Con Casinos Cerrados, Las Tribus Se Quedaron Sin Recursos

Cuando la tribu de indios Kalispel cerró su casino porque el coronavirus se extendió por el estado de Washington, esencialmente cerró su economía. Esa difícil elección se desarrolló en todos los Estados Unidos, ya que unos 500 casinos tribales cerraron voluntariamente durante la pandemia, a menudo eliminando la principal fuente de ingresos de las tribus en un esfuerzo por proteger la salud de las personas en comunidades con recursos médicos limitados.

El gobierno de los EE.UU. autorizó U$S 8 mil millones para las tribus, en un paquete de ayuda en marzo, cuando la mayoría de los casinos cerraron sus puertas, pero fue lento distribuir el dinero, lo que profundiza los problemas en las reservas indígenas.

"No podemos financiar ningún programa sin el casino", y no hay atención médica, educación, aplicación de la ley o protección contra incendios, dijo Phil Haugen, director de operaciones de la Autoridad Económica Tribal de Kalispel.

El Northern Quest Casino cerca de Spokane cerró durante casi dos meses, lo que costó a la tribu millones de dólares. Pero con las restricciones comenzando a aflojarse en todo el país, el casino reabrió el martes con liomitaciones en el número de clientes, limpieza frecuente y menos máquinas tragamonedas y sillas en los juegos de mesa para garantizar el distanciamiento social.

Mientras que otros casinos propiedad de naciones originarias reabrieron o planean hacerlo en las próximas semanas, la mayoría aún están cerrados. Eso también obligó a los despidos y las licencias entre los más de 1 millón de personas que trabajan para las tribus, muchas de ellas en casinos.

John DelMonte, presidente del sindicato UAW Local 2121, que representa a 1.200 croupiers en el Foxwoods Resort Casino en Connecticut, dijo que los trabajadores sin permiso habían estado recibiendo beneficios de desempleo y cobertura de salud que muchos casinos mantenían en su lugar.

El domingo, Foxwoods emitió un comunicado diciendo que la compañía estaba despidiendo temporalmente a la mayoría de su fuerza laboral sin beneficios a partir del 31 de mayo.

Si bien la Nación Tribal Mashantucket Pequot dice que está perdiendo millones de dólares a la semana, proteger a los trabajadores es primordial. Un empleado dijo que la tribu está escuchando a los funcionarios estatales mientras decide cuándo reabrir.

"Todos se lo toman muy en serio. Eso es algo bueno ", dijo DelMonte. "Abrir y cerrar de nuevo sería terrible. Más vale prevenir que lamentar".

No está claro cuándo Foxwoods o el casino Mohegan Sun, también en Connecticut, volverán a estar en el negocio. El estado planea comenzar a aliviar las restricciones por el coronavirus el 20 de mayo.

Más de 5.000 empleados en el complejo de casinos propiedad de la tribu Mohegan, casi toda la fuerza laboral, fueron suspendidos pero mantuvieron sus beneficios de salud, dijo el presidente del casino, Jeff Hamilton.

No tenía un número firme de pérdidas financieras, "pero estamos en un entorno donde no hay ingresos".

"No sé si alguna vez recuperas ingresos perdidos, y creo que la preocupación es que ¿Cómo se ve afectado el negocio en el futuro previsible?", Dijo Hamilton. "El hecho de poner un registro abierto no significa que todo haya vuelto a la
normalidad".

En Oklahoma, muchos gobiernos tribales que cerraron los casinos a mediados de marzo siguieron pagando a los empleados. La Nación Cherokee dijo que le está costando a la tribu de U$S 30 millones a U$S 40 millones al mes pagar salarios y gastos mientras los casinos y otros negocios están cerrados.

En Nuevo México, se cerraron los casinos propiedad de nativos americanos que proporcionan U$S 820 millones en ingresos anuales a 14 tribus.

"Sé con certeza que pone en duda la estabilidad económica de las tribus que tienen operaciones de juego", dijo el representante estatal demócrata Derrick Lente, un miembro tribal de Sandia Pueblo, que cerró su casino en las afueras de Albuquerque.

Mientras que las corporaciones o los multimillonarios poseen casinos en lugares como Las Vegas, las tribus son naciones soberanas que los operan bajo la Ley Federal Reguladora de Juegos de Indios de 1988. La ley tenía la intención de ayudar a las tribus empobrecidas a construir una economía sostenible.

Es difícil encontrar números precisos para los ingresos del casino y los programas que admite porque las tribus generalmente no dan esa información. Las operaciones de juego tribales cerraron hace unos dos meses, por lo que los efectos apenas comienzan a sentirse.

Sin embargo, un equipo de investigadores de Harvard publicó recientemente resultados preliminares de un estudio sobre el impacto de la pandemia en las 574 tribus reconocidas a nivel federal. El informe indica que las tribus inicialmente cerraron todos sus casinos, abarcando 29 estados y muchos negocios que no son de apuestas.

"A raíz de estos cierres, las tribus se enfrentan a despidos masivos ... sumergiéndose en activos ganados con esfuerzo y acumulando deudas", escribieron los investigadores.

En el estado de Washington, la tribu de indios Puyallup les dijo a los miembros que solo tiene suficiente dinero para financiar beneficios y servicios hasta fines de junio. La tribu con sede en Tacoma maneja dos grandes casinos, donde el 85% de los empleados habían sido despedidos o suspendidos.

Al otro lado del estado, la pequeña tribu Kalispel luchó durante décadas para ganarse la vida en la pequeña reserva aislada cerca de la frontera de Idaho antes de construir el casino para tener "algún tipo de economía", dijo Haugen.

El negocio permitió a la tribu abrir un centro de bienestar que mejoró dramáticamente la esperanza de vida de los miembros, dijo Nick Pierre, gerente general del casino. Emplea a miembros tribales y otros y financia programas de idiomas y una instalación para ancianos.

"No hay una entidad en la reserva de la tribu Kalispel que no haya sido impactada positivamente por los ingresos del casino desde que Northern Quest abrió sus puertas en 2000", dijo Curt Holmes, miembro del Consejo Tribal.


 

 

Fuente:apnews.com

 

 


 
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