TJCE Afirma Que La Legislación De Juego Austriaca Es Contraria A La Ley De La UE

Laura GuillotPor Laura Guillot *

Sólo un día después de las sentencias dictadas por el TJCE (Tribunal Europeo de Justicia) contra el monopolio de las loterías y apuestas deportivas alemanas, ahora el alto tribunal rechaza también y con razón las disposiciones de juego de Austria por violar la legislación comunitaria.

En la sentencia que se publicó ayer (Engelmann, C-64/08), el Tribunal Europeo de Justicia dictamina que las leyes austriacas que regulan la prestación de servicios de juegos de azar, son desproporcionadas y discriminatorias y por tanto, no conformes con la legislación de la UE.

El Tribunal llegó a la conclusión sobre una serie de cuestiones que no sólo llevará a Austria a modernizar su legislación, sino que también afectarán directamente los demás Estados miembros:

La obligación de los titulares de concesiones para operar establecimientos de juego, de tener su sede en Austria, constituye una restricción a la libertad de establecimiento (comunicado de prensa n º 80/10).

En cuanto a la posibilidad de justificar la restricción por el objetivo de prevenir la explotación de tales actividades con fines delictivos o fraudulentos, el Tribunal de Justicia señala que la exclusión con carácter general de los operadores que tienen su domicilio en otro Estado miembro es desproporcionada, por ir más allá de lo necesario para combatir la criminalidad. En efecto, existen otros medios menos restrictivos para controlar las cuentas y las
actividades de esos operadores. Además, pueden efectuarse controles de cualquier empresa establecida en un Estado miembro y se le pueden imponer sanciones cualquiera que sea el lugar de residencia de sus directivos. Por otra parte, nada se opone a que se practiquen verificaciones en los locales de esos establecimientos, en particular para evitar todo fraude cometido por los operadores en perjuicio de los consumidores.

La ausencia de un procedimiento de licitación, cuando las concesiones fueron otorgadas a Casinos Austria AG no se ajusta a la libertad de establecimiento y libre prestación de servicios.

Los procedimientos de licitación debe basarse en criterios objetivos, no discriminatorios y conocidos de antemano, de tal manera que los límites del ejercicio de la discreción de las autoridades no pueden utilizarse arbitrariamente (punto 55 de "El fallo de Engelmann," C-64 / 08)

Al comentar sobre el caso, Sigrid Ligne, la Secretaria General de la EGBA, ha dicho:

ha agregado Ligné.

Ya va siendo hora de empezar a armonizar la normativa de juego online en toda la Unión Europea...


 

 

*Consultora en juego, ocio y medios.

 

 


 

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