Sun Dreams Planea Invertir En Argentina

Desde febrero de 2015, cuando el grupo chileno Dreams, ligado a la familia Fischer, anunció que se fusionaba con el gigante sudafricano Sun International para operar en Latinoamérica y el Caribe, ha pasado mucha agua bajo el puente. En poco más de un año, echaron a andar la integración de ambas compañías y en conjunto han abierto salas de juego en Colombia y en Panamá, y alistan un megaproyecto en Perú que se sumaría a los cuatro recintos que ya tienen en ese país. En Chile, pujarán por las licencias de cinco casinos municipales y evalúan proyectos en Argentina. En Brasil, están a la espera de la ley que regule el juego en ese país para evaluar oportunidades concretas.

Hoy, además, solo quedan dos de los tres socios que se fusionaron, pues en mayo, un fondo administrado por Citigroup vendió su participación a Sun y a Dreams y se salió de la firma (ver recuadro). Así, los Fischer y los sudafricanos son hoy los únicos socios de una empresa que opera siete casinos en Chile, cuatro en Perú, tres recintos en Panamá y tres en Colombia.

Esta nueva etapa para el grupo coincide con el también renovado proceso de licitación de casinos municipales en el país, que estuvo detenido desde fines de octubre del año pasado en tribunales y que la Superintendencia de Casinos de Juego (SCJ) pronto echará a andar, tras un fallo de la Corte Suprema que refrendó las bases de dicho proceso.

De los siete permisos en juego, Sun Dreams maneja dos, el casino de Iquique y el de Puerto Varas, y la apuesta del grupo es, al menos, a mantener dos plazas. No obstante, ven el proceso con cautela.

Licitación de municipales: "El error más grave estuvo en preguntarle a cada alcalde qué requería"

"La regulación es clave. Cuando usted está en la industria de casinos quiere una regulación fuerte. Pero al mismo tiempo, en Chile hay un montón de operaciones ilegales y no sé por qué no se han cerrado. Nosotros pagamos impuestos, cumplimos con la ley y ellos (los ilegales) no. Es un problema para nosotros. En Sudáfrica tenemos licencias que no expiran. Aquí son de 15 años (las primeras concedidas por la SCJ). Entonces, es un desafío, los impuestos son altos y están pidiendo más, lo que significa acotar las inversiones", plantea Anthony Leeming, CEO de Sun International, quien esta semana estuvo de visita en Chile.

Diagnóstico con el que coincide su socio Claudio Fischer, presidente del directorio de Dreams, que indica que, "por orden de importancia", el grupo pujará por las licencias de Coquimbo -donde tienen un terreno hace cinco años cerca del casino de Enjoy-: Viña del Mar, Puerto Varas, Pucón e Iquique en último término, sujeto a evaluación. La definición actual es no pujar por Arica ni por Puerto Natales.

"Estamos listos para participar y cumplimos con todos los requisitos en el proceso anterior (constituyeron sociedades para presentar las ofertas). Por tanto, si hoy la Superintendencia lleva adelante el proceso, tendríamos que participar. Estamos preparados, pero evidentemente que no estamos conformes con la ley, así como lo hicimos ver a su tiempo. Hicimos 200 observaciones al reglamento como Dreams, y hubo cerca de 600 en total y no se consideró ninguna", indica Claudio Fischer.

Agrega que "el error más grave estuvo en preguntarle a cada alcalde qué requería. En el caso de Iquique, estamos obligados a presentar un proyecto en un terreno municipal. Eso ya tiene un problema solo para financiar. Imagínese un banco o compañía financiando un proyecto en un terreno que no es nuestro. Lo segundo que pidió el alcalde es que después de que termine la licitación, pasa a la municipalidad. O sea, no tiene valor residual, no le pagan nada. Probablemente, no alcanza a recuperar la inversión y ya se lo tiene que regalar al municipio. Ese proyecto, así como está, está muerto, porque el alcalde pidió cosas que son impracticables".

Cuando usted dice que el proyecto de Iquique está muerto, ¿significa que no van a postular a esa licencia?

- "Vamos a ir igual, pero evidentemente, el hecho de tener que ir en un terreno municipal pone un condimento distinto. Todo lo otro tiene solución. Si lo de Iquique persevera, probablemente, tendremos que tomar una determinación final de si participar o no. Si hay alguna flexibilización de parte del municipio de liberar dónde hacer el proyecto, o que vendan el terreno municipal y dar una opción de compra a valor comercial. Eso cambia las condiciones, pero eso no está hoy".

¿Les interesa Viña del Mar? ¿Dan los números del negocio?

- "Nos interesan todos los proyectos, porque nada nos asegura que podamos mantener nuestras dos licencias. Estamos preparados y creemos que tenemos ofertas ganadoras, pero no podemos asegurar que vamos a mantener las licencias de Iquique y Puerto Varas".

¿Cuáles deberían ser las prioridades de la superintendenta, considerando el categórico fallo de la Corte Suprema que visa las bases de licitación?

- "No soy abogado, pero quiero aclarar que el fallo no fue de fondo, sino de forma. Por tanto, el fondo no fue cuestionado por la Corte Suprema. La superintendenta está muy abierta para revisar los temas que no fueron recibidos. Si todos los operadores dicen que hay problemas, hace sentido revisarlos".

¿Qué debería revisar la superintendenta de la ley?

- "La ley tiene problemas más estructurales sobre los que hemos hecho algunas observaciones. Lo más importante es el sistema de ponderación y la valorización de los activos en caso de las renovaciones. No hay que olvidar que la ley original, la Ley 19.995, dice que esos contratos otorgados en 2007 (cuando partió la industria concesionada) son renovables en las mismas condiciones. Este nuevo proceso borra eso y nos deja en igualdad de condiciones para 2222 o 2223. Es como una expropiación de derechos preferentes. Es más, se dice que los activos fijos serán valorizados a avalúo fiscal, que es decir 'usted no existe'".

Interés por Argentina y a la espera de una regulación en Brasil

En poco más de un año desde que se oficializó la fusión, Sun Dreams abrió dos salas de juego en Cartagena de Indias, Colombia (Sun ya operaba una en la misma ciudad por sí sola), y dos salas en Ciudad de Panamá (Sun ya operaba un casino en Panamá).

Además, en Chile apuntalaron las operaciones de Sun Monticello con una inversión de US$ 20 millones solo este año (ver recuadro) e iniciaron los estudios para un megaproyecto en Surco, Perú, denominado Jockey -que sería "el buque insignia del grupo", según Claudio Fischer- y que supone una inversión cercana a US$ 240 millones.

"Jockey fue aprobado por el municipio de Surco a fines de mayo. Es una operación grande, un proyecto integral, con un Arena o centro de eventos para 6.000 personas (el de Monticello tiene capacidad para 4.000). En este proyecto llevamos trabajando tres años, por la ubicación, los contratos de arrendamiento y por la aprobación del proyecto por la municipalidad", precisa Fischer.

Respecto de las opciones de arribar a nuevos mercados, Anthony Leeming es categórico: "Ser el mayor operador en la región trae consigo un montón de oportunidades. Hay muchas cosas más que podemos mirar", indica.

¿Están mirando oportunidades concretas en la región? "No tenemos nada materializado, pero estamos mirando Argentina, ciudades como Mendoza", señala el CEO de Sun. No obstante, indica que en este y otros mercados se requiere un ambiente seguro para invertir.

A su vez, en Colombia, plantea que la operación es pequeña y sirve para conocer el mercado, aunque precisa que las licencias en ese país duran solo cinco años, lo que no garantiza un retorno de la inversión.

Brasil, donde desde hace algunos meses se discute un proyecto de ley que eche a andar la industria de casinos, es otra opción sobre la mesa. No obstante, Anthony Leeming asegura que están esperando a que salga la ley para decidir qué harán.

Claudio Fischer complementa: "Estamos tratando de establecer vínculos con inversionistas para afrontar ese proyecto a futuro. Hemos ido a Brasilia, pero la verdad es que hay que esperar".

Sobre las opciones de ir a Uruguay, que también tienen en el radar, Fischer señala: "Es un país con muy buena ley, estable. Tiene Punta del Este, que es un lugar importante para argentinos y brasileños. Siempre lo hemos tenido en el mapa. Pero no hay que olvidarse que está el Conrand, que es un gran competidor. Además, Uruguay tiene exigencias de inversión, tendríamos que invertir alrededor de US$ 160 millones mínimo para instalar un casino".

Otra opción de crecer en Chile es asociarse con otro operador local. Hace algunas semanas hubo versiones en la industria de que podrían entrar a la operación de Enjoy. ¿Lo han evaluado?

- No sé de dónde salió esa información. No tenemos nada que decir al respecto.

Hipotéticamente hablando, prefiero mirar para afuera, porque acá estamos metidos en el mismo problema, es sumar los mismos riesgos, con las mismas licencias, con la misma gente. Salvo si hubiera una oportunidad, de lujo, pero no la vemos".


 

 

Fuente:www.economiaynegocios.cl

 

 


 

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