Tribu Dueña De Casino Demanda A Los Estados Unidos

Durante años los miembros de la tribu Miccosukee en el sur del estado de Florida no pagaron impuestos federales sobre las ganancias de su lucrativo casino, y posteriormente lucharon en los tribunales por mucho tiempo para evitar pagar sus deudas impositivas al sistema de rentas estadounidense (IRS) por mil millones de dólares. Ahora, la tribu está demandando a los Estados Unidos porque considera que merece una mayor parte de U$S 8 mil millones en fondos de ayuda por el Covid-19 que se distribuyeron entre 574 gobiernos tribales.

En una demanda presentada el 31 de julio en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Miami, la tribu afirmó que se le asignó el mínimo de US$ 100.000 después de que una fórmula utilizada por el Departamento del Tesoro determinó incorrectamente que su población era cero.

La tribu debería haber recibido U$S$ 2 millones porque su población real era de 605, un hecho del que se informó al departamento en numerosos contactos con funcionarios federales, según la demanda.

La demanda no conecta la decisión del Departamento del Tesoro con su batalla judicial durante años por el incumplimiento de los miembros tribales, de pagar impuestos sobre millones de dólares ganados a lo largo de los años, en su casino del oeste del condado de Miami-Dade.

El Departamento del Tesoro no respondió al momento a las preguntas sobre si su asignación de dinero de ayuda por el Covid-19 a la tribu debería verse como una recuperación de la negativa de la tribu, al menos hasta hace poco, de pagar su deuda fiscal estimada en U$S 1 mil millones al IRS.

El abogado de la tribu, George Abney, dijo que la tribu "no tiene conocimiento de que la" retribución "desempeñe ningún papel en el uso del Departamento del Tesoro de datos de población obviamente incorrectos". La tribu Miccosukee estaba entre las 20 tribus norteamericanas cuya población figuraba en cero, dijo Abney.

La demanda de la tribu argumenta que el lenguaje en la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica de Coronavirus, o CARES, promulgada en marzo, ordenó al gobierno dividir los U$S 8 mil millones entre los gobiernos tribales reconocidos federalmente "en función del aumento de los gastos" causados por la pandemia.

En cambio, el departamento se basó en una fórmula basada en la población que creía que "correlacionaría razonablemente bien" con el aumento de los costos de abordar las necesidades médicas y de salud, según la demanda.

Esa fórmula resultó en que todas las tribus enumeradas tenían menos de 37 miembros limitados a solo U$S 100.,000.

Por el contrario, la Tribu Seminole de Florida, con sede en el condado de Broward, tenía 1.749 miembros y se proyecta que recibiría entre U$S 5,9 millones y U$S 8,5 millones, según un análisis de la Universidad de Harvard. La tribu Seminole es propietaria del Seminole Hard Rock Hotel & Casino, entre otras propiedades.

La tribu Miccosukee, que posee vastas extensiones de acres de Everglades en los condados del oeste de Miami-Dade y Broward, dijo que proporcionó datos precisos de población al gobierno y se aseguró de que los datos revisados se utilizarían para calcular el desembolso. Pero eso no sucedió, dice la demanda.

"Por lo tanto, la tribu Miccosukee no tenía otra opción que presentar una demanda para solucionar el problema", afirmó Abney.

Demandar al gobierno federal por una supuesta falta de proporcionarle a la tribu su parte justa de los beneficios, marca un cambio de rol para las dos partes después de la exitosa demanda del gobierno, para obligar a los miembros de la tribu a pagar su parte justa en impuestos de sus ingresos de juego.

Desde la apertura de la instalación Miccosukee Indian Bingo & Gaming en 1990, la tribu ha estado distribuyendo partes de sus ingresos de juegos cada vez mayores a sus miembros.

En 2014, el gobierno demandó a un miembro de la tribu después de descubrir que ella y su familia no pagaron impuestos sobre U$S 272.000 en ingresos que recibieron de las operaciones de juego de la tribu en 2001.

La tribu intervino, argumentando que el ingreso estaba exento de impuestos porque calificaba como beneficios de bienestar de los nativos americanos exentos de impuestos.

Un juez de la Corte de Distrito de los Estados Unidos rechazó ese argumento en 2016. Una corte de apelaciones confirmó el fallo progubernamental en 2018, y la tribu perdió un último esfuerzo para evitar pagar impuestos sobre la renta personal en 2019 cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos rechazó la solicitud de la tribu de asumir el caso.

Las decisiones despejaron el camino para que el IRS comenzara a facturar a la tribu y sus miembros un total combinado de U$S 1 mil millones en impuestos atrasados, recargos por multas y multas.

De acuerdo a periodista de apuestas del South Florida Sun Sentinel, Nick Sortal, escribiendo en 2016 para el Miami Herald, estimó que el casino de la tribu genera entre U$S 72 millones y U$>S 106 millones anuales. También citó presentaciones en el caso judicial que declara que cada miembro de la tribu gana entre U$S 120.000 y U$S 160.000 al año.

El presidente tribal Billy Cypress testificó en el caso que les dijo a los miembros de la tribu, que estaban exentos de pagar impuestos federales sobre las distribuciones y que deberían ocultar el dinero a las personas fuera de la tribu, según el fallo judicial de 2016.

El abogado Abney dijo que la tribu Miccosukee, a pesar de haber afirmado que sus miembros no deberían pagar impuestos sobre la renta, tiene derecho a los fondos de ayuda para la pandemia "porque el Congreso asignó específicamente una parte de dichos fondos a las tribus nativas americanas".

"La tributación de las tribus nativas americanas es un tema complejo. La tribu Miccosukee paga importantes impuestos federales y cumple con sus obligaciones tributarias".

En cuanto a esa responsabilidad de U$S 1 mil millones por impuestos, intereses y multas vencidas, Abney dijo: "La tribu y sus miembros han resuelto amigablemente sus desacuerdos legítimos y de buena fe con el IRS". Pero agregó que "continuarán utilizando los recursos legales disponibles para buscar el alivio de los impuestos cuando sea apropiado".


 

 

Fuente:www.sun-sentinel.com

 

 


 
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