Manila Compite Con Singapur Por El Segundo Puesto En Asia

El empresario multimillonario del juego de Macao, Lawrence Ho, aseguró que los ingresos del juego en las Filipinas "podrían fácilmente" duplicarse a 4 mil millones de dólares en un par de años, preparando el escenario para desafiar a Singapur como el segundo mayor centro de juegos de Asia.

Para garantizar el éxito, Filipinas tendrá que decidir cómo gravar a los desarrolladores y operadores de casino, dijo el co presidente de Melco Crown Entertainment Ltd., en una entrevista en Manila. En abril, la oficina de impuestos de la nación ordenó que todos los operadores de casinos deben pagar impuestos sobre sus ganancias de juego, eliminando la exención prevista en las licencias otorgadas a cuatro operadores de casinos en la capital.

Filipinas emitió permisos de casino en 2008 y 2009 en Pagcor City, una zona de ocio a lo largo de la bahía de Manila creada para competir con Macao y Singapur. Los titulares de licencias, incluyendo la empresa de Melco Crown con el multimillonario Filipino Henry Sy, deben invertir cada uno por lo menos mil millones de dólares. El primer casino, con una inversión de U$s 1,2 mil millones, Solaire Manila, abrió sus puertas en marzo, y el City of Dreams Manila de Melco Crown comenzará a operar a mediados de 2014.

El supremacia del mercado del juego de Filipinas sobre Singapur es "a corta distancia" y "factible", dijo Stanley Ho, de 36 años de edad, hijo del magnate de los juegos de azar de Macao. "Mucho de esto dependerá de cómo los reguladores y el gobierno apoyan esta industria".

El mercado de los juegos de Filipinas es actualmente de U$s 2 mil millones, un tercio del de Singapur que es de U$s 6 mil millones, dijo Ho. Los ingresos del juego en Macao alcanzaron los U$s 38 mil millones el año pasado.

La oficina de impuestos quiere imponer un impuesto a la renta del 30% al ente regulador estatal Pagcor City (Philippine Amusement & Gaming Corp.), y a sus concesionarios un impuesto a la empresa del 5 por ciento máximo. Pagcor y los licenciatarios previamente se beneficiaron de una exención impositiva sobre la renta.

"Obviamente es inquietante para los accionistas cuando hay un tema de impuestos", dijo Philip Tulk, analista con sede en Hong Kong del Standard Chartered Bank. "Mayores impuestos podrían desalentar a los inversores a invertir aún más o incluso completar los proyectos de casinos que antes planeaban, por lo que podría reducir el atractivo del país para atraer jugadores".

Los operadores de casinos están en conversaciones con la oficina de impuestos y Pagcor sobre la eliminación de la exención. Fitch Ratings dijo en junio que la eliminación de la exención era "potencialmente un detrimento notable" para el crecimiento de la industria del juego local.

La relativa ventaja fiscal de Filipinas fue supuesta para ayudar a atraer a los jugadores de alto rango de Asia, al tiempo que los casinos de Manila pueden utilizar el diferencial de margen neto, para ofrecer condiciones más atractivas para los operadores "junket" (promotores de jugadores para los casinos) , dijo Fitch en su informe de junio.

Singapur tiene un impuesto del 5 % sobre los ingresos de
juego de grandes apostadores, o aquellos que depositan U$s 80.000 en la cuenta de depósito del operador de casino. Para otros jugadores, la tasa impositiva del juego es del 15 por ciento, según la autoridad fiscal de la ciudad.

Marina Bay Sands de Singapur, propiedad de Las Vegas Sands Corp., tuvo ingresos totales de U$s 1.23 mil millones en el primer semestre. Genting Singapore, que opera el Resorts World Sentosa y el parque temático de Universal Studios, tuvo ingresos de juego por U$s 855 millones en el semestre.

El presidente de Pagcor, Jorge Sarmiento, dijo que el tema de los impuestos no se resolvió aún, y que el ente regulador pidió a la Corte Suprema que intervenga para resolver el asunto.

Melco Crown dijo este miércoles que aumentará su presupuesto para el casino en Manila en un 10%, a 680.000.000 de dólares, después de que el ente regulador le permitió aumentar hasta 365 mesas de juego de las 242 iniciales, y 3.360 tragamonedas y juegos de mesa electrónicos.

Melco Crown inicialmente competirá con el existente Solaire Manila, el complejo de juegos propiedad del magnate de Filipinas Enrique Razon Jr. Las dos últimas licencias de juego las poseen el multimillonario japonés Kazuo Okada, y una empresa conjunta de Genting Hong Kong Ltd. y el multimillonario Filipino Andrew Tan, que tiene previsto inaugurar sus complejos entre 2015 y 2017.

Una "guerra de ofertas" ya comenzó entre los operadores junket que quieren llevar a los clientes al City of Dreams Manila de Melco Crown, dijo Ho. Agregó que la compañía tendrá que "hacer más" para traer grandes apostadores de Macao a Manila, como por ejemplo el suministro de aviones privados y helicópteros para el transporte.

El padre de Stanley Ho de 91 años de edad, Lawrence, apodado "el rey del juego" por la prensa local, tenía el monopolio de los casinos en la antigua colonia portuguesa de Macao durante cuatro décadas hasta el 2002, cuando se otorgaron licencias a seis operadores, entre ellos Sands, Wynn Resorts Ltd. y MGM Resorts International. Ho construyó el imperio más grande de juego de Asia con SJM Holdings Ltd.

Ho dijo que es importante que el Gobierno de Filipinas mantenga la estabilidad y la previsibilidad en lo que respecta a las políticas comerciales, además de la construcción de la infraestructura necesaria para atraer a los turistas.

"La razón por la que desembarcamos aquí es porque estábamos cómodos con el gobierno, que es pro-empresarial y que realmente quierendar la bienvenida a las empresas", dijo Ho. " Si el país es realmente serio acerca de tratar de aportar capital extranjero, entonces no puede haber cambios repentinos en las reglas".


 

 

Fuente:www.bloomberg.com

 

 


 

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