el martes las líneas generales que "velocidad es la palabra clave; las solicitudes para el capital de emergencia pueden comenzar tan pronto como esta semana, con los prestamistas usando sus propios sistemas y procesos para hacer estos préstamos".

"Seguimos comprometidos a apoyar a los más de 30 millones de pequeñas empresas de nuestra nación y sus empleados, para que puedan seguir siendo el combustible para el motor económico de nuestra nación", agregó.

El secretario del Tesoro, Steven T. Mnuchin, también se jactó de que los préstamos del Programa de Protección de Pagos podrían ser "aprobados el mismo día" que la documentación presentada.

Sin embargo, no fue sino hasta el jueves cuando las directrices "provisionales" fueron publicadas por el funcionario de Washington. Ese fue el mismo día en que la Comunidad India de Bay Mills comenzó a armar su solicitud de préstamo con un banco local, dijo el presidente Newland.

De acuerdo con la National Indian Gaming Association , el 100 por ciento de los casinos administrados por las tribus miembro han cerrado como resultado del coronavirus. Algunos han despedido empleados mientras que otros los mantienen en la nómina el mayor tiempo posible.

"Kewadin Casinos es un socio comunitario comprometido y, como tal, asumimos nuestra responsabilidad de ayudar a detener el coronavirus en serio", Allen Kerridge, director ejecutivo interino de la empresa de juegos para Sault Ste. Tribu Marie de indios Chippewa, la nación india más grande al este del Mississippi. Kerridge dijo que la tribu sigue pagando a 900 empleados de tiempo completo y de medio tiempo en cinco establecimientos en Michigan.

La Banda Oriental de Indios Cherokee está en una situación más precaria. Los trabajadores en el Harrah's Cherokee Casino Resort y el Harrah's Cherokee Valley River Casino en Carolina del Norte solo recibirán pagos hasta el 15 de abril, con licencias para la "mayoría de los empleados" que comenzarán al día siguiente, dijo la operación el miércoles.

"Los empleados suspendidos continuarán recibiendo beneficios médicos que serán provistos y pagados por la compañía hasta la reapertura o el 30 de junio, lo que ocurra primero", dijo Harrah's Cherokee Casinos en un comunicado. El 30 de junio es la fecha final para la cual los préstamos obtenidos a través del Programa de protección de nómina se pueden usar para cubrir los costos de la nómina.

A partir de 2018, la industria de los casinos tribales empleó a más de 670.000 personas, con más de U$S 36 mil millones en salarios pagados a los empleados, según un estudio exhaustivo publicado por la AGA en ese momento. En general, la industria del juego estadounidense, incluidas las operaciones en la nación india, apoyó un impacto económico total de U$S 261,4 mil millones de producción, con 1,8 millones de empleos y U$S 40,8 mil millones en ingresos fiscales, según la AGA.


 

 

Fuente:www.indianz.com

 

 


 
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