Tragamonedas Al Borde De La Legalidad

Si bien la ley estatal exige que los premios en efectivo otorgados por las tragamonedas instaladas en los comercios de la ciudad texana de Laredo, no sean superiores al límite de 5 dólares por jugada, es un secreto a voces que estos sitios operan como salas de juego, donde los jugadores afortunados suelen obtener ganancias más altas.

Los locales con tragamonedas son comunes en Laredo -ciudad en el margen norte del río Bravo en el límite fronterizo entre los Estados Unidos y México-, y atraen a los habitantes del lugar a gastar lo que detractores califican de dinero difícil de obtener, en un condado con un nivel de pobreza del 30 por ciento.

Luego de que se llevara a cabo un operativo de control hace un par de años en esas salas, ahora los funcionarios tienen opiniones dispares con respecto a aplicar o ajustar las leyes al respecto.

"No recibo muchas quejas sobre las maquinitas; recibo quejas sobre asaltos y robos de vehículos", comentó Carlos Villarreal, administrador municipal de Laredo. "Así que es una ley destinada a fracasar desde su concepción", dijo en relación a las regulaciones impuestas sobr el juego en estas tragamonedas.

Villarreal agregó que, incluso estando en la iglesia o en eventos de la ciudad, los habitantes de Laredo le dicen en español: "Señor Villarreal, esos lugares son como nuestro Las Vegas".

La Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Webb se negó a comentar sobre las salas de juegos.

En 2008, el ex Jefe de Policía de Laredo y dos agentes de altos mandos fueron hallados culpables de cargos federales de conspiración. Los dos se declararon culpables tras haber recibido efectivo y otros bienes por no dar a conocer que algunas salas de juegos estaban excediendo el límite estatal sobre los pagos. Después del incidente, funcionarios del gobierno de la ciudad y la Policía tomaron medidas más severas contra las salas de juegos, y varias de ellas fueron cerradas.

Sin embargo, estos lugares vuelven a ser comunes -algunos de ellos ocultos en plazas comerciales y otros visibles desde rutas y calles concurridas. Y en esta ocasión, los dirigentes de la ciudad como Villarreal parecen estar menos preocupados. Comentan que en la ciudad hay
problemas más grandes que adultos mayores fumando y bebiendo refrescos mientras gastan su dinero con la esperanza de obtener mayores ganancias.

Los funcionarios agregan que, cuando se aplica la ley, las multas impuestas a los propietarios difícilmente justifican los recursos utilizados para realizar las redadas. De ser hallados culpables de dirigir un sitio de juegos de manera ilegal, los propietarios enfrentan una pena máxima de delito menor Clase A, castigable con hasta un año de cárcel y una multa no superior a los 4 mil dólares. Puesto que los propietarios o los gerentes son selectivos con respecto a quién puede entrar a sus establecimientos, los agentes deben trabajar encubiertos a fin de establecer relaciones y obtener pruebas de actividades ilegales.

El representante estatal Richard Peña Raymond, demócrata por Laredo, comentó que los habitantes y los gobiernos locales se beneficiarían si la ley fuera ajustada. El representante renovará su propuesta de una enmienda constitucional que permitiría a los votantes determinar si las salas de juegos deberían ser legalizadas o prohibidas en ciertas regiones.

Raymond agregó que su propuesta tomaría como base las leyes sobre la venta de alcohol en el estado. En Texas, algunos establecimientos pueden servir alcohol en condados que han sido designados como "wet" (húmedos). Dentro de los condados, algunos lugares reciben esa designación y otros son conocidos como "dry" (secos).

"No los habría en los 254 condados sino sólo en algunos", dijo Raymond sobre las salas de juegos.

Conforme a su propuesta, una parte de las ganancias de tales salas se destinaría a los gobiernos locales, agregó. El estado obtendría el resto y Raymond señaló que lo obtenido se destinaría a la aplicación de la ley.

Pese a que la medida ha fracasado en el pasado, indicó que tiene posibilidades para la próxima sesión, dependiendo del resultado de las elecciones de este año. "Cada sesión es un animal distinto", indicó.


 

 

Fuente:diario.mx

 

 


 

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