"Ayudará A La Región Que La Actividad En Brasil Esté Regulada"

En un contexto donde la industria del juego del Perú parece gozar de muy buena salud, el Ministerio de Comercio Exterior y Turismo (Mincetur), planea abrir oficinas comerciales en Hong Kong y organiza un plan integral para el 2021. Manuel San Román Benavente, director general de Juegos de Casinos Y Máquinas Tragamonedas, explicó que estas estrategias están destinadas a mostrar al mundo las bondades del turismo en el Perú. Con respecto a la legalización del juego en Brasil, el funcionario consideró que "no creo que tenga un impacto negativo para Perú".

San Román explicó que Mincetur, entidad de donde depende la dirección que él preside, tiene oficinas en varios países para promocionar el comercio exterior y el turismo. "En lo que se refiere a los casinos, es promocionar en el extranjero la actividad de entretenimiento del Perú. Tal es el caso de las zonas de frontera con Ecuador, Chile y Bolivia. Se trata de una industria que está regulada, que paga sus impuestos y tiene un sistema de control bastante eficiente. Por ejemplo, en Ecuador, donde está prohibido el juego, pueden venir a jugar y son bienvenidos. En Chile, hay gente que también va hacia Tacna y aprovecha para comprar y también disfrutar del entretenimiento."

El Mincetur está haciendo un plan estratégico para el 2021 con vistas a incentivar aún más el turismo en el Perú, ¿de qué se trata este plan?

- El tema es que el presidente de la República, cuando asumió el gobierno señaló que íbamos a identificar la cantidad de turistas en el Perú. Paradójicamente, para identificar la cifra de turistas, tenemos un plan de desarrollo para generar mayores visitas de turistas. El Perú es un país privilegiado con el tema de turismo y lo que se busca es que vengan más personas que disfruten de las joyas arquitectónicas, la gastronomía y los entretenimientos que tenemos. No solamente se trata de subir la cantidad de turistas, sino que se queden algunos días más y para eso hay que darles alternativas. Tienen que haber entretenimientos y que el Perú se vuelva más atractivo desde el punto de vista turístico.

- En diciembre pasado se desarrolló en Lima la Quinta Convención Semestral de Juegos de Casinos y Máquinas Tragamonedas. En esa instancias se hizo hincapié en el control de lavado de activos sobre el tema del juego, ¿Qué se se está haciendo en ese tema?

- Hace mucho tiempo que venimos trabajando en el sistema de prevención de lavados de activos, junto a la Unidad de Inteligencia Financiera (UIF) del Perú desde el año 2009. Teníamos que reforzar todo el sistema para que las salas de juego no sirvan como instrumento para lavar activos. Si alguien desea abrir una sala de juego en Perú, nosotros examinamos el origen de los fondos, quién es la persona y los socios, el apoderado, los gerentes y a partir de eso, tenemos una información clara y determinamos si le damos o no la autorización. Lo que hemos hecho con la UIF es reforzar todos los sistemas de control para que, la gente que cuenta con dinero mal habido, ya sea por tala ilegal, minería ilegal, fondos provenientes de la corrupción o por financiamiento del terrorismo, no sea autorizado para operar salas de juego. Por lo tanto nosotros tenemos en las salas, oficiales de cumplimiento que están obligados por codificaciones a reportar a la UIF cualquier caso que tenga relación con el lavado de activos. Contamos con reportes de operaciones sospechosas, registro de ganadores, toda una estrategia para que las salas no sean vehículo para lavar dinero. Estamos cumpliendo todos los objetivos, es más, el año pasado por incumplimiento de los operadores de enviar reportes a la UIF, han tenido multas significativas, para que se den cuenta de que estamos hablando en serio.

Durante el 2016 se decomisaron unas 800 máquinas tragamonedas ilegales ¿Cómo se está encarando la lucha contra el juego ilegal?

- Nosotros hemos logrado tener toda la actividad formalizada. Esto no quiere decir que alguien no quiera abrir una sala ilegal. El trabajo nuestro es ir, y cerrar esa sala, decomisar las máquinas y destruirlas. Porque lo menos que tenemos que hacer es continuar apostando a trabajar en la formalidad, pagar los impuestos y aportar lo que corresponde al estado. Entonces, si abren una sala ilegal,
el mejor aliado que tenemos es el operador registrado que está pagando y recibiendo muchas veces multas por incumplimiento. Por año, el organismo decomisa un promedio de 800 máquinas. Hemos requisado hasta 45 máquinas en un procedimiento y estamos efectuando unos 200 operativos al año, alguno de ellos de tan sólo 4 o 5 máquinas. También hay quienes están haciendo juegos por Internet, es decir, hay salas que han puesto unos servidores y computadoras que se han convertido en máquinas tragamonedas. Allí también, nosotros vamos, decomisamos y destruimos.

En noviembre la sudafricana Sands y Dreams se fusionaron para, entre otros objetivos, construir complejos de hoteles y casinos en Perú, ¿cómo están esas inversiones al día de hoy?

- He estado siguiendo muy de cerca esa inversión y han encontrado un lugar ideal. Es un complejo muy interesante, con un hotel de 250 habitaciones, una arena para conciertos con capacidad para unas 5000 personas, una sala de casino y una de tragamonedas. Lo que ocurre ahora es que, para hacer un proyecto de esa magnitud, necesitamos el impacto ambiental y el impacto vial. Entonces, se está viendo en este momento ese tema. Pero el proyecto avanza, porque ellos creen mucho en la regulación peruana por su seguridad jurídica para invertir. Lo que están haciendo ahora es cumplir con los requisitos de las municipalidades y los que tienen que ver con el ministerio de construcción. Pasa por ahí el tema ahora. Pero con respecto a nosotros, los hemos recibido y han demostrado el interés, incluso el local ya lo tienen, el cual está ubicado en el Jockey Plaza.

Brasil está en el proceso de liberar y regular el juego, ¿Esta regulación de un mercado tan enorme como el brasileño, afectaría a la región en general y al mercado peruano en particular?

- En primer lugar, siempre he sido defensor de que es mejor regular que prohibir, porque es una parte lógica de esta actividad en la cual ya tengo más diez años. El mejor camino no es prohibir, porque la prohibición trae otro tipo de problemas como la ilegalidad del juego y otros inconvenientes más. Cada país tiene su propio mercado. Hay muchas personas que vienen al Perú por turismo, en algunos casos también hay visitantes provenientes de Brasil que llegan en chárteres para jugar en las salas. Eso sí se podría ver afectado, pero al final nosotros tenemos nuestro propio mercado. Definitivamente va a ayudar a la región que la actividad en Brasil esté autorizada y regulada. Yo lo veo más bien como un plus de que toda la región tenga el juego autorizado, regulado y controlado. No creo que haya un impacto negativo en el juego del Perú.

Si tuviera que pintar un panorama general ¿Cómo se encuentra la industria del juego en Perú?

Los casinos son una actividad más compleja que las tragamonedas, ya que necesitan mayor cantidad de personal especializado. Existió la intención de abrir una serie de casinos en otras partes del Perú, pero no les fue bien y debieron cerrar. Hoy existen casinos en Lima, Chiclayo y Tacna, Los demás, como en Trujillo, los han ido cerrando. Pero la salud del juego peruano está muy bien, el mejor termómetro que tengo son los ingresos anuales y cada año se ha cerrado con récord de recaudación tributaria. El 2016 se terminó con una recaudación de 300 millones de soles (alrededor de 93 millones de dólares), para hacer una comparación, cuando comenzó el proceso de formalización, la recaudación era 40 millones de soles. Si hay una buena recaudación es porque hay una buena utilidad para los operadores y eso se refleja en la cantidad de salas. Pero esto no implica que la gente está jugando más, sino que se está sincerando el impuesto correctamente.


 

 


 

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