Las Razones De La Demanda Contra La Autoridad Del Juego De Panamá

La Asociación de Administradores de Juegos de Azar de Panamá (Asaja) interpuso ante la Corte Suprema de Justicia de ese país una demanda contra la directora de la Junta de Control de Juegos (JCJ), Giselle Brea, quien habría proporcionado información incompleta sobre la operación de salas de máquinas tragamonedas tipo C. Antonio Alfaro, presidente de esa entidad en una entrevista con El Diario del Juego, consideró que la situación del sector es "muy complicada" y que será nesesario "revisar muchos contratos, algunos que fueron tan políticos, que hasta rayaron en lo inconstitucional", durante la gestión de las próximas autoridades que regularán el sector después del 1 de julio.

En el recurso presentado el 14 de junio, Asaja solicitó a la JCJ que suministre el nombre de las empresas autorizadas al 30 de agosto de 2013, así como el número exacto de las máquinas reportadas por cada empresa. Alfaro explicó en qué instancia se encuentra la acción de hábeas data presentada por la entidad contra la directora del ente regulador, Giselle Brea,ante la Corte Suprema de Justicia.

- La acción esta recién presentada, la Corte podría tomar unas semanas en exigir respuesta. Sin embargo, era importante ingresarla antes de que la licenciada Brea dejara el puesto, este 1 de julio, para que quedara claro que era ella y no la nueva persona que lo ocupe, quien restringía y maquillaba información.

- ¿Cuáles son los fundamentos de esa presentación?

- La JCJ históricamente publicaba en la WEB la información de los contratos y licencias que otorgaba, la licenciada Brea con la excusa de que actualizaban la información la bajó y no la volvió a subir. Cuando ASAJA le pidió la información, demoró nueve meses en darla, y cuando lo hizo, se pudo constatar que la misma no correspondía a la realidad.

- ¿Tienen una idea aproximada de la cantidad de máquinas tipo C y del número de operadores que operan esas máquinas en Panamá?

- Sospechamos que el número de maquinas tipo C, durante la gestión de Brea, se ha doblado, pero lo peor es que hay empresas que hoy día operan y se les dio autorización sin cumplir con los requisitos de ley y no se sabe quienes son sus verdaderos dueños, requisito primordial de la ley, para otorgar licencias de este tipo.

- ¿Cuál es el objetivo de la Asociación al impulsar una acción de estas características?

Mientras la licenciada Brea fue secretaria de la JCJ actuó con un gran respaldo político, y era imposible lograr de su parte respuestas, hemos tenido que esperar hasta su salida para tratar de lograr las mismas con la intención de que el nuevo regulador sea transparente, y con el ánimo de adecentar la industria que tanto se vio perjudicada en esta pasada administración.

- ¿Porqué la autoridad de juego no responde o lo hace de manera inexacta ante cada solicitud de la Asociación?

- Solo podemos asumir que el dar información transparente y verídica, podría poner en evidencia actuaciones poco transparentes o ilegales.

- ¿El ente regulador hizo caso omiso de todas las sugerencias realizadas por ASAJA para modificar las leyes actuales que rigen la actividad?

- Efectivamente, en entrevista que se publicó en octubre del 2010 por el Diario del Juego, expresé mi preocupación de que el interés de la licenciada Brea era más político y económico que el de manejo transparente de la Industria. El tiempo me ha dado la razón.

- ¿Con qué criterio se otorgaron nuevas licencias para la operación de máquinas C?

- Político, de amiguismo y económico.

- ¿En la nota del 2010, usted hacía referencia a que las autoridades otorgaban licencias y contratos como una forma
de pago por favores o servicios políticos. Entonces, esa realidad se mantiene?

- Fue la tónica durante los cinco años de esta gestión, en total detrimento de la Industria de Juegos de Azar. Le tocará al nuevo Secretario de la JCJ corregir esta situación para que Panamá vuelva a ocupar el sitio de respeto y seriedad en cumplimiento de las leyes, que antes de 2009 tenía.

- ¿Cual es la situación del sector en este momento?

Muy complicada, habrá que revisar muchos contratos, algunos que fueron tan políticos, que hasta rayaron en lo inconstitucional, razón por la cual también se presentó la demanda la semana pasada, ante la Corte suprema de Justicia.

- Sin embargo, el sector creció en los últimos años...

- Si es cierto que el mercado ha crecido por el crecimiento de la economía de Panamá que en los últimos años se dio a porcentajes mayores de 8 %. También es cierto que la Industria se vio sujeta a sobresaltos muy peligrosos y a el otorgamiento de contratos que cualquier nuevo administrador de la JCJ debe revisar, aunque sea para que cuando algún escándalo reviente, no se le adjudique a esta nueva administración.

- ¿Cuál es la modalidad de juego que más ha crecido y por qué?

El monopolio de las salas de maquinas tipo A, que con esta administración se han doblado en cantidad (de 14 a 27) y se les autorizó con número ilimitado. Su instalación se permitió en lugares de alta densidad de medios bajos y de bajos recursos.

- ¿Se ha realizado alguna inversión significativa en el sector en los últimos tiempos?

- El primer requisito para poder obtener una licencia de CASINO es construir un nuevo hotel con un mínimo de 300 habitaciones, esto ha desarrollado una pujante oferta de habitaciones que ha permitido un importante crecimiento en la industria del turismo.

- ¿Cual es la situación del juego online en Panamá?

Los contratos con empresas que operaban juegos por Internet, fueron cancelados por intervención del Gobierno de USA ya que la falta de vigilancia y control de la JCJ les permitió tomar apuestas en los USA y evitar pagar impuestos.

- ¿El sector ha implementado alguna medida concreta para tratar la ludopatía?

- ASAJA continúa siendo el único medio para que a los afectados, por lo menos en los casinos miembros, se les prohíba jugar y es la única agrupación, hasta donde yo conozco, que tiene relación y acuerdos con el Ministerio de Salud para brindar atención gratuita a los autoexcluidos. Tenemos la esperanza de que el nuevo regulador comprenda lo importante que es respaldar esta iniciativa, con una ley que sea obligatoria para todos los operadores, y una asignación económica que provenga de los ingresos del juego, para establecer clínicas en los sitios donde el juego irresponsable ha tomado gran ventaja y ya es un problema social importante.


 

 


 

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